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¿Están muriendo los periódicos?

¿Están muriendo los periódicos?

Para cualquier persona interesada en el negocio de las noticias, es difícil evitar la sensación de que los periódicos están a las puertas de la muerte. Cada día trae más noticias de despidos, quiebras y cierres en la industria del periodismo impreso.

¿Pero por qué las cosas son tan terribles para los periódicos en este momento?

La disminución comienza con la radio y la televisión

Los periódicos tienen una larga historia que se remonta a cientos de años. Si bien sus raíces están en el siglo XVII, los periódicos prosperaron en los EE. UU. Hasta bien entrado el siglo XX.

Pero con el advenimiento de la radio y la televisión posterior, la circulación de los periódicos (el número de copias vendidas) comenzó un declive gradual pero constante. A mediados del siglo XX, las personas simplemente ya no tenían que depender de los periódicos como su única fuente de noticias. Eso fue especialmente cierto en el caso de las últimas noticias, que podrían transmitirse mucho más rápidamente a través de los medios de difusión.

Y a medida que los noticieros televisivos se volvieron más sofisticados, la televisión se convirtió en el medio de comunicación dominante. Esta tendencia se aceleró con el aumento de CNN y las redes de noticias por cable las 24 horas.

Los periódicos comienzan a desaparecer

Los periódicos de la tarde fueron las primeras víctimas. La gente que volvía a casa del trabajo encendía cada vez más la televisión en lugar de abrir un periódico, y los periódicos de la tarde en las décadas de 1950 y 1960 vieron caer sus circulaciones y las ganancias se agotaron. La televisión también capturó cada vez más los ingresos publicitarios en los que los periódicos habían confiado.

Pero incluso con la televisión atrayendo cada vez más público y dólares publicitarios, los periódicos lograron sobrevivir. Los documentos no podían competir con la televisión en términos de velocidad, pero podían proporcionar el tipo de cobertura de noticias en profundidad que las noticias de televisión nunca podrían.

Los editores expertos reorganizaron los periódicos con esto en mente. Se escribieron más historias con un enfoque de tipo de característica que enfatizaba la narración de historias sobre las noticias de última hora, y los documentos se rediseñaron para ser más atractivos visualmente, con un mayor énfasis en diseños limpios y diseño gráfico.

Aparición de internet

Pero si la televisión representó un duro golpe para la industria periodística, Internet puede ser el último clavo en el ataúd. Con el surgimiento de Internet en la década de 1990, grandes cantidades de información fueron de repente libres para ser tomadas. La mayoría de los periódicos, que no querían quedarse atrás, comenzaron sitios web en los que esencialmente regalaban su producto más valioso, su contenido, de forma gratuita. Este modelo sigue siendo el predominante en uso hoy en día.

Muchos analistas ahora creen que esto fue un error fatal. Una vez que los leales lectores de periódicos se dieron cuenta de que si podían acceder cómodamente a las noticias en línea de forma gratuita, parecía haber pocas razones para pagar una suscripción a un periódico.

La recesión empeora los problemas de la impresión

Los tiempos económicos difíciles solo han acelerado el problema. Los ingresos de los anuncios impresos se han desplomado, e incluso los ingresos publicitarios en línea, que los editores esperaban que compensaran la diferencia, se han ralentizado. Sitios web como Craigslist se han comido los ingresos por anuncios clasificados.

"El modelo de negocio en línea no es compatible con los periódicos al nivel que exige Wall Street", dice Chip Scanlan, del Instituto Poynter, un grupo de expertos en periodismo. "Craigslist ha diezmado los clasificados de los periódicos".

Con las ganancias cayendo, los editores de periódicos han respondido con despidos y recortes, pero Scanlan teme que esto empeore las cosas.

"No se están ayudando a sí mismos golpeando secciones y despidiendo personas", dice. "Están cortando las cosas que la gente busca en los periódicos".

De hecho, ese es el enigma que enfrentan los periódicos y sus lectores. Todos están de acuerdo en que los periódicos aún representan una fuente inigualable de noticias, análisis y opiniones en profundidad y que si los periódicos desaparecen por completo, no habrá nada que los reemplace.

Lo que depara el futuro

Abundan las opiniones sobre lo que los periódicos deben hacer para sobrevivir. Muchos dicen que los periódicos deben comenzar a cobrar por su contenido web para admitir problemas de impresión. Otros dicen que los documentos impresos pronto seguirán el camino del Studebaker y que los periódicos están destinados a convertirse en entidades solo en línea.

Pero lo que realmente sucederá sigue siendo una incógnita.

Cuando Scanlan piensa en la situación que hoy plantea Internet para los periódicos, recuerda a los pasajeros de Pony Express que en 1860 comenzaron lo que se suponía que era un servicio de entrega de correo rápido, que el telégrafo dejaría obsoleto un año después.

"Representaron un gran salto en la comunicación, pero solo duró un año", dice Scanlan. “Mientras azotaban a sus caballos en una espuma para entregar el correo, junto a ellos estaban estos muchachos embistiendo en largos postes de madera y conectando cables para el telégrafo. Es un reflejo de lo que significan los cambios en la tecnología ".