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Mary Surratt

Mary Surratt

Mary Surratt, una operadora de pensiones y tabernara, fue la primera mujer ejecutada por el gobierno federal de los Estados Unidos, condenada como cómplice del asesino de Lincoln John Wilkes Booth, aunque afirmó su inocencia.

Biografía

La vida temprana de Mary Surratt apenas fue notable. Surratt nació en la granja de tabaco de su familia cerca de Waterloo, Maryland, en 1820 o 1823 (las fuentes difieren). Criada como episcopal, fue educada durante cuatro años en un internado católico romano en Virginia. Mary Surratt se convirtió al catolicismo romano mientras estaba en la escuela.

Matrimonio con John Surratt

En 1840 se casó con John Surratt. Construyó un molino cerca de Oxon Hill en Maryland, luego compró tierras a su padre adoptivo. La familia vivió un tiempo con la suegra de Mary en el Distrito de Columbia.

En 1852, John construyó una casa y una taberna en una gran parcela de tierra que había comprado en Maryland. La taberna finalmente también se utilizó como lugar de votación y oficina de correos.

Mary primero se negó a vivir allí, quedándose en la antigua granja de sus suegros, pero John lo vendió y la tierra que le había comprado a su padre, y Mary y los niños se vieron obligados a vivir en la taberna.

En 1853, John compró una casa en el Distrito de Columbia y la alquiló. Al año siguiente, agregó un hotel a la taberna, y el área alrededor de la taberna se llamó Surrattsville.

John compró otros negocios nuevos y más tierras y envió a sus tres hijos a internados católicos romanos. La familia era propietaria de varios esclavos, aunque algunos fueron vendidos para saldar deudas. La bebida de John empeoró y acumuló deudas.

Guerra civil

Cuando comenzó la Guerra Civil en 1861, Maryland permaneció en la Unión, pero los Surratts se hicieron conocidos como simpatizantes de la Confederación. Su taberna era la favorita de los espías confederados. ¿Mary Surratt lo sabía? La respuesta no se conoce con certeza. Los dos hijos de Surratt se convirtieron en parte de la Confederación, Isaac alistándose en la caballería del Ejército de los Estados Confederados y John Jr. trabajando como mensajero.

En 1862, John Surratt murió repentinamente de un derrame cerebral. John Jr. se convirtió en administrador de correos e intentó conseguir un trabajo en el Departamento de Guerra. En 1863, fue despedido como administrador de correos por deslealtad. Recién viuda y cargada de deudas que su esposo la dejó, Mary Surratt y su hijo John lucharon por administrar la granja y la taberna, mientras también se enfrentaban a la investigación de agentes federales por sus posibles actividades confederadas.

Mary Surratt alquiló la taberna a John M. Lloyd y se mudó en 1864 a la casa en Washington, DC, donde dirigía una pensión. Algunos autores han sugerido que la medida tenía como objetivo avanzar las actividades confederadas de la familia.

En enero de 1865, John Jr. transfirió su propiedad de las propiedades de la familia a su madre; algunos han leído esto como evidencia de que él sabía que estaba involucrado en una actividad traidora, ya que la ley permitiría que la propiedad de un traidor fuera confiscada.

Conspiración

A finales de 1864, John Surratt, Jr. y John Wilkes Booth fueron presentados por el Dr. Samuel Mudd. Booth fue visto en la pensión con frecuencia desde ese momento. John Jr. casi seguramente fue reclutado en el complot para secuestrar al presidente Lincoln. Los conspiradores escondieron municiones y armas en la Taberna Surratt en marzo de 1865, y Mary Surratt viajó a la taberna el 11 de abril en carruaje y nuevamente el 14 de abril.

Abril 1865

John Wilkes Booth, escapando después de dispararle al presidente en el Teatro Ford el 14 de abril, se detuvo en la taberna de Surratt, dirigida por John Lloyd. Tres días después, la policía del Distrito de Columbia registró la casa de Surratt y encontró una fotografía de Booth, posiblemente en un aviso que asociaba a Booth con John Jr.

Con esa evidencia y testimonio de un criado que escuchaba mencionar a Booth y un teatro, Mary Surratt fue arrestada junto con todos los demás en la casa. Mientras la arrestaban, Lewis Powell vino a la casa. Más tarde fue vinculado al intento de asesinar a William Seward, Secretario de Estado.

John Jr. estaba en Nueva York, trabajando como mensajero confederado cuando se enteró del asesinato. Escapó a Canadá para evitar el arresto.

Juicio y condena

Mary Surratt fue retenida en el anexo de la antigua prisión del Capitolio y luego en el Arsenal de Washington. Fue llevada ante una comisión militar el 9 de mayo de 1865, acusada de conspiración para asesinar al presidente. Su abogado fue el senador de los Estados Unidos Reverdy Johnson.

John Lloyd también estaba entre los acusados ​​de conspiración. Lloyd testificó sobre la participación previa de Mary Surratt, diciendo que ella le había dicho que tuviera "tiradores listos esa noche" en su viaje a la taberna el 14 de abril.

Lloyd y Louis Weichmann fueron los principales testigos contra Surratt, y la defensa cuestionó su testimonio, ya que también fueron acusados ​​de conspiradores. Otro testimonio mostró que Mary Surratt era leal a la Unión, y la defensa desafió la autoridad de un tribunal militar para condenar a Surratt.

Mary Surratt estuvo bastante enferma durante su encarcelamiento y juicio y se perdió los últimos cuatro días de su juicio por enfermedad. En ese momento, el gobierno federal y la mayoría de los estados impidieron que los acusados ​​de delitos graves testificaran en sus propios juicios, por lo que Mary Surratt no tuvo la oportunidad de tomar la posición y defenderse.

Convicción y Ejecución

Mary Surratt fue declarada culpable el 29 y 30 de junio por el tribunal militar de la mayoría de los cargos por los que había sido acusada, sentenciada a ejecución, la primera vez que el gobierno federal de los Estados Unidos había sometido a una mujer a la pena capital.

Se hicieron muchos pedidos de clemencia, incluida la hija de Mary Surratt, Anna, y cinco de los nueve jueces del tribunal militar. Más tarde, el presidente Andrew Johnson afirmó que nunca había visto la solicitud de clemencia.

Mary Surratt fue ejecutada en la horca, con otros tres condenados por ser parte de la conspiración para asesinar al presidente Abraham Lincoln, en Washington, DC, el 7 de julio de 1865, menos de tres meses después del asesinato.

Esa noche, la pensión de Surratt fue atacada por una multitud que buscaba recuerdos; finalmente detenido por la policía. (La casa de huéspedes y la taberna son administradas hoy como sitios históricos por la Sociedad Surratt).

Mary Surratt no fue entregada a la familia Surratt hasta febrero de 1869, cuando Mary Surratt fue enterrada de nuevo en el cementerio Mount Olivet en Washington, DC.

El hijo de Mary Surratt, John H. Surratt, Jr., fue juzgado más tarde como conspirador en el asesinato cuando regresó a los Estados Unidos. El primer juicio terminó con un jurado colgado y luego los cargos fueron desestimados debido al estatuto de limitaciones. John Jr. admitió públicamente en 1870 haber sido parte del plan de secuestro que condujo al asesinato de Booth.

Más acerca de Mary Surratt

  • También conocido como: Mary Elizabeth Jenkins Surratt
  • Religión: criado episcopal, convertido al catolicismo romano en la escuela

Trasfondo familiar:

  • Madre: Elizabeth Anne Webster Jenkins
  • Padre: Archibald Jenkins, agricultor de tabaco, Maryland

Matrimonio, hijos:

  • esposo: John Harrison Surratt (casado en 1840, muerto en 1862; tabernero)
  • niños: tres, incluidos dos hijos involucrados en la Confederación
    • Isaac (b. 1841)
    • Elizabeth Susanna conocida como "Anna" (1843)
    • John Jr. (1844)