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La batalla de talas

La batalla de talas

Pocas personas hoy han oído hablar de la Batalla del río Talas. Sin embargo, esta escaramuza poco conocida entre el ejército de la China Imperial Tang y los árabes abasidas tuvo consecuencias importantes, no solo para China y Asia Central, sino para todo el mundo.

El siglo VIII, Asia era un mosaico en constante cambio de diferentes poderes tribales y regionales, que luchaban por los derechos comerciales, el poder político y / o la hegemonía religiosa. La era se caracterizó por una vertiginosa variedad de batallas, alianzas, traiciones y traiciones.

En ese momento, nadie podría haber sabido que una batalla en particular, que tuvo lugar a orillas del río Talas en el actual Kirguistán, detendría los avances árabes y chinos en Asia Central y fijaría la frontera entre Asia budista / confucianista y musulmana. Asia.

Ninguno de los combatientes podría haber predicho que esta batalla sería fundamental para transmitir un invento clave de China al mundo occidental: el arte de la fabricación de papel, una tecnología que alteraría la historia mundial para siempre.

Antecedentes de la batalla

Durante algún tiempo, el poderoso Imperio Tang (618-906) y sus predecesores habían estado expandiendo la influencia china en Asia Central.

China usó el "poder blando" en su mayor parte, confiando en una serie de acuerdos comerciales y protectorados nominales en lugar de la conquista militar para controlar Asia Central. El enemigo más problemático que enfrentaron los Tang desde 640 en adelante fue el poderoso Imperio Tibetano, establecido por Songtsan Gampo.

El control de lo que ahora es Xinjiang, China occidental y las provincias vecinas fue de ida y vuelta entre China y el Tíbet durante los siglos VII y VIII. China también enfrentó desafíos de los uigures turcos en el noroeste, los turfantes indoeuropeos y las tribus lao / tailandesa en las fronteras del sur de China.

El ascenso de los árabes

Mientras que los Tang estaban ocupados con todos estos adversarios, una nueva superpotencia surgió en el Medio Oriente.

El profeta Mahoma murió en 632, y los fieles musulmanes bajo la dinastía omeya (661-750) pronto trajeron vastas áreas bajo su dominio. Desde España y Portugal en el oeste, a través del norte de África y el Medio Oriente, y hasta las ciudades oasis de Merv, Tashkent y Samarcanda en el este, la conquista árabe se extendió a una velocidad asombrosa.

Los intereses de China en Asia Central se remontaron al menos al año 97 a. C., cuando el general de la dinastía Han Ban Chao dirigió un ejército de 70,000 hasta Merv (en lo que ahora es Turkmenistán), en busca de tribus de bandidos que se aprovecharon de las primeras caravanas de la Ruta de la Seda.

China también había cortejado durante mucho tiempo las relaciones comerciales con el Imperio Sasánida en Persia, así como con sus predecesores los partos. Los persas y los chinos habían colaborado para sofocar los crecientes poderes turcos, jugando a diferentes líderes tribales unos de otros.

Además, los chinos tenían una larga historia de contactos con el Imperio Sogdiano, centrado en la actual Uzbekistán.

Los primeros conflictos chinos / árabes

Inevitablemente, la rápida expansión de los árabes chocaría con los intereses establecidos de China en Asia Central.

En 651, los omeyas capturaron la capital sasánida en Merv y ejecutaron al rey, Yazdegerd III. Desde esta base, conquistarían Bukhara, el valle de Ferghana y hasta el este hasta Kashgar (en la frontera entre China y Kirguistán hoy).

La noticia del destino de Yazdegard fue llevada a la capital china de Chang'an (Xian) por su hijo Firuz, quien huyó a China después de la caída de Merv. Firuz luego se convirtió en general de uno de los ejércitos de China, y luego gobernador de una región centrada en la actual Zaranj, Afganistán.

En 715, el primer enfrentamiento armado entre las dos potencias ocurrió en el valle de Ferghana de Afganistán.

Los árabes y tibetanos depusieron al rey Ikhshid e instalaron a un hombre llamado Alutar en su lugar. Ikhshid le pidió a China que interviniera en su nombre, y Tang envió un ejército de 10,000 para derrocar a Alutar y restablecer a Ikhshid.

Dos años después, un ejército árabe / tibetano asedió dos ciudades en la región de Aksu de lo que ahora es Xinjiang, oeste de China. Los chinos enviaron un ejército de mercenarios Qarluq, que derrotaron a los árabes y tibetanos y levantaron el asedio.

En 750 cayó el califato omeya, derrocado por la dinastía abásida más agresiva.

Los abasidas

Desde su primera capital en Harran, Turquía, el califato abasí se propuso consolidar el poder sobre el extenso imperio árabe construido por los omeyas. Un área de preocupación eran las tierras fronterizas orientales: el valle de Ferghana y más allá.

Las fuerzas árabes en el este de Asia Central con sus aliados tibetanos y uigures fueron dirigidas por el brillante táctico, general Ziyad ibn Salih. El ejército occidental de China estaba encabezado por el gobernador general Kao Hsien-chih (Go Seong-ji), un comandante étnico-coreano. No era inusual en ese momento que los oficiales extranjeros o minoritarios comandaran ejércitos chinos porque el ejército se consideraba una carrera profesional indeseable para los nobles étnicos chinos.

Apropiadamente, el enfrentamiento decisivo en el río Talas fue precipitado por otra disputa en Ferghana.

En 750, el rey de Ferghana tuvo una disputa fronteriza con el gobernante de la vecina Chach. Apeló a los chinos, que enviaron al general Kao para ayudar a las tropas de Ferghana.

Kao asedió a Chach, le ofreció al rey Chachan un pasaje seguro fuera de su capital, luego se rebeló y lo decapitó. En una imagen en espejo paralela a lo que sucedió durante la conquista árabe de Merv en 651, el hijo del rey Chachan escapó e informó el incidente al gobernador árabe abasí Abu Abu Muslim en Khorasan.

Abu Muslim reunió a sus tropas en Merv y marchó para unirse al ejército de Ziyad ibn Salih más al este. Los árabes estaban decididos a enseñarle una lección al general Kao ... y, por cierto, a afirmar el poder abasí en la región.

La batalla del río Talas

En julio de 751, los ejércitos de estos dos grandes imperios se reunieron en Talas, cerca de la actual frontera kirguisa / kazaja.

Los registros chinos indican que el ejército Tang tenía 30,000 efectivos, mientras que las cuentas árabes calculan que el número de chinos es de 100,000. El número total de guerreros árabes, tibetanos y uigures no se registra, pero la suya fue la mayor de las dos fuerzas.

Durante cinco días, los poderosos ejércitos se enfrentaron.

Cuando los turcos Qarluq entraron en el lado árabe varios días después de la lucha, la fatalidad del ejército Tang fue sellada. Las fuentes chinas implican que los Qarluqs habían estado luchando por ellos, pero cambiaron de lado traidoramente a mitad de la batalla.

Los registros árabes, por otro lado, indican que los Qarluq ya estaban aliados con los abasíes antes del conflicto. La cuenta árabe parece más probable ya que los Qarluqs repentinamente montaron un ataque sorpresa en la formación Tang desde la retaguardia.

Algunos escritos chinos modernos sobre la batalla aún exhiben una sensación de indignación ante esta traición percibida por uno de los pueblos minoritarios del Imperio Tang. Cualquiera sea el caso, el ataque Qarluq marcó el principio del fin para el ejército de Kao Hsien-chih.

De las decenas de miles que los Tang enviaron a la batalla, solo un pequeño porcentaje sobrevivió. Kao Hsien-chih mismo fue uno de los pocos que escapó de la matanza; viviría solo cinco años más, antes de ser juzgado y ejecutado por corrupción. Además de las decenas de miles de chinos asesinados, algunos fueron capturados y llevados de regreso a Samarcanda (en la actual Uzbekistán) como prisioneros de guerra.

Los abasidas podrían haber aprovechado su ventaja, marchando a China propiamente dicha. Sin embargo, sus líneas de suministro ya estaban estiradas hasta el punto de ruptura, y el envío de una fuerza tan grande sobre las montañas del este de Hindu Kush y hacia los desiertos del oeste de China estaba más allá de su capacidad.

A pesar de la aplastante derrota de las fuerzas Tang de Kao, la Batalla de Talas fue un empate táctico. El avance de los árabes hacia el este se detuvo, y el atribulado Imperio Tang desvió su atención de Asia Central hacia las rebeliones en sus fronteras norte y sur.

Consecuencias de la batalla de Talas

En el momento de la Batalla de Talas, su significado no estaba claro. Las cuentas chinas mencionan la batalla como parte del comienzo del fin de la dinastía Tang.

Ese mismo año, la tribu Khitan en Manchuria (norte de China) derrotó a las fuerzas imperiales en esa región, y los pueblos tailandeses / lao en lo que ahora es la provincia de Yunnan en el sur también se rebelaron. La revuelta An Shi de 755-763, que fue más una guerra civil que una simple revuelta, debilitó aún más el imperio.

En 763, los tibetanos pudieron apoderarse de la capital china en Chang'an (ahora Xian).

Con tanta agitación en casa, los chinos no tenían ni la voluntad ni el poder de ejercer mucha influencia más allá de la cuenca del Tarim después de 751.

También para los árabes, esta batalla marcó un punto de inflexión inadvertido. Se supone que los vencedores escriben historia, pero en este caso, (a pesar de la totalidad de su victoria), no tuvieron mucho que decir durante algún tiempo después del evento.

Barry Hoberman señala que el historiador musulmán del siglo IX al-Tabari (839 a 923) ni siquiera menciona la Batalla del río Talas.

No es hasta medio milenio después de la escaramuza que los historiadores árabes toman nota de Talas, en los escritos de Ibn al-Athir (1160 a 1233) y al-Dhahabi (1274 a 1348).

Sin embargo, la batalla de Talas tuvo importantes consecuencias. El debilitado Imperio chino ya no estaba en posición de interferir en Asia Central, por lo que creció la influencia de los árabes abasidas.

Algunos estudiosos dicen que se pone demasiado énfasis en el papel de Talas en la "islamización" de Asia Central.

Es cierto que las tribus turcas y persas de Asia Central no se convirtieron inmediatamente al Islam en agosto de 751. Tal hazaña de comunicación masiva a través de los desiertos, montañas y estepas habría sido completamente imposible antes de las comunicaciones masivas modernas, incluso si los pueblos de Asia Central fueran uniformemente receptivos al Islam.

No obstante, la ausencia de contrapeso a la presencia árabe permitió que la influencia abasida se extendiera gradualmente por toda la región.

En los siguientes 250 años, la mayoría de las tribus cristianas budistas, hindúes, zoroastrianas y nestorianas de Asia Central se habían convertido en musulmanas.

Lo más significativo de todo, entre los prisioneros de guerra capturados por los abasidas después de la Batalla del río Talas, había una serie de hábiles artesanos chinos, incluido Tou Houan. A través de ellos, primero el mundo árabe y luego el resto de Europa aprendieron el arte de la fabricación de papel. (En ese momento, los árabes controlaban España y Portugal, así como el norte de África, Medio Oriente y grandes extensiones de Asia Central).

Pronto, surgieron fábricas de fabricación de papel en Samarcanda, Bagdad, Damasco, El Cairo, Delhi ... y en 1120 se estableció la primera fábrica de papel europea en Xativa, España (ahora llamada Valencia). Desde estas ciudades dominadas por los árabes, la tecnología se extendió a Italia, Alemania y en toda Europa.

El advenimiento de la tecnología del papel, junto con la impresión en madera y la posterior impresión de tipo móvil, impulsó los avances en ciencia, teología e historia de la Alta Edad Media de Europa, que terminó solo con la llegada de la Peste Negra en la década de 1340.

Fuentes

  • "La batalla de Talas", Barry Hoberman. Saudi Aramco World, págs. 26-31 (septiembre / octubre de 1982).
  • "Una expedición china a través de Pamirs y Hindukush, 747 d. C.", Aurel Stein. The Geographic Journal, 59: 2, págs. 112-131 (febrero de 1922).
  • Gernet, Jacque, J. R. Foster (trad.), Charles Hartman (trad.). "Una historia de la civilización china" (1996).
  • Oresman, Matthew. "Más allá de la batalla de Talas: el resurgimiento de China en Asia Central". Ch. 19 de "In the tracks of Tamerlane: Asia Central's path to the 21st Century", Daniel L. Burghart y Theresa Sabonis-Helf, eds. (2004)
  • Titchett, Dennis C. (ed.). "La historia de Cambridge de China: Volumen 3, Sui y T'ang China, 589-906 AD, primera parte" (1979).


Ver el vídeo: Battle of Talas 751 - Abbasid - Tang War DOCUMENTARY (Mayo 2021).