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Berenjena Domesticación Historia y Genealogía

Berenjena Domesticación Historia y Genealogía

Berenjena (Solanum melongena), también conocida como berenjena o brinjal, es un cultivo cultivado con un pasado misterioso pero bien documentado. La berenjena es un miembro de la familia de las solanáceas, que incluye a sus primos estadounidenses: papas, tomates y pimientos).

Pero a diferencia de las solanáceas americanas domesticadas, se cree que las berenjenas se domesticaron en el Viejo Mundo, probablemente en India, China, Tailandia, Birmania o en algún otro lugar del sudeste asiático. Hoy en día hay aproximadamente 15-20 variedades diferentes de berenjenas, cultivadas principalmente en China.

Usando berenjenas

El primer uso de la berenjena fue probablemente medicinal en lugar de culinario: su carne todavía tiene un sabor amargo si no se trata adecuadamente, a pesar de siglos de experimentación de domesticación. Algunas de las primeras pruebas escritas para el uso de la berenjena son de Charaka y Sushruta Samhitas, textos ayurvédicos escritos alrededor del año 100 aC que describen los beneficios para la salud de la berenjena.

El proceso de domesticación aumentó el tamaño y el peso del fruto de las berenjenas y alteró el picor, el sabor y el color de la carne y la cáscara, un proceso de siglos que está documentado cuidadosamente en la literatura china antigua. Los primeros parientes domésticos de berenjenas descritos en documentos chinos tenían frutas pequeñas, redondas y verdes, mientras que los cultivares de hoy presentan una increíble gama de colores.

La picadura de la berenjena silvestre es una adaptación para protegerse de los herbívoros; Las versiones domesticadas tienen pocos o ningún pinchazo, un rasgo seleccionado por los humanos para que los omnívoros puedan arrancarlos con seguridad.

Los posibles padres de la berenjena

La planta progenitora para S. melongena Todavía está en debate. Algunos eruditos señalan S. incarnum, nativo del norte de África y Medio Oriente, que se desarrolló primero como una maleza de jardín y luego se cultivó y desarrolló selectivamente en el sudeste asiático.

Sin embargo, la secuenciación del ADN ha proporcionado evidencia de que S. melongena es probable que descienda de otra planta africana S. linnaeanum, y que esa planta se dispersó por todo el Medio Oriente y en Asia antes de ser domesticada. S. linnaeanum produce fruta pequeña, redonda, de rayas verdes. Otros estudiosos sugieren que la verdadera planta progenitora aún no se ha identificado, pero probablemente se encuentra en las sabanas del sudeste asiático.

El verdadero problema al tratar de resolver el historial de domesticación de la berenjena es que falta evidencia arqueológica que respalde cualquier proceso de domesticación de la berenjena: simplemente no se ha encontrado evidencia de berenjena en contextos arqueológicos, por lo que los investigadores deben confiar en un conjunto de datos que incluye genética, pero también una gran cantidad de información histórica.

Historia antigua de la berenjena

Las referencias literarias a la berenjena ocurren en la literatura sánscrita, con la mención directa más antigua datada en el siglo III dC; una posible referencia puede fecharse ya en 300 a. También se han encontrado múltiples referencias en la vasta literatura china, la primera de las cuales está en el documento conocido como Tong Yue, escrito por Wang Bao en el 59 a. C.

Wang escribe que uno debe separar y trasplantar las plántulas de berenjena en el momento del equinoccio de primavera. La Rapsodia en el Metropolitano de Shu, del siglo I a. C. al siglo I d. C., también menciona las berenjenas.

La documentación china posterior registra los cambios específicos que los agrónomos chinos realizaron deliberadamente en berenjenas domesticadas: desde frutas verdes redondas y pequeñas hasta frutas grandes y de cuello largo con una cáscara púrpura.

Las ilustraciones en referencias botánicas chinas datadas entre los siglos 7 y 19 DC documentan las alteraciones en la forma y tamaño de la berenjena; Curiosamente, la búsqueda de un mejor sabor también está documentada en los registros chinos, ya que los botánicos chinos se esforzaron por eliminar el sabor amargo de las frutas.

Se cree que las berenjenas llamaron la atención del Medio Oriente, África y Occidente por los comerciantes árabes a lo largo de la Ruta de la Seda, que comenzó alrededor del siglo VI d. C.

Sin embargo, se han encontrado tallas anteriores de berenjenas en dos regiones del Mediterráneo: Iassos (dentro de una guirnalda en un sarcófago romano, la primera mitad del siglo II dC) y Frigia (una fruta tallada en una tumba de estela, siglo II dC ) Yilmaz y sus colegas sugieren que algunas muestras pudieron haber sido traídas de la expedición de Alejandro Magno a la India.

Fuentes

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