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La historia de los musulmanes negros en América

La historia de los musulmanes negros en América

La larga historia de los musulmanes negros en Estados Unidos va mucho más allá del legado de Malcolm X y la Nación del Islam. Comprender la historia completa ofrece información valiosa sobre las tradiciones religiosas americanas negras y el desarrollo de la islamofobia.

Musulmanes esclavizados en América

Los historiadores estiman que entre el 15 y el 30 por ciento (entre 600,000 y 1.2 millones) de africanos esclavizados traídos a América del Norte eran musulmanes. Muchos de estos musulmanes sabían leer y escribir, podían leer y escribir en árabe. Para preservar el nuevo desarrollo de la raza en la que los "negros" se clasificaron como bárbaros e incivilizados, algunos musulmanes africanos (principalmente aquellos con piel más clara, rasgos más delgados o texturas de cabello más sueltas) se clasificaron como "moros", creando un nivel de estratificación entre poblaciones esclavizadas.

Los esclavistas blancos a menudo forzaron el cristianismo a las poblaciones esclavas a través de la asimilación forzada, y los esclavos musulmanes reaccionaron a esto de varias maneras. Algunos se convirtieron en pseudoconvertidos al cristianismo, utilizando lo que se conoce como taqiyah: la práctica de negar la religión de uno frente a la persecución. Dentro del Islam, taqiyah es permisible cuando se usa para proteger las creencias religiosas. Otros, como Muhammad Bilali, autor del documento Bilali / The Ben Ali Diary, intentaron conservar sus raíces islámicas sin convertirse. A principios de 1800, Bilali comenzó una comunidad de musulmanes africanos en Georgia llamada Sapelo Square.

Otros no pudieron circunnavegar con éxito la conversión forzada y en su lugar introdujeron aspectos del Islam en su nueva religión. El pueblo Gullah-Geechee, por ejemplo, desarrolló una tradición conocida como "Ring Shout", que imita el círculo circular en sentido antihorario (tawaf) de la Kaaba en La Meca. Otros continuaron practicando formas de sadaqah (caridad), que es uno de los cinco pilares del Islam. Los descendientes de Sapelo Square como Katie Brown, bisnieta de Salih Bilali, recuerdan que algunos harían pasteles de arroz planos llamados "saraka". Estos pasteles de arroz serían bendecidos con "Amiin", la palabra árabe para "Amén". Otras congregaciones se dedicaron a rezar en el este, con la espalda hacia el oeste porque esa era la forma en que se sentaba el diablo. Y, aún más, se dedicaron a ofrecer parte de sus oraciones en alfombras mientras estaban de rodillas.

El Templo de la Ciencia Morisca y la Nación del Islam

Si bien los horrores de la esclavitud y la conversión forzada tuvieron éxito en gran medida en silenciar a los musulmanes africanos esclavizados, el Islam continuó existiendo en la conciencia de un pueblo. En particular, esta memoria histórica condujo al desarrollo de instituciones protoislámicas, que tomaron prestado y reimaginaron la tradición islámica para responder específicamente a la realidad de los estadounidenses negros. La primera de estas instituciones fue el Templo de la Ciencia Morisca, fundada en 1913. La segunda, y más conocida, fue la Nación del Islam (NOI), fundada en 1930.

Había musulmanes negros que practicaban fuera de estas instituciones, como los musulmanes ahmadíes negros estadounidenses en la década de 1920 y el movimiento Dar al-Islam. Sin embargo, las instituciones protoislámicas, a saber, el NOI, dieron paso al desarrollo del "musulmán" como una identidad política arraigada en la política negra.

Cultura musulmana negra

Durante la década de 1960, los musulmanes negros fueron percibidos como radicales, ya que el NOI y figuras como Malcolm X y Muhammad Ali crecieron en importancia. Los medios se centraron en desarrollar una narrativa del miedo, caracterizando a los musulmanes negros como extraños peligrosos en un país construido sobre la ética cristiana blanca. Muhammad Ali captó perfectamente el miedo del gran público cuando dijo: “Soy América. Soy la parte que no reconocerás. Pero acostúmbrate a mí. Negro, confiado, engreído; mi nombre, no el tuyo; mi religión, no la tuya; mis metas, las mías; Acostúmbrate a mí.

La identidad musulmana negra también se desarrolló fuera de la esfera política. Los musulmanes negros estadounidenses han contribuido a una variedad de géneros musicales, incluidos el blues y el jazz. Canciones como "Levee Camp Holler" utilizaron estilos de canto que recuerdan al adhan o el llamado a la oración. En "A Love Supreme", el músico de jazz John Coltrane usa un formato de oración que imita la semántica del primer capítulo del Corán. El arte negro musulmán también ha jugado un papel en el hip-hop y el rap. Grupos como The Five-Percent Nation, una rama de la Nación del Islam, el Clan Wu-Tang y A Tribe Called Quest, todos tenían múltiples miembros musulmanes.

Islamofobia

Históricamente, el FBI ha afirmado que el Islam es el mayor facilitador del radicalismo negro y continúa siguiendo esa línea de pensamiento hoy. En agosto de 2017, un informe del FBI citó una nueva amenaza terrorista, "extremistas de identidad negra", en la que el Islam fue señalado como un factor radicalizante. Programas como Contrarrestar el extremismo violento se combinan con la xenofobia para promover el atrapamiento y las culturas de vigilancia, siguiendo programas anteriores del FBI como el Programa de contrainteligencia (COINTELPro). Estos programas se dirigen a los musulmanes negros a través de la naturaleza muy específica de la islamofobia anti-negra de Estados Unidos.