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Cómo las luces fluorescentes te afectan a ti y a tu salud

Cómo las luces fluorescentes te afectan a ti y a tu salud

Las luces fluorescentes son una fuente de luz común en edificios de oficinas y mercados comerciales. Con el advenimiento de las luces fluorescentes compactas, también se están volviendo comunes en la mayoría de los hogares. Las luces fluorescentes son menos costosas de comprar en comparación con el tiempo que duran (aproximadamente 13 veces más que las bombillas incandescentes normales) y son mucho menos costosas de operar. Requieren una fracción de la energía que usan las bombillas incandescentes. Pero pueden tener impactos negativos en su salud.

Los problemas

Hubo cientos de estudios realizados a fines del siglo XX que mostraron vínculos causales entre la exposición alargada a las luces fluorescentes y varios efectos negativos. La base de la mayoría de estos problemas es la calidad de la luz que se emite.

Algunas de las teorías sobre los efectos negativos o los peligros se derivan del hecho de que evolucionamos con el sol como nuestra principal fuente de luz. Es solo relativamente recientemente, con la proliferación de la electricidad, que la humanidad ha tomado el control total de la noche y los espacios interiores. Antes de eso, la mayoría de la luz provenía del sol o de una llama. Como las llamas no dan mucha luz, los humanos generalmente se despertaban al amanecer y trabajaban al aire libre o, más adelante en nuestra historia, junto a las ventanas.

Con la bombilla, teníamos la capacidad de hacer más por la noche y trabajar en habitaciones cerradas sin ventanas. Cuando se inventaron las luces fluorescentes, las empresas tenían acceso a una fuente de luz barata y duradera y la adoptaron. Pero las bombillas fluorescentes no producen el mismo tipo de luz que el sol nos da.

El sol produce una luz de espectro completo: es decir, una luz que abarca la totalidad del espectro visual. De hecho, el sol da mucho más que el espectro visual. Las luces incandescentes emiten un espectro completo, pero no tanto como la luz solar. Las luces fluorescentes emiten un espectro bastante limitado.

Gran parte de la química del cuerpo humano se basa en el ciclo día-noche, que también se conoce como ritmo circadiano. Teóricamente, si no obtiene suficiente exposición a la luz solar, su ritmo circadiano se desvanece y eso, a su vez, elimina sus hormonas con algunos efectos negativos en la salud.

Efectos en la salud

Hay una serie de efectos negativos para la salud que se han relacionado con el trabajo bajo luces fluorescentes que, según la teoría, son causados ​​por esta alteración de nuestros ritmos circadianos y los mecanismos químicos del cuerpo que los acompañan. Estos efectos negativos para la salud pueden incluir:

  • Migrañas
  • Fatiga visual
  • Problemas para dormir debido a la supresión de melatonina
  • Síntomas del trastorno afectivo estacional o depresión
  • Interrupción endocrina y sistemas inmunes deficientes.
  • Interrupción del ciclo hormonal / menstrual femenino
  • Aumento de las tasas de cáncer de mama y la formación de tumores.
  • Estrés / Ansiedad, debido a la supresión de cortisol
  • Desarrollo sexual / interrupción de la maduración
  • Obesidad
  • Agorafobia (trastorno de ansiedad)

Parpadeo

La otra causa principal de problemas con las luces fluorescentes es que parpadean. Las bombillas fluorescentes contienen un gas que se excita y brilla cuando la electricidad pasa a través de este. La electricidad no es constante. Está controlado por un balastro eléctrico que se enciende y apaga muy rápido. Para la mayoría de las personas, el parpadeo es tan rápido que parece que la luz está encendida constantemente. Sin embargo, algunas personas pueden percibir el parpadeo incluso si no pueden verlo conscientemente. Esto puede causar:

  • Migrañas
  • Dolores de cabeza
  • Fatiga visual
  • Estrés / Ansiedad

Además, las bombillas fluorescentes, especialmente las más baratas, pueden tener un tono verde, lo que hace que todos los colores de su entorno sean más monótonos y de aspecto enfermizo. Existe alguna teoría de que esto, como mínimo, afecta el estado de ánimo.

Las soluciones

Si se ve obligado a trabajar / vivir bajo luces fluorescentes durante largos períodos de tiempo cada día, hay varias cosas que puede hacer para combatir los efectos negativos. Lo primero es salir más al sol. La exposición al sol, especialmente durante períodos de la mañana, el mediodía y el final de la tarde, puede ayudarlo a mantener su ritmo circadiano. También puede ayudar colocar algunas ventanas, tragaluces o tubos solares para llevar la luz solar a su entorno interior.

A menos que traiga la luz del sol, puede traer una fuente de luz con un espectro más completo. Hay algunas luces fluorescentes de "espectro completo" y "espectro de luz diurna" en el mercado que tienen una mejor difusión de la temperatura de color que las luces fluorescentes normales, por lo que ayudan, pero no reemplazan la luz solar. Alternativamente, puede colocar un filtro de luz de espectro completo sobre su bombilla fluorescente o lente de la lámpara que altera la luz que sale de la bombilla fluorescente y le da un espectro más completo. Estos tienden a emitir más rayos ultravioleta (UV) que pueden causar problemas en la piel, envejecer prematuramente materiales como el plástico o el cuero, y hacer que las fotos se desvanezcan.

Las luces incandescentes hacen un trabajo decente al proporcionar un buen espectro de luz al que la mayoría de las personas responde bien. Otro beneficio de las luces incandescentes es que son una fuente de luz constante que no parpadea. Si percibe el parpadeo fluorescente, tener una sola bombilla incandescente encendida en la habitación puede ser suficiente para cubrir el parpadeo y evitar que lo afecte. Estas bombillas también pueden equilibrar cualquier tinte verde emitido por la bombilla fluorescente.

En algunos casos, la fototerapia o la terapia de caja de luz pueden contrarrestar la falta de exposición a la luz solar. Este es un tratamiento común para el trastorno afectivo estacional y utiliza una luz increíblemente brillante durante un tiempo limitado para ayudar a mantener regulada la química de su cuerpo.

Los optometristas han recetado por largo tiempo anteojos con un tinte rosado muy claro para contrarrestar los efectos de trabajar bajo luces fluorescentes, especialmente en mujeres que experimentan problemas hormonales. Finalmente, los problemas de parpadeo se pueden mejorar mediante el uso de lámparas fluorescentes que usan balastos electrónicos en lugar de magnéticos.