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Los pros y los contras de los OMG

Los pros y los contras de los OMG

Si está confundido acerca de los pros y los contras de los organismos genéticamente modificados (OGM), no está solo. Si bien esta tecnología relativamente nueva está plagada de preguntas de bioética, los argumentos a favor y en contra de los OGM son difíciles de sopesar porque es difícil saber cuáles son los riesgos, hasta que algo sale mal.

Los OMG pueden no ser naturales, pero no todo lo natural es bueno para nosotros, y no todo lo que no es natural es malo para nosotros. Por ejemplo, los hongos venenosos son naturales, pero no debemos comerlos. Lavar los alimentos antes de comerlos no es natural (a menos que sea un mapache), pero es más saludable para nosotros.

OMG es un término amplio

Los OGM han estado en el mercado desde 1996, por lo que si todos fueran una amenaza inmediata para la salud, pensaría que ya lo sabríamos. Parte de la confusión con respecto a los OGM resulta del amplio alcance que incluye el término "organismo genéticamente modificado" (aunque la definición se ha reducido y ya no incluye las alteraciones genéticas que resultan de los procesos de apareamiento y mutación naturales). El consenso general entre los productores de alimentos y muchos consumidores es que "no todos los OMG" son malos. Los avances científicos en la manipulación de la genética de las plantas en realidad son en gran parte responsables del éxito comercial de los cultivos en los Estados Unidos, especialmente el maíz y la soja.

Si bien muchos consideran que el aumento de la producción es una ventaja, los estudios sobre el impacto a largo plazo en la salud del consumo de productos transgénicos aún no han sido concluyentes. Las nuevas iniciativas legislativas en los Estados Unidos buscan obligar a los productores a etiquetar los productos como genéticamente modificados. Pero queda por ver si tal etiquetado conducirá a una mejor comprensión o una mayor confusión con respecto al estado de los OGM de un producto.

OMG y etiquetado

Los defensores del etiquetado de OGM creen que los consumidores deberían poder decidir por sí mismos si desean o no consumir productos con OGM. En la Unión Europea, la definición legal de un organismo genéticamente modificado es "un organismo, con la excepción de los seres humanos, en el que el material genético ha sido alterado de una manera que no ocurre naturalmente por el apareamiento y / o la recombinación natural". Es ilegal en la UE. para liberar deliberadamente un OMG en el medio ambiente, y los alimentos que contengan más del 1% de OMG deben etiquetarse como tales.

En 2017, el gobierno de los EE. UU. Aprobó una ley nacional de etiquetado de alimentos genéticamente modificados (OGM) para garantizar un estándar uniforme para el etiquetado de los OGM (también conocidos como BE / alimentos de bioingeniería). El año anterior, el Congreso aprobó la Ley del Estándar Nacional de Divulgación de Alimentos de Bioingeniería que requería que el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) estableciera un estándar de etiquetado para los OGM.

Si bien los requisitos entrarían en vigencia en julio de 2018, después de un período de comentarios públicos, el USDA extendió el plazo de implementación por dos años. La ley entrará en vigencia a principios de 2020 y exigirá que las compañías de alimentos cumplan el 1 de enero de 2022.

Por qué es importante saber qué hay en sus alimentos

Esta alteración de los genes generalmente implica la inserción de material genético en un organismo en un laboratorio sin los auspicios del apareamiento, la reproducción o la reproducción natural. En otras palabras, en lugar de criar dos plantas o animales juntos para alentar ciertos rasgos en su descendencia, la planta, animal o microbio tiene ADN de otro organismo insertado.

Los productos genéticamente modificados contienen proteínas nuevas que podrían desencadenar reacciones alérgicas en personas que son alérgicas a uno de los componentes del OMG o en personas que son alérgicas solo a la nueva sustancia. Además, los aditivos alimentarios que generalmente se reconocen como seguros (GRAS) no tienen que someterse a rigurosas pruebas de toxicidad para demostrar su seguridad. En cambio, su seguridad generalmente se basa en estudios de toxicidad publicados anteriormente. La FDA ha otorgado el estado GRAS al 95% de los OMG que se han enviado.

Argumentos para el uso de OMG

La tecnología de OGM puede desarrollar cultivos que tengan mayores rendimientos y más nutrientes mientras usan menos fertilizantes y menos pesticidas. Si vives en los Estados Unidos, lo más probable es que estés comiendo OGM o ganado alimentado con OGM: el 88% del maíz y el 94% de la soja cultivada en los EE. UU. Ha sido genéticamente modificada para que sea resistente a los herbicidas y / o insectos. resistente.

Además de una mayor producción, la tecnología GMO también acelera la evolución. Con la cría tradicional, pueden pasar varias generaciones antes de que el rasgo deseado se muestre lo suficiente en la descendencia, y cada nueva generación debe alcanzar la madurez sexual antes de que puedan criarse como parte del ciclo.

Sin embargo, con la tecnología GMO, el genotipo deseado se puede crear instantáneamente en la generación actual y, dado que la ingeniería genética mueve genes discretos o bloques de genes a la vez, la tecnología GMO es realmente más predecible que la reproducción tradicional durante la cual miles de genes de cada padre son transferidos al azar a su descendencia.

Argumentos contra el uso de OMG

Los argumentos más comunes en contra de los OGM son que no han sido probados a fondo, tienen resultados menos predecibles y como resultado pueden ser potencialmente dañinos para la salud humana, animal y de los cultivos. Los estudios ya han demostrado que los OGM son peligrosos para las ratas. Una revisión de 2011 en Ciencias Ambientales Europa de 19 estudios en los que se alimentó soja y maíz genéticamente modificados a mamíferos, se descubrió que una dieta de OGM a menudo provocaba problemas hepáticos y renales.

Otra preocupación es que las plantas o animales genéticamente modificados podrían cruzarse con las poblaciones silvestres, creando problemas tales como explosiones o choques poblacionales o descendencia con rasgos peligrosos que irían más allá y dañarían el delicado ecosistema. En términos de agricultura, se teme que los OGM conduzcan inevitablemente a una disminución de los cultivos mixtos y a un aumento del monocultivo, lo cual es peligroso porque amenaza la diversidad biológica de nuestro suministro de alimentos.

Los OGM están transfiriendo genes de una manera mucho más impredecible de lo que permite la reproducción natural. Eso no necesariamente suena mal hasta que consideres que crear OGM es un tipo de ingeniería genética que se puede dividir en diferentes subcategorías. Si bien los organismos cisgénicos contienen ADN de un miembro de la misma especie y, por lo tanto, generalmente se consideran menos riesgosos, los organismos transgénicos contienen ADN de otra especie, y ahí es donde te encuentras con problemas.

Una de las salvaguardas incorporadas de la reproducción natural es que un miembro de una especie no producirá descendencia fértil con un miembro de otra especie. Con la tecnología transgénica, los científicos están transfiriendo genes no solo a través de especies sino a través de reinos, insertando genes animales en microbios o plantas. Los genotipos resultantes nunca podrían existir en la naturaleza, y el proceso es mucho más impredecible que cruzar una manzana Macintosh con una manzana Red Delicious.

OGMs vs. Derechos de los Animales

Los activistas por los derechos de los animales creen que los animales tienen un valor intrínseco separado de cualquier valor que tengan para los humanos y que los animales tienen derecho a estar libres del uso humano, la opresión, el confinamiento y la explotación. Si bien los OGM pueden hacer que la agricultura sea más eficiente, reduciendo así el impacto humano sobre la vida silvestre y los hábitats salvajes, los organismos genéticamente modificados plantean algunas preocupaciones específicas sobre los derechos de los animales.

La tecnología de OMG a menudo implica experimentar con animales. Los animales se usan como fuente de material genético o como receptores de material genético, como fue el caso cuando las medusas y los corales se usaron para crear ratones, peces y conejos brillantes genéticamente modificados para el comercio de mascotas.

Las patentes de animales genéticamente modificados también preocupan a los activistas por los derechos de los animales. Patentar animales equivale a tratarlos como propiedad más que como seres vivos y sensibles. Los defensores de los animales creen lo contrario: que los animales son seres vivos y vivientes en oposición a las cosas que las personas poseen, y consideran que patentar a los animales es un paso en la dirección equivocada.

Según la Ley de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de EE. UU., Los nuevos aditivos alimentarios deben ser seguros. Si bien no hay pruebas requeridas, la FDA ofrece pautas para estudios de toxicidad que incluyen roedores y no roedores, generalmente perros. Aunque algunos opositores a los OGM exigen más pruebas a largo plazo, los defensores de los animales deben abstenerse de hacerlo, ya que más pruebas significarán más animales que sufren en los laboratorios.

Fuentes

  • Philpott, Tom. "¿Son seguros los alimentos genéticamente modificados para comer?" Madre jones. 30 de septiembre de 2011.
  • Séralini, Gilles-Eric; Mesnage, Robin; Clair, Emilie; Gress, Steeve; Spiroux de Vendômois, Joël; Cellier, Dominique. "Evaluaciones de seguridad de cultivos genéticamente modificados: límites actuales y posibles mejoras". SpringerOpen: Environmental Sciences Europe. 1 de marzo de 2011.
  • "En ratón patentado: deja que la razón gobierne". Chicago Tribune. 17 de abril de 1988.
  • "Todo lo que necesita saber sobre el etiquetado de OMG en 2019". Blog de familias de granjas de Illinois. 2019.


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