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Tratamiento brutal de mujeres sufragistas en Occoquan Workhouse

Tratamiento brutal de mujeres sufragistas en Occoquan Workhouse

Ha estado circulando un correo electrónico que cuenta el trato brutal en 1917 en la prisión de Occoquan, Virginia, de mujeres que habían piqueteado en la Casa Blanca como parte de la campaña para ganar el voto para las mujeres. El punto del correo electrónico: se necesitó mucho sacrificio para ganar el voto de las mujeres, por lo que las mujeres de hoy deberían honrar su sacrificio al tomar en serio nuestro derecho a votar y llegar a las urnas. El autor del artículo en el correo electrónico, aunque los correos electrónicos generalmente omiten el crédito, es Connie Schultz de The Plain Dealer, Cleveland.

Alice Paul lideró el ala más radical de quienes trabajaban para el sufragio femenino en 1917. Paul había participado en actividades de sufragio más militantes en Inglaterra, incluidas huelgas de hambre que se encontraron con encarcelamiento y métodos brutales de alimentación forzada. Ella creía que al traer tales tácticas militantes a Estados Unidos, la simpatía del público se volvería hacia aquellos que protestaban por el sufragio femenino, y el voto por las mujeres se ganaría, finalmente, después de siete décadas de activismo.

Y así, Alice Paul, Lucy Burns y otros se separaron en Estados Unidos de la Asociación Nacional Americana del Sufragio de Mujeres (NAWSA), encabezada por Carrie Chapman Catt, y formaron la Unión del Congreso para el Sufragio de Mujeres (CU) que en 1917 se transformó en el Nacional Fiesta de la mujer (PNT).

Si bien muchos de los activistas en la NAWSA recurrieron durante la Primera Guerra Mundial al pacifismo o para apoyar el esfuerzo de guerra de Estados Unidos, el Partido Nacional de la Mujer continuó centrándose en ganar el voto para las mujeres. Durante la guerra, planearon y llevaron a cabo una campaña para hacer un piquete en la Casa Blanca en Washington, DC. La reacción fue, como en Gran Bretaña, fuerte y rápida: el arresto de los piqueteros y su encarcelamiento. Algunos fueron transferidos a una casa de trabajo abandonada ubicada en Occoquan, Virginia. Allí, las mujeres organizaron huelgas de hambre y, como en Gran Bretaña, fueron alimentadas a la fuerza brutalmente y de otro modo tratadas violentamente.

Me he referido a esta parte de la historia del sufragio femenino en otros artículos, especialmente al describir la historia de la estrategia de división sufragista en la última década de activismo antes de que finalmente se ganara la votación.

La feminista Sonia Pressman Fuentes documenta esta historia en su artículo sobre Alice Paul. Ella incluye este recuento de la historia de "Night of Terror" de Occoquan Workhouse, 15 de noviembre de 1917:

Bajo las órdenes de W. H. Whittaker, superintendente de Occoquan Workhouse, hasta cuarenta guardias con palos se alborotaron, brutalizando a treinta y tres sufragistas encarcelados. Golpearon a Lucy Burns, encadenaron sus manos a los barrotes de la celda sobre su cabeza y la dejaron allí por la noche. Arrojaron a Dora Lewis a una celda oscura, golpearon su cabeza contra una cama de hierro y la dejaron inconsciente. Su compañera de celda Alice Cosu, quien creía que la Sra. Lewis estaba muerta, sufrió un ataque al corazón. Según declaraciones juradas, otras mujeres fueron agarradas, arrastradas, golpeadas, estranguladas, golpeadas, pellizcadas, retorcidas y pateadas.
(fuente: Barbara Leaming, Katherine Hepburn (Nueva York: Crown Publishers, 1995), 182.)

Recursos Relacionados

  • Una imagen de Emmeline Pankhurst, quien dirigió a las militantes británicas sufragistas, incluyendo tácticas de huelga de hambre, que inspiraron a Alice Paul y al Partido Nacional de la Mujer.
  • Un relato de primera mano de esto está en Doris Stevens Encarcelado por la libertad (Nueva York: Liveright Publishing, 1920. (Texto de Gutenberg)
  • La película Iron Jawed Angels se centra en este período del movimiento de sufragio femenino.
  • Sewall-Belmont House, sede de la Fiesta Nacional de la Mujer, ahora es un museo que incluye muchos archivos de estos eventos.
  • La Biblioteca del Congreso presenta algunas fotos de presas sufragistas: presas sufragistas