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Benazir Bhutto de Pakistán

Benazir Bhutto de Pakistán

Benazir Bhutto nació en una de las grandes dinastías políticas del sur de Asia, el equivalente de Pakistán de la dinastía Nehru / Gandhi en la India. Su padre fue presidente de Pakistán de 1971 a 1973 y primer ministro de 1973 a 1977; su padre, a su vez, era primer ministro de un estado principesco antes de la independencia y la Partición de la India.

La política en Pakistán, sin embargo, es un juego peligroso. Al final, Benazir, su padre y sus dos hermanos morirían violentamente.

Vida temprana

Benazir Bhutto nació el 21 de junio de 1953 en Karachi, Pakistán, el primer hijo de Zulfikar Ali Bhutto y Begum Nusrat Ispahani. Nusrat era de Irán y practicaba el Islam chiíta, mientras que su esposo practicaba el Islam sunita. Criaron a Benazir y a sus otros hijos como sunitas, pero de una manera abierta y no doctrinaria.

La pareja más tarde tendría dos hijos y otra hija: Murtaza (nacida en 1954), su hija Sanam (nacida en 1957) y Shahnawaz (nacida en 1958). Como el hijo mayor, se esperaba que a Benazir le fuera muy bien en sus estudios, independientemente de su género.

Benazir fue a la escuela en Karachi hasta la secundaria, luego asistió al Radcliffe College (ahora parte de la Universidad de Harvard) en los Estados Unidos, donde estudió gobierno comparativo. Bhutto dijo más tarde que su experiencia en Boston volvió a confirmar su creencia en el poder de la democracia.

Después de graduarse de Radcliffe en 1973, Benazir Bhutto pasó varios años adicionales estudiando en la Universidad de Oxford en Gran Bretaña. Tomó una amplia variedad de cursos en derecho internacional y diplomacia, economía, filosofía y política.

Ingreso a la política

Cuatro años después de los estudios de Benazir en Inglaterra, el ejército pakistaní derrocó al gobierno de su padre en un golpe de estado. El líder golpista, el general Muhammad Zia-ul-Haq, impuso la ley marcial a Pakistán e hizo arrestar a Zulfikar Ali Bhutto por falsos cargos de conspiración. Benazir regresó a casa, donde ella y su hermano Murtaza trabajaron durante 18 meses para reunir la opinión pública en apoyo de su padre encarcelado. Mientras tanto, la Corte Suprema de Pakistán condenó a Zulfikar Ali Bhutto por conspiración para cometer asesinato y lo condenó a muerte en la horca.

Debido a su activismo en nombre de su padre, Benazir y Murtaza fueron puestos bajo arresto domiciliario de vez en cuando. A medida que se acercaba la fecha de ejecución designada por Zulfikar del 4 de abril de 1979, Benazir, su madre y sus hermanos menores fueron arrestados y encarcelados en un campamento policial.

Prisión

A pesar de una protesta internacional, el gobierno del general Zia ahorcó a Zulfikar Ali Bhutto el 4 de abril de 1979. Benazir, su hermano y su madre estaban en prisión en ese momento y no se les permitió preparar el cuerpo del ex primer ministro para el entierro de acuerdo con la ley islámica .

Cuando el Partido Popular de Pakistán (PPP) de Bhutto ganó las elecciones locales esa primavera, Zia canceló las elecciones nacionales y envió a los miembros sobrevivientes de la familia Bhutto a prisión en Larkana, a unos 460 kilómetros (285 millas) al norte de Karachi.

Durante los próximos cinco años, Benazir Bhutto sería retenido en prisión o bajo arresto domiciliario. Su peor experiencia fue en una prisión del desierto en Sukkur, donde estuvo recluida en régimen de aislamiento durante seis meses de 1981, incluido el peor calor del verano. Atormentada por los insectos, y con el pelo caído y la piel desprendida por las temperaturas de cocción, Bhutto tuvo que ser hospitalizada durante varios meses después de esta experiencia.

Una vez que Benazir se recuperó lo suficiente de su mandato en la cárcel de Sukkur, el gobierno de Zia la envió de regreso a la Cárcel Central de Karachi, luego a Larkana una vez más y de regreso a Karachi bajo arresto domiciliario. Mientras tanto, su madre, que también había estado detenida en Sukkur, fue diagnosticada con cáncer de pulmón. La misma Benazir había desarrollado un problema en el oído interno que requería cirugía.

La presión internacional aumentó para que Zia les permitiera abandonar Pakistán para buscar atención médica. Finalmente, después de seis años de trasladar a la familia Bhutto de una forma de prisión a la siguiente, el general Zia les permitió exiliarse para recibir tratamiento.

Exilio

Benazir Bhutto y su madre fueron a Londres en enero de 1984 para comenzar su exilio médico autoimpuesto. Tan pronto como se solucionó el problema del oído de Benazir, comenzó a abogar públicamente contra el régimen de Zia.

La tragedia tocó a la familia una vez más el 18 de julio de 1985. Después de un picnic familiar, el hermano menor de Benazir, Shah Nawaz Bhutto, de 27 años, murió de envenenamiento en su casa en Francia. Su familia creía que su esposa princesa afgana, Rehana, había asesinado a Shah Nawaz a instancias del régimen de Zia; Aunque la policía francesa la mantuvo detenida durante algún tiempo, nunca se presentaron cargos contra ella.

A pesar de su dolor, Benazir Bhutto continuó su participación política. Se convirtió en la líder en el exilio del Partido Popular de Pakistán de su padre.

Matrimonio y vida familiar

Entre los asesinatos de sus parientes cercanos y el propio horario político frenéticamente ocupado de Benazir, no tuvo tiempo para salir o conocer hombres. De hecho, cuando cumplió los 30 años, Benazir Bhutto había comenzado a asumir que nunca se casaría; la política sería el trabajo de su vida y solo amor. Su familia tenía otras ideas.

Una tía abogó por un compañero sindhi y vástago de una familia terrateniente, un joven llamado Asif Ali Zardari. Benazir se negó a encontrarse con él al principio, pero después de un esfuerzo concertado de su familia y la de él, el matrimonio se arregló (a pesar de las dudas feministas de Benazir sobre los matrimonios arreglados). El matrimonio fue feliz y la pareja tuvo tres hijos: un hijo, Bilawal (nacido en 1988) y dos hijas, Bakhtawar (nacido en 1990) y Aseefa (nacido en 1993). Esperaban una familia más numerosa, pero Asif Zardari estuvo encarcelado durante siete años, por lo que no pudieron tener más hijos.

Regreso y elección como primer ministro

El 17 de agosto de 1988, los Bhuttos recibieron un favor de los cielos, por así decirlo. Un C-130 que transportaba al general Muhammad Zia-ul-Haq y varios de sus principales comandantes militares, junto con el embajador estadounidense en Pakistán Arnold Lewis Raphel, se estrelló cerca de Bahawalpur, en la región de Punjab en Pakistán. Nunca se estableció una causa definitiva, aunque las teorías incluyeron sabotaje, ataque con misiles indios o un piloto suicida. Sin embargo, la falla mecánica simple parece ser la causa más probable.

La inesperada muerte de Zia despejó el camino para que Benazir y su madre llevaran al PPP a la victoria en las elecciones parlamentarias del 16 de noviembre de 1988. Benazir se convirtió en el undécimo primer ministro de Pakistán el 2 de diciembre de 1988. No solo fue la primera mujer primera ministra de Pakistán, sino también la primera mujer en liderar una nación musulmana en los tiempos modernos. Se centró en las reformas sociales y políticas, que irritaban a los políticos más tradicionales o islamistas.

La primera ministra Bhutto enfrentó una serie de problemas de política internacional durante su primer mandato, incluida la retirada soviética y estadounidense de Afganistán y el caos resultante. Bhutto se acercó a la India, estableciendo una buena relación de trabajo con el primer ministro Rajiv Gandhi, pero esa iniciativa fracasó cuando fue expulsado de su cargo y luego asesinado por Tamil Tigers en 1991.

La relación de Pakistán con Estados Unidos, ya tensa por la situación en Afganistán, se rompió por completo en 1990 por el tema de las armas nucleares. Benazir Bhutto creía firmemente que Pakistán necesitaba un elemento disuasorio nuclear creíble ya que India ya había probado una bomba nuclear en 1974.

Cargos por corrupción

En el frente interno, el primer ministro Bhutto buscó mejorar los derechos humanos y la posición de las mujeres en la sociedad pakistaní. Ella restauró la libertad de prensa y permitió que los sindicatos y grupos estudiantiles se reunieran abiertamente una vez más.

El primer ministro Bhutto también trabaja asiduamente para debilitar al presidente ultraconservador de Pakistán, Ghulam Ishaq Khan, y sus aliados en el liderazgo militar. Sin embargo, Khan tenía poder de veto sobre las acciones parlamentarias, lo que restringió severamente la efectividad de Benazir en asuntos de reforma política.

En noviembre de 1990, Khan despidió a Benazir Bhutto del Primer Ministro y convocó a nuevas elecciones. Fue acusada de corrupción y nepotismo bajo la Octava Enmienda a la Constitución de Pakistán; Bhutto siempre sostuvo que los cargos eran puramente políticos.

El parlamentario conservador Nawaz Sharif se convirtió en el nuevo primer ministro, mientras que Benazir Bhutto fue relegado a ser el líder de la oposición durante cinco años. Cuando Sharif también trató de derogar la Octava Enmienda, el presidente Ghulam Ishaq Khan la usó para revocar su gobierno en 1993, tal como lo había hecho con el gobierno de Bhutto tres años antes. Como resultado, Bhutto y Sharif unieron fuerzas para derrocar al presidente Khan en 1993.

Segundo mandato como primer ministro

En octubre de 1993, el PPP de Benazir Bhutto obtuvo una pluralidad de escaños parlamentarios y formó un gobierno de coalición. Una vez más, Bhutto se convirtió en primer ministro. Su candidato elegido a la presidencia, Farooq Leghari, asumió el cargo en el lugar de Khan.

En 1995, una supuesta conspiración para expulsar a Bhutto en un golpe militar fue expuesta, y los líderes juzgados y encarcelados por penas de dos a catorce años. Algunos observadores creen que el supuesto golpe fue simplemente una excusa para que Benazir librara a los militares de algunos de sus oponentes. Por otro lado, ella conocía de primera mano el peligro que podía representar un golpe militar, considerando el destino de su padre.

La tragedia golpeó a los Bhuttos una vez más el 20 de septiembre de 1996, cuando la policía de Karachi mató a tiros al hermano sobreviviente de Benazir, Mir Ghulam Murtaza Bhutto. Murtaza no se había llevado bien con el esposo de Benazir, lo que provocó teorías de conspiración sobre su asesinato. Incluso la propia madre de Benazir Bhutto acusó al primer ministro y a su esposo de causar la muerte de Murtaza.

En 1997, el primer ministro Benazir Bhutto fue destituido una vez más, esta vez por el presidente Leghari, a quien ella había apoyado. Nuevamente, fue acusada de corrupción; su esposo, Asif Ali Zardari, también estuvo implicado. Según los informes, Leghari creía que la pareja estaba implicada en el asesinato de Murtaza Bhutto.

Exilio una vez más

Benazir Bhutto se presentó a las elecciones parlamentarias en febrero de 1997, pero fue derrotado. Mientras tanto, su esposo había sido arrestado tratando de llegar a Dubai y fue a juicio por corrupción. Mientras estaba en prisión, Zardari ganó un escaño parlamentario.

En abril de 1999, Benazir Bhutto y Asif Ali Zardari fueron condenados por corrupción y multados con 8,6 millones de dólares cada uno. Ambos fueron condenados a cinco años de prisión. Sin embargo, Bhutto ya estaba en Dubai, que se negó a extraditarla de regreso a Pakistán, por lo que solo Zardari cumplió su condena. En 2004, después de su liberación, se unió a su esposa en el exilio en Dubai.

Regreso a Pakistán

El 5 de octubre de 2007, el general y presidente Pervez Musharraf otorgó a Benazir Bhutto la amnistía de todas sus condenas por corrupción. Dos semanas después, Bhutto regresó a Pakistán para hacer campaña para las elecciones de 2008. El día que aterrizó en Karachi, un terrorista suicida atacó su convoy rodeado de simpatizantes, matando a 136 e hiriendo a 450; Bhutto escapó ileso.

En respuesta, Musharraf declaró el estado de emergencia el 3 de noviembre. Bhutto criticó la declaración y calificó a Musharraf de dictador. Cinco días después, Benazir Bhutto fue puesta bajo arresto domiciliario para evitar que reuniera a sus partidarios contra el estado de emergencia.

Bhutto fue liberado del arresto domiciliario al día siguiente, pero el estado de emergencia permaneció vigente hasta el 16 de diciembre de 2007. Mientras tanto, Musharraf renunció a su puesto como general en el ejército, afirmando su intención de gobernar como civil. .

El asesinato de Benazir Bhutto

El 27 de diciembre de 2007, Bhutto apareció en un mitin electoral en el parque conocido como Liaquat National Bagh en Rawalpindi. Cuando salía del mitin, se levantó para saludar a los partidarios a través del techo solar de su SUV. Un hombre armado le disparó tres veces, y luego se dispararon explosivos por todo el vehículo.

Veinte personas murieron en la escena; Benazir Bhutto falleció aproximadamente una hora después en el hospital. Su causa de muerte no fueron las heridas de bala, sino más bien un traumatismo craneal contundente. La explosión de las explosiones había golpeado su cabeza contra el borde del techo solar con una fuerza terrible.

Benazir Bhutto murió a los 54 años, dejando un legado complicado. Los cargos de corrupción en contra de su esposo y ella misma no parecen haber sido inventados por completo por razones políticas, a pesar de las afirmaciones de Bhutto de lo contrario en su autobiografía. Es posible que nunca sepamos si ella tenía algún conocimiento previo sobre el asesinato de su hermano.

Al final, sin embargo, nadie puede cuestionar la valentía de Benazir Bhutto. Ella y su familia sufrieron tremendas dificultades, y cualesquiera que fueran sus fallas como líder, realmente se esforzó por mejorar la vida de la gente común de Pakistán.

Fuentes

  • Bahadur, Kalim. Democracia en Pakistán: crisis y conflictos, Nueva Delhi: Publicaciones Har-Anand, 1998.
  • "Obituario: Benazir Bhutto", BBC News, 27 de diciembre de 2007.
  • Bhutto, Benazir. Hija del Destino: una autobiografía, 2ª ed., Nueva York: Harper Collins, 2008.
  • Bhutto, Benazir. Reconciliación: Islam, democracia y Occidente, Nueva York: Harper Collins, 2008.
  • Englar, Mary. Benazir Bhutto: primer ministro y activista pakistaní, Minneapolis, MN: Compass Point Books, 2006.