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Squalicorax

Squalicorax

Al igual que con muchos tiburones prehistóricos, Squalicorax es conocido hoy casi exclusivamente por sus dientes fosilizados, que tienden a resistir mucho mejor en el registro fósil que su esqueleto cartilaginoso fácilmente degradado. Pero esos dientes, grandes, afilados y triangulares, cuentan una historia increíble: el Squalicorax de 15 pies de largo y hasta 1,000 libras tuvo una distribución mundial durante el período Cretácico medio a tardío, y este tiburón parece tener se aprovechó indiscriminadamente de casi todos los tipos de animales marinos, así como de cualquier criatura terrestre lo suficientemente desafortunada como para caer al agua.

Se ha aportado evidencia de que Squalicorax ataca (si no come) a los feroces mosasaurios del Cretácico tardío, así como a las tortugas y peces prehistóricos de tamaño gigante. El descubrimiento reciente más sorprendente es el hueso del pie de un hadrosaurio no identificado (dinosaurio de pico de pato) con la huella inconfundible de un diente de Squalicorax. Esta sería la primera evidencia directa de un tiburón mesozoico que se alimenta de dinosaurios, aunque otros géneros de la época indudablemente festejaron con pico de pato, tiranosaurio y aves rapaces que accidentalmente cayeron al agua, o cuyos cuerpos fueron arrastrados al mar después de que sucumbieron a la enfermedad. o hambre.

Especies de Squalicorax

Debido a que este tiburón prehistórico tenía una distribución tan amplia, hay numerosas especies de Squalicorax, algunas de las cuales están en mejor posición que otras. Los más conocidos, S. falcatus, se basa en especímenes fósiles recuperados de Kansas, Wyoming y Dakota del Sur (hace aproximadamente 80 millones de años, gran parte de América del Norte estaba cubierta por el Mar Interior Occidental). La especie identificada más grande, S. pristodontus, se ha recuperado en lugares tan lejanos como Norteamérica, Europa occidental, África y Madagascar, mientras que las primeras especies conocidas, S. volgensis, fue descubierto junto al río Volga de Rusia (entre otros lugares).

Datos rápidos de Squalicorax

  • Nombre: Squalicorax (griego para "tiburón cuervo"); pronuncia SKWA-lih-CORE-axe
  • Habitat: Océanos en todo el mundo
  • Período histórico: Cretáceo medio-tardío (hace 105-65 millones de años)
  • Tamaño y peso: Cerca de 15 pies de largo y 500-1,000 libras
  • Dieta: Animales marinos y dinosaurios
  • Características distintivas: Tamaño moderado; dientes afilados y triangulares