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María la judía, primer alquimista conocido

María la judía, primer alquimista conocido

Mary the Jewess (alrededor de 0-200 CE) fue el primer alquimista conocido en la historia. Ella vivió en Egipto e inventó procesos y aparatos que se usaron durante siglos después de eso. Su historia se convirtió en una leyenda en posteriores escritos árabes y cristianos.

Vida e historia

Ocupación: Alquimista, inventor

También conocido como: Maria Hebraea, Maria Prophetissima, Maria Prophetissa, Maria the Hebrew, Miriam the Prophetess; Mariya la sabia; María la profetisa (siglos XVI y XVII)

Fuente temprana: El alquimista del siglo IV Zosimos de Panópolis, quien la llamó la hermana de Moisés

María la judía y sus contribuciones alquímicas están documentadas por Zosimos de Panópolis en su texto. Peri kaminon kai organon (En hornos y aparatos), que puede basarse en un texto de Mary. Él también la cita extensamente en El colorante de piedras preciosas.

Según Zosimus y versiones posteriores de los escritos de María, la alquimia era como una reproducción sexual, con diferentes metales como hombres y mujeres. Ella describió la oxidación de los metales y vio en ese proceso la posibilidad de transformar los metales básicos en oro. El dicho atribuido a María la Judía, "Únete al hombre y la mujer, y encontrarás lo que se busca", fue utilizado por Carl Jung.

Escritos posteriores sobre María la judía

Las variaciones sobre la historia de María se cuentan en fuentes posteriores a Zosimus. El padre de la iglesia, Epifanio, obispo de Salamina, menciona dos escritos de María la Judía: Grandes preguntas y Pequeñas preguntas, donde la acredita con una visión de Jesús. La historia de Mary también se vuelve a contar en escritos árabes donde supuestamente es contemporánea de Jesús (habiendo llevado al niño Jesús) y Ostanes, un cuñado persa de Jerjes, que vivió alrededor del año 500 a. C.

Legado

El nombre de María la Judía sobrevive en dos términos utilizados en química. El baño de agua, un término utilizado tanto para un proceso como para un dispositivo, también se llama en lenguas romances el baño maría o baño maria. El término todavía se usa en la cocina hoy. los baño maría usa el calor del agua en un recipiente circundante para mantener una temperatura constante, algo así como una caldera doble.

"El negro de María" también se llama así por María la Judía. El negro de Mary es un recubrimiento de sulfuro negro sobre metal que se produce mediante el proceso de kerotakis.

Mary the Jewess también inventó y describió el aparato y proceso alquímico llamado kerotakis y otro aparato llamado tribokos.

Bibliografía

  • Raphael Patai. Los alquimistas judíos: un libro de historia y fuente. "María la judía" p. 60-80, y "Zosimus en Maria the Jewess" p. 81-93.
  • Jack Lindsay Los orígenes de la alquimia en el Egipto grecorromano. 1970s.
  • "María la judía: una inventora de la alquimia". הספרייה הלאומית, web.nli.org.il/sites/NLI/English/library/reading_corner/Pages/maria_the_jewess.aspx.