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¿Qué es un homínido?

¿Qué es un homínido?

En los últimos años, la palabra "homínido" se ha infiltrado en las noticias públicas sobre nuestros antepasados ​​humanos. Esto no es un error ortográfico para los homínidos; Esto refleja un cambio evolutivo en la comprensión de lo que significa ser humano. Pero es ciertamente confuso para académicos y estudiantes por igual.

Hasta la década de 1980, los paleoantropólogos generalmente seguían el sistema taxonómico desarrollado por el científico del siglo XVIII Carl Linnaeus, cuando hablaban de las diversas especies de humanos. Después de Darwin, la familia de hominoides ideada por eruditos a mediados del siglo XX incluía dos subfamilias: la subfamilia de los homínidos (humanos y sus antepasados) y la de los antropoides (chimpancés, gorilas y orangutanes). Esas subfamilias se basaron en similitudes morfológicas y de comportamiento en los grupos: eso es lo que los datos tenían para ofrecer, comparando las diferencias esqueléticas.

Pero los debates sobre cuán estrechamente relacionados estaban nuestros parientes antiguos con nosotros se calentaron en paleontología y paleoantropología: todos los estudiosos tuvieron que basar esas interpretaciones en variaciones morfológicas. Los fósiles antiguos, incluso si tuviéramos esqueletos completos, estaban formados por innumerables rasgos, a menudo compartidos entre especies y géneros. ¿Cuál de esos rasgos debería considerarse significativo para determinar la relación de las especies: grosor del esmalte dental o longitud del brazo? ¿Forma del cráneo o alineación de la mandíbula? ¿Locomoción bípeda o uso de herramientas?

Nuevos datos

Pero todo eso cambió cuando comenzaron a llegar nuevos datos basados ​​en diferencias químicas subyacentes de laboratorios como los Institutos Max Planck en Alemania. Primero, los estudios moleculares a fines del siglo XX mostraron que la morfología compartida no significa historia compartida. A nivel genético, los humanos, los chimpancés y los gorilas están más estrechamente relacionados entre sí que nosotros con los orangutanes: además, los humanos, los chimpancés y los gorilas son simios africanos; Los orangutanes evolucionaron en Asia.

Estudios genéticos mitocondriales y nucleares más recientes también han respaldado una división tripartita de nuestro grupo familiar: Gorila; Pan y Homo; Pongo Entonces, la nomenclatura para el análisis de la evolución humana y nuestro lugar en ella tuvo que cambiar.

Dividiendo a la familia

Para expresar mejor nuestra estrecha relación con los otros simios africanos, los científicos dividieron a los hominoides en dos subfamilias: Ponginae (orangutanes) y Homininae (humanos y sus antepasados, y chimpancés y gorilas). Pero, todavía necesitamos una forma de discutir sobre los humanos y sus antepasados ​​como un grupo separado, por lo que los investigadores han propuesto un mayor desglose de la subfamilia Homininae, para incluir Hominini (hominins o humanos y sus antepasados), Panini (pan o chimpancés y bonobos) y Gorillini (gorilas).

Hablando en términos generales, entonces, pero no exactamente, un Hominin es lo que solíamos llamar Hominid; Una criatura que los paleoantropólogos han acordado es humana o un antepasado humano. Las especies en el cubo de Hominin incluyen todas las especies Homo (Homo sapiens, H. ergaster, H. rudolfensis, incluidos los neandertales, los denisovanos y las flores), todos los australopitecos (Australopithecus afarensis, A. africanus, A. boisei, etc.) y otras formas antiguas como Paranthropus y Ardipithecus.

Hominoides

Los estudios moleculares y genómicos (ADN) han logrado que la mayoría de los estudiosos lleguen a un consenso sobre muchos de los debates anteriores sobre las especies vivas y nuestros parientes más cercanos, pero aún existen fuertes controversias en torno a la colocación de especies del Mioceno tardío, llamadas hominoides, incluidas formas antiguas como Dyropithecus, Ankarapithecus y Graecopithecus.

Lo que puede concluir en este punto es que, dado que los humanos están más estrechamente relacionados con Pan que los gorilas, Homos y Pan probablemente tuvieron un ancestro común que probablemente vivió entre 4 y 8 millones de años, durante el Mioceno tardío. Simplemente no la hemos conocido todavía.

Familia Hominidae

La siguiente tabla está adaptada de Wood y Harrison (2011).

SubfamiliaTribuGénero
Ponginae--Pongo
HominiaeGorilliniGorila
PaniniPan
Homo

Australopithecus
Kenyanthropus,
Paranthropus
Homo

Incertae SedisArdipithecus
Orrorin
Sahelanthropus
Familia Hominidae

Finalmente…

Los esqueletos fósiles de homínidos y nuestros antepasados ​​aún se están recuperando en todo el mundo, y no hay duda de que las nuevas técnicas de imagen y análisis molecular continuarán proporcionando evidencia, apoyando o refutando estas categorías, y siempre enseñándonos más sobre las primeras etapas de evolución humana.

Conoce a los homínidos

  • Toumaï (Sahelanthropus tchadensis)
  • Lucy (Australopithecus afarensis
  • Selam (Australopithecus afarensis)
  • Ardipithecus ramidus
  • Hombre FloresHomo floresiensis

Guías de especies de homínidos

  • Australopithecus
  • Denisovanos
  • Neandertales
  • Homo erectus y Homo egaster

Fuentes

  • AgustÍ J, Siria ASd y Garcés M. 2003. Explicando el final del experimento de hominoides en Europa. Journal of Human Evolution 45(2):145-153.
  • Cameron DW. 1997. Un esquema sistemático revisado para el fósil eurasiático del Mioceno Hominidae. Journal of Human Evolution 33 (4): 449-477.
  • Cela-Conde CJ. 2001. Hominid Taxon and Systematics of the Hominoidea. En: Tobias PV, editor. .La humanidad desde el nacimiento africano hasta el próximo milenio: coloquios en biología humana y paleoantropología Florencia Johannesburgo: Prensa de la Universidad de Florencia; Witwatersrand University Press. p 271-279.
  • Krause J, Fu Q, Good JM, Viola B, Shunkov MV, Derevianko AP y Paabo S. 2010. El genoma completo del ADN mitocondrial de una hominina desconocida del sur de Siberia. Naturaleza 464(7290):894-897.
  • Lieberman DE. 1998. Homología y filogenia homínida: problemas y posibles soluciones. Antropología Evolutiva 7(4):142-151.
  • Estrecho DS, Grine FE y Moniz MA. 1997. Una reevaluación de la filogenia homínida temprana. Journal of Human Evolution 32(1):17-82.
  • Tobias PV. 1978. Los primeros miembros de Transvaal del género Homo con otra mirada a algunos problemas de taxonomía y sistemática de homínidos. Zeitschrift für Morphologie und Anthropologie 69(3):225-265.
  • Underdown, Simon. "Cómo evolucionó la palabra 'homínido' para incluir homínido". Nature 444, Nature, 6 de diciembre de 2006.
  • Wood, Bernard. "El contexto evolutivo de los primeros homínidos". Nature volume 470, Terry Harrison, Nature, 16 de febrero de 2011.