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Huitzilopochtli

Huitzilopochtli

Huitzilopochtli (pronunciado Weetz-ee-loh-POSHT-lee y que significa "Colibrí a la izquierda") fue uno de los dioses aztecas más importantes, el dios del sol, la guerra, la conquista militar y el sacrificio, quienes según la tradición, llevó a los mexicas de Aztlán, su mítica patria, al centro de México. Según algunos estudiosos, Huitzilopochtli podría haber sido una figura histórica, probablemente un sacerdote, que se transformó en un dios después de su muerte.

Huitzilopochtli es conocido como "el portentoso", el dios que indicó a los aztecas / mexicas dónde debían construir su gran capital, Tenochtitlan. Se apareció en sueños a los sacerdotes y les dijo que se establecieran en una isla, en medio del lago Texcoco, donde verían un águila posada en un cactus. Este fue el signo divino.

Nacimiento de Huitzilopochtli

Según una leyenda mexicana, Huitzilopochtli nació en Coatepec o Snake Hill. Su madre era la diosa Coatlicue, cuyo nombre significa "Ella de la falda de la serpiente", y ella era la diosa de Venus, la estrella de la mañana. Coatlicue estaba asistiendo al templo en Coatepec y barriendo sus pisos cuando una bola de plumas cayó sobre el piso y la impregnó.

Según el mito del origen, cuando la hija de Coatlicue, Coyolxauhqui (diosa de la luna) y los cuatrocientos hermanos de Coyolxauhqui (Centzon Huitznahua, los dioses de las estrellas) descubrieron que estaba embarazada, planearon matar a su madre. Cuando las 400 estrellas llegaron a Coatlicue, decapitándola, Huitzilopochtli (dios del sol) repentinamente salió completamente armado del útero de su madre y, asistido por una serpiente de fuego (xiuhcoatl), mató a Coyolxauhqui al desmembrarla. Luego, arrojó su cuerpo colina abajo y procedió a matar a sus 400 hermanos.

Así, la historia de los mexicas se repite cada amanecer, cuando el sol sale victorioso sobre el horizonte después de conquistar la luna y las estrellas.

Templo de Huitzilopochtli

Mientras que la primera aparición de Huitzilopochtli en la leyenda mexicana fue como un dios menor de caza, se convirtió en una deidad mayor después de que los mexica se establecieran en Tenochtitlán y formaran la Triple Alianza. El Gran Templo de Tenochtitlan (o Templo Mayor) es el santuario más importante dedicado a Huitzilopochtli, y su forma simbolizaba una réplica de Coatepec. Al pie del templo, en el lado de Huitzilopochtli, se encuentra una escultura masiva que retrata el cuerpo desmembrado de Coyolxauhqui, encontrado durante las excavaciones para trabajos de servicios eléctricos en 1978.

El Gran Templo era en realidad un santuario gemelo dedicado a Huitzilopochtli y al dios de la lluvia Tlaloc, y fue una de las primeras estructuras que se construyeron después de la fundación de la capital. Dedicado a ambos dioses, el templo simbolizaba la base económica del imperio: guerra / tributo y agricultura. También fue el centro del cruce de las cuatro calzadas principales que conectaban Tenochtitlán con tierra firme.

Imágenes de Huitzilopochtli

El Huitzilopochtli se retrata típicamente con una cara oscura, completamente armado y sosteniendo un cetro en forma de serpiente y un "espejo humeante", un disco del cual emerge una o más volutas de humo. Su cara y cuerpo están pintados con rayas amarillas y azules, con una máscara de ojos negra con borde de estrella y una varilla de nariz turquesa.

Plumas de colibrí cubrían el cuerpo de su estatua en el gran templo, junto con telas y joyas. En las imágenes pintadas, Huitzilopochtli lleva la cabeza de un colibrí sujeto a la parte posterior de la cabeza o como casco; y lleva un escudo de mosaico turquesa o racimos de plumas de águila blanca.

Como símbolo representativo de Huitzilopochtli (y otros del panteón azteca), las plumas eran un símbolo importante en la cultura mexicana. Llevarlos era prerrogativa de la nobleza que se adornó con brillantes plumas y entró en la batalla con capas de plumas. Las capas y plumas emplumadas se apostaban en juegos de azar y habilidad y se intercambiaban entre nobles aliados. Los gobernantes aztecas tenían aviarios y tiendas de tributos para los trabajadores de las plumas, específicamente empleados para producir objetos ornamentales.

Fiestas de Huitzilopochtli

Diciembre fue el mes dedicado a las celebraciones de Huitzilopochtli. Durante estas festividades, llamadas Panquetzalitzli, los aztecas decoraban sus hogares con ceremonias, bailes, procesiones y sacrificios. Una gran estatua del dios estaba hecha de amaranto y un sacerdote personificó al dios durante la duración de las ceremonias.

Otras tres ceremonias durante el año se dedicaron al menos en parte a Huitzilopochtli. Entre el 23 de julio y el 11 de agosto, por ejemplo, fue Tlaxochimaco, la Ofrenda de Flores, un festival dedicado a la guerra y el sacrificio, la creatividad celestial y el paternalismo divino, al cantar, bailar y los sacrificios humanos honraron a los muertos y a Huitzilopochtli.

Actualizado por K. Kris Hirst

Fuentes

  • Berdan, Frances F.Arqueología Azteca y Etnohistoria. Cambridge University Press, 2014, Nueva York.
  • Boone, Elizabeth H. "Encarnaciones de lo sobrenatural azteca: la imagen de Huitzilopochtli en México y Europa". Transacciones de la American Philosophical Society, vol. 79, no. 2, 1989, págs. I-107.
  • Taube, Karl. Mitos aztecas y mayas. Cuarta edición. Prensa de la Universidad de Texas, Austin, Texas.
  • Van Turenhout, DR.Los aztecas: nuevas perspectivas. Santa Bárbara, California: ABC-CLIO, 2005.