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Los matones de la India

Los matones de la India

Los matones o matones eran pandillas de delincuentes organizados en la India que se aprovechaban de caravanas comerciales y viajeros adinerados. Funcionaban como una sociedad secreta y, según los informes, a menudo incluían miembros de la sociedad respetables. El líder de un grupo Thuggee fue llamado jemadar, un término que significa esencialmente 'jefe-hombre'.

Los matones se encontrarían con viajeros a lo largo del camino y se harían amigos de ellos, a veces acampando y viajando con ellos durante varios días. Cuando era el momento adecuado, los matones estrangularían y robarían a sus desprevenidos compañeros de viaje, enterrarían los cuerpos de sus víctimas en fosas comunes no muy lejos de la carretera o los arrojarían a los pozos.

Los matones pueden haber existido ya en el siglo XIII. Aunque los miembros del grupo provenían de orígenes hindúes y musulmanes, y de todas las castas diferentes, compartieron el culto a la diosa hindú de la destrucción y la renovación, Kali. Los viajeros asesinados fueron considerados como ofrendas a la diosa. Los asesinatos fueron altamente ritualizados; los matones no querían derramar sangre, por lo que generalmente estrangulaban a sus víctimas con una soga o una faja. Un cierto porcentaje de los bienes robados también se donaría a un templo o santuario en honor a la diosa.

Algunos hombres transmitieron los rituales y secretos de los matones a sus hijos. Otros reclutas serían aprendices de maestros Thug establecidos, o gurús, y aprenderían el oficio de esa manera. Ocasionalmente, los niños pequeños que acompañaban a una víctima serían adoptados por el clan Thug y también entrenados en los modos de los Thugs.

Es bastante extraño que algunos de los matones fueran musulmanes, dada la centralidad de Kali en el culto. En primer lugar, el asesinato está prohibido en el Corán, con la excepción de las ejecuciones legales: "No matar a un alma que Dios ha hecho sacrosanto ... Quien mate un alma, a menos que sea por asesinato o por corrupción en la tierra, será como si hubiera matado a toda la humanidad ". El Islam también es muy estricto acerca de que solo hay un Dios verdadero, por lo que hacer sacrificios humanos a Kali es extremadamente antiislámico.

Sin embargo, los matones hindúes y musulmanes continuaron atacando a los viajeros en lo que hoy es India y Pakistán durante el siglo XIX. Los funcionarios coloniales británicos durante el Raj británico en la India se horrorizaron por las depredaciones de los matones y se dispusieron a reprimir el culto asesino. Establecieron una fuerza policial especial específicamente para cazar a los matones, y publicaron cualquier información sobre los movimientos de Thuggee para que los viajeros no fueran tomados por sorpresa. Miles de acusados ​​de matones fueron arrestados. Serían ejecutados colgados, encarcelados de por vida o enviados al exilio. Para 1870, la mayoría de la gente cree que los matones habían sido destruidos.

La palabra "matón" viene del urdu thagi, que está tomado del sánscrito sthaga que significa "sinvergüenza" o "astuto". En el sur de la India, los matones también son conocidos como Phansigar, que significa "estrangulador" o "usuario de una garotte", después de su método favorito para despachar a sus víctimas.