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Segunda Guerra Mundial: Sten

Segunda Guerra Mundial: Sten

La ametralladora Sten era un arma desarrollada para su uso por las fuerzas británicas y de la Commonwealth durante la Segunda Guerra Mundial, mientras que el rifle Lee-Enfield era el problema estándar. Toma su nombre de los apellidos de sus diseñadores, Major Reginald V. SHepherd y Harold J. Turpin, y Encampo. Con la intención de ser simple de construir, el Sten fue empleado en todos los teatros del conflicto y fue retenido por muchos militares durante varias décadas después de la guerra. El Sten también vio un amplio uso por parte de los grupos de resistencia en Europa durante el conflicto y su diseño fácil de construir permitió a algunos producir sus propias variaciones.

Desarrollo

Durante los primeros días de la Segunda Guerra Mundial, el ejército británico compró grandes cantidades de metralletas Thompson a los Estados Unidos bajo Lend-Lease. Como las fábricas estadounidenses estaban operando a niveles de tiempo de paz, no pudieron satisfacer la demanda británica del arma. Después de su derrota en el continente y la evacuación de Dunkerque, el ejército británico se quedó sin armas para defender a Gran Bretaña. Como un número suficiente de Thompson no estaba disponible, los esfuerzos avanzaron para diseñar una nueva ametralladora que se pudiera construir de manera simple y económica.

Este nuevo proyecto fue liderado por el Mayor Reginald V. Shepherd, OBE del Royal Arsenal, Woolwich y Harold John Turpin del Departamento de Diseño de la Real Fábrica de Armas Pequeñas, Enfield. Inspirándose en la ametralladora Lanchester de la Royal Navy y el MP40 alemán, los dos hombres crearon el STEN. El nombre del arma se formó usando las iniciales de Shepherd y Turpin y combinándolas con "EN" para Enfield. La acción para su nueva ametralladora fue un cerrojo abierto de retroceso en el que el movimiento del cerrojo cargó y disparó la ronda, así como también volvió a armar el arma.

Diseño y problemas

Debido a la necesidad de fabricar rápidamente el Sten, la construcción consistió en una variedad de piezas estampadas simples y una soldadura mínima. Algunas variantes del Sten se podían producir en tan solo cinco horas y contenían solo 47 partes. Un arma austera, el Sten consistía en un barril de metal con un aro o tubo de metal para un stock. La munición estaba contenida en una revista de 32 cartuchos que se extendía horizontalmente desde el arma. En un esfuerzo por facilitar el uso de municiones alemanas de 9 mm capturadas, la revista Sten's fue una copia directa de una utilizada por el MP40.

Esto resultó problemático ya que el diseño alemán utilizó un sistema de alimentación de una columna y doble columna que condujo a atascos frecuentes. Contribuyendo aún más a este problema fue la ranura larga a lo largo del costado del Sten para la perilla de armado que también permitió que los escombros ingresaran al mecanismo de disparo. Debido a la velocidad del diseño y construcción del arma, contenía solo características básicas de seguridad. La falta de estos llevó al Sten a tener una alta tasa de descarga accidental cuando fue golpeado o caído. Se hicieron esfuerzos en variantes posteriores para corregir este problema e instalar dispositivos de seguridad adicionales.

Pistola Sten

  • Cartucho: Parabellum de 9 x 19 mm
  • Capacidad: Revista de caja desmontable de 32 rondas
  • Velocidad del hocico: 1,198 pies / seg.
  • Peso: aprox. 7.1 libras
  • Longitud: 29.9 pulg.
  • Longitud del cañón: 7.7 pulg.
  • Cadencia de fuego: 500-600 rondas por minuto
  • Monumentos: Pío fijo trasero, poste delantero
  • Acción: Perno abierto operado por retroceso

Variantes

El Sten Mk I entró en servicio en 1941 y poseía un ocultador rápido, un acabado refinado y una empuñadura y culata de madera. Aproximadamente 100,000 fueron producidos antes de que las fábricas cambiaran al Mk II más simple. Este tipo vio la eliminación del ocultador de flash y el agarre de la mano, al tiempo que posee un cañón extraíble y una manga de cañón más corta. Un arma áspera, se construyeron más de 2 millones de Sten Mk II, por lo que es el tipo más numeroso. A medida que la amenaza de invasión disminuyó y la presión de producción se relajó, el Sten fue mejorado y construido a una calidad superior. Mientras que el Mk III vio mejoras mecánicas, el Mk V demostró ser el modelo definitivo en tiempos de guerra.

Trabajadora posa con una ametralladora Sten terminada, 1942. Biblioteca y archivos de Canadá

Esencialmente, un Mk II construido con una calidad superior, el Mk V incluía una empuñadura de pistola de madera, empuñadura delantera (algunos modelos) y stock, así como un soporte de bayoneta. La mira del arma también se mejoró y su fabricación en general resultó más confiable. A petición del Ejecutivo de Operaciones Especiales también se construyó una variante con un supresor integral, denominado Mk VIS. A la par con el MP40 alemán y el M3 de EE. UU., El Sten sufrió el mismo problema que sus pares, ya que el uso de municiones de pistola de 9 mm restringió severamente la precisión y limitó su alcance efectivo a aproximadamente 100 yardas.

Un arma efectiva

A pesar de sus problemas, el Sten demostró ser un arma efectiva en el campo ya que aumentó drásticamente la potencia de fuego de corto alcance de cualquier unidad de infantería. Su diseño simplista también le permitió disparar sin lubricación, lo que redujo el mantenimiento y lo hizo ideal para campañas en regiones desérticas donde el petróleo podría atraer arena. Utilizado ampliamente por las fuerzas de la Commonwealth británica en el norte de África y el noroeste de Europa, el Sten se convirtió en una de las armas de infantería británicas icónicas del conflicto. Amado y odiado por las tropas en el campo, se ganó los apodos de "Stench Gun" y "Plumber's Nightmare".

Oficial estadounidense y partisano francés con un Sten agazapado detrás de un automóvil durante una pelea callejera en una ciudad francesa, 1944. Administración de Archivos y Registros Nacionales

La construcción básica y la facilidad de reparación del Sten lo hicieron ideal para usar con las fuerzas de resistencia en Europa. Miles de Stens fueron arrojados a las unidades de la Resistencia en la Europa ocupada. En algunas naciones, como Noruega, Dinamarca y Polonia, la producción nacional de Stens comenzó en talleres clandestinos. En los últimos días de la Segunda Guerra Mundial, Alemania adaptó una versión modificada del Sten, el MP 3008, para usar con su Volkssturm milicias Después de la guerra, el ejército británico retuvo el Sten hasta la década de 1960, cuando fue completamente reemplazado por el SMG de Sterling.

Otros usuarios

Producido en grandes cantidades, el Sten se usó en todo el mundo después de la Segunda Guerra Mundial. El tipo fue presentado por ambos lados de la guerra árabe-israelí de 1948. Debido a su construcción simple, era una de las pocas armas que Israel podía producir en el país en ese momento. El Sten también fue presentado por los nacionalistas y comunistas durante la Guerra Civil China. Uno de los últimos usos de combate a gran escala del Sten ocurrió durante la Guerra Indopaquistaní de 1971. En una nota más notoria, se utilizó un Sten en el asesinato del primer ministro indio Indira Gandhi en 1984.