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Geografía del golfo de México

Geografía del golfo de México

El Golfo de México es una gran cuenca oceánica cerca del sureste de los Estados Unidos. Es una parte del Océano Atlántico y está delimitada por México al suroeste, Cuba al sureste y la costa del Golfo de los Estados Unidos en el norte, que incluye los estados de Florida, Alabama, Mississippi, Louisiana y Texas ( mapa). El Golfo de México es el noveno cuerpo de agua más grande del mundo con un ancho de 810 millas náuticas (1,500 km). Toda la cuenca tiene aproximadamente 600,000 millas cuadradas (1.5 millones de kilómetros cuadrados). La mayor parte de la cuenca consta de áreas intermareales poco profundas, pero su punto más profundo se llama Sigsbee Deep y tiene una profundidad estimada de aproximadamente 14.383 pies (4.384 m).
El Golfo de México y las regiones que lo rodean son altamente biodiversas y cuentan con grandes economías pesqueras. La economía del área, así como el medio ambiente, son sensibles a la contaminación.

Para obtener más información sobre el Golfo de México, visite el Programa del Golfo de México de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

Datos geográficos del golfo de México

Aquí hay 11 datos sobre la geografía de la región:

1) El Golfo de México probablemente se formó como resultado del hundimiento del fondo marino (o el hundimiento gradual del fondo marino) hace unos 300 millones de años.

2) La primera exploración europea del Golfo de México ocurrió en 1497 cuando Amerigo Vespucci navegó a lo largo de América Central y entró en el Océano Atlántico a través del Golfo de México y el Estrecho de Florida (la franja de agua entre la actual Florida y Cuba).

3) La exploración adicional del Golfo de México continuó a lo largo de los años 1500, y después de numerosos naufragios en la región, los colonos y exploradores decidieron establecer un asentamiento a lo largo de la costa norte del Golfo. Dijeron que esto protegería el envío, y en caso de emergencia, el rescate estaría cerca. Así, en 1559, Tristán de Luna y Arellano desembarcó en la Bahía de Pensacola y estableció un asentamiento.
4) El Golfo de México hoy limita con 1.680 millas (2.700 km) de la costa de los EE. UU. Y se alimenta con agua de 33 ríos principales que fluyen de los Estados Unidos. El más grande de estos ríos es el río Mississippi. A lo largo del sur y suroeste, el Golfo de México limita con los estados mexicanos de Tamaulipas, Veracruz, Tabasco, Campeche y Yucatán. Esta región consta de aproximadamente 1.394 millas (2.243 km) de costa. El sureste está bordeado por la porción noroeste de Cuba, que incluye la capital, La Habana.
5) Una característica importante del Golfo de México es la Corriente del Golfo, que es una corriente cálida del Atlántico que comienza en la región y fluye hacia el norte hacia el Océano Atlántico. Debido a que es una corriente cálida, las temperaturas de la superficie del mar en el Golfo de México normalmente también son cálidas, lo que alimenta los huracanes del Atlántico y ayuda a darles fuerza. El cambio climático que está calentando aún más las aguas también las está haciendo más grandes, como en una mayor intensidad y cantidad de agua. Los huracanes son comunes a lo largo de la costa del Golfo, como Katrina en 2005, Ike en 2008, Harvey en 2016 y Michael en 2018.
6) El Golfo de México presenta una amplia plataforma continental, específicamente alrededor de Florida y la península de Yucatán. Debido a que esta plataforma continental es de fácil acceso, el Golfo de México se explota en busca de petróleo con plataformas de perforación de petróleo en alta mar centradas en la Bahía de Campeche y la región occidental del Golfo. El 18% del petróleo del país proviene de pozos en alta mar en el Golfo. Hay 4.000 plataformas de perforación allí. El gas natural también se extrae.
7) La pesca también es extremadamente productiva en el Golfo de México, y muchos estados de la Costa del Golfo tienen economías centradas en la pesca en el área. En los Estados Unidos, el Golfo de México tiene cuatro de los puertos pesqueros más grandes del país, mientras que en México la región tiene ocho de los 20 más grandes. Los camarones y las ostras se encuentran entre los productos pesqueros más grandes que provienen del Golfo.
8) La recreación y el turismo también son una parte importante de la economía de las tierras que rodean el Golfo de México. La pesca recreativa es popular, al igual que los deportes acuáticos y el turismo en las regiones costeras.
9) El Golfo de México es un área altamente biodiversa y presenta muchos humedales costeros y bosques de manglares. Los humedales a lo largo del Golfo de México cubren alrededor de 5 millones de acres (2,02 millones de hectáreas). Las aves marinas, peces y reptiles son abundantes, así como delfines nariz de botella, una gran población de cachalotes y tortugas marinas.
10) En los Estados Unidos, se estima que la población de las regiones costeras que rodean el Golfo de México asciende a más de 60 millones de personas para 2025, como estados como Texas (el segundo estado más poblado) y Florida (el tercer estado más poblado) Están creciendo rápidamente.

11) El Golfo de México fue el sitio de un gran derrame de petróleo que ocurrió el 22 de abril de 2010, cuando una plataforma de perforación de petróleo, el Deepwater Horizon, sufrió una explosión y se hundió en el Golfo a unas 50 millas (80 km) de Louisiana. Once personas murieron en la explosión y se estima que 5.000 barriles de petróleo por día se filtraron al Golfo de México desde el pozo de 18,000 pies (5,486 m) en la plataforma. Los equipos de limpieza intentaron quemar el aceite del agua, recoger el aceite y moverlo, y evitar que llegue a la costa. La limpieza y las multas le cuestan a BP $ 65 mil millones.

Fuentes
Fausset, Richard. (23 de abril de 2010). "La plataforma petrolera en llamas se hunde en el Golfo de México". Los Angeles Times. Recuperado de: //articles.latimes.com/2010/apr/23/nation/la-na-oil-rig-20100423
Robertson, Campbell y Leslie Kaufman. (28 de abril de 2010). "El tamaño del derrame en el Golfo de México es mayor de lo que se pensaba". New York Times. Recuperado de: //www.nytimes.com/2010/04/29/us/29spill.html
Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. (26 de febrero de 2010). Datos generales sobre el Golfo de México: GMPO: US EPA. Recuperado de: //www.epa.gov/gmpo/about/facts.html#resources.