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Delphine LaLaurie: biografía e historia de la mansión LaLaurie

Delphine LaLaurie: biografía e historia de la mansión LaLaurie

Delphine LaLaurie, nacida en 1787, era una socialité popular de Nueva Orleans de origen criollo. Casada tres veces, sus vecinos se sorprendieron al enterarse de que había torturado y abusado de hombres y mujeres esclavizados en su casa del Barrio Francés. Aunque escapó de una multitud enojada y de la soga del verdugo, su casa, LaLaurie Mansion, sigue siendo una de las estructuras más famosas de Nueva Orleans.

Delphine LaLaurie Datos rápidos

  • Nacido: 17 de marzo de 1787 en Nueva Orleans, territorio español
  • Murió: 7 de diciembre de 1849 en París, Francia (presunto)
  • Padres: Louis Barthelemy Macarty y Marie-Jeanne L'Érable
  • Esposos: Don Ramón de López y Angulo (1800-1804), Jean Blanque (1808-1816), Dr. Leonard Louis Nicolas LaLaurie (1825-desconocido)
  • Niños: Marie-Borja Delphine Lopez y Angulo de la Candelaria, Marie Louise Pauline Blanque, Louise Marie Laure Blanque, Marie Louise Jeanne Blanque, Jeanne Pierre Paulin Blanque, Samuel Arthur Clarence Lalaurie
  • Conocido por: Tortura y posible asesinato de varias personas esclavizadas en su mansión del Barrio Francés; una de las mujeres más notorias de Nueva Orleans.

Primeros años

Nacida como Marie Delphine Macarty en marzo de 1787, la joven Delphine creció bastante privilegiada. Sus padres, Louis Barthelemy Macarty y Marie-Jeanne L'Érable, eran criollos europeos prominentes, en lo alto de la sociedad de Nueva Orleans. El tío de Delphine era el gobernador de dos provincias hispanoamericanas cuando ella nació; más tarde, un primo se convertiría en alcalde de la ciudad de Nueva Orleans.

En la época de la infancia de Delphine, Nueva Orleans y gran parte del resto de Luisiana estaban bajo control español, de 1763 a 1801. En 1800 se casó con su primer esposo, Don Ramón de López y Angulo, quien era un oficial de alto rango en la realeza de España. Ejército. Como era común para las personas en su posición, viajaron a España y sus otros territorios, pero Don Ramón cayó enfermo en pocos años y murió en La Habana, dejando a Delphine una joven viuda con un bebé.

Delphine LaLaurie, retrato. Imagen de dominio público a través de Wikimedia Commons

En 1808, se volvió a casar, esta vez con un banquero llamado Jean Blanque. Delphine tuvo cuatro hijos con Blanque, pero él también murió joven, y ella volvió a ser viuda en 1816.

Delphine se casó por tercera y última vez en 1825. Esta vez, su esposo, el Dr. Leonard Louis Nicolas LaLaurie, era bastante más joven que ella, y los dos se mudaron a una gran mansión en 1140 Royal Street, en el corazón del barrio francés de Nueva Orleans. Este lujoso hogar se convirtió en el sitio de sus crímenes violentos.

Delitos y Acusaciones

Existen numerosos y variados relatos del trato que Delphine LaLaurie le da a sus esclavos. Lo que es seguro es que ella y su esposo eran dueños de varios hombres y mujeres como propiedad. Aunque algunos contemporáneos dicen que nunca los maltrató en público, y en general era civil con los afroamericanos, parece que Delphine tenía un oscuro secreto.

A principios de la década de 1830, comenzaron a correr rumores por el Barrio Francés, alegando que Delphine, y posiblemente su esposo también, estaban maltratando a sus esclavos. Si bien era común y legal que los amos de esclavos disciplinaran físicamente a los hombres y mujeres que poseían, había ciertas pautas establecidas para desalentar la crueldad física excesiva. Se establecieron leyes para mantener un cierto nivel de mantenimiento para los pueblos esclavizados, pero en al menos dos ocasiones, representantes de la corte fueron a la casa de LaLaurie con recordatorios.

La teórica social británica Harriet Martineau fue contemporánea de Delphine y escribió en 1836 sobre la sospecha de hipocresía de Delphine. Ella contó una historia en la que un vecino vio a un niño pequeño "volando por el patio hacia la casa, y Madame LaLaurie persiguiéndola, piel de vaca en mano", hasta que terminaron en el techo. En ese momento, dijo Martineau, "escuchó la caída y vio a la niña levantada, su cuerpo doblado y las extremidades colgando como si cada hueso estuviera roto ... por la noche vio el cuerpo sacar, un agujero poco profundo excavado por la luz de las antorchas, y el cuerpo cubierto."

Después de este incidente, se llevó a cabo una investigación y se presentaron cargos de crueldad inusual contra Delphine. Nueve esclavos fueron retirados de su casa, perdidos. Sin embargo, Delphine logró usar las conexiones de su familia para llevarlos a todos a Royal Street.

También hubo acusaciones de que ella golpeó a sus dos hijas, particularmente cuando mostraron cierta simpatía hacia los esclavos de su madre.

La mansión LaLaurie

Flickr Vision / Getty Images

En 1834, se produjo un incendio en la mansión LaLaurie. Comenzó en la cocina, y cuando las autoridades llegaron al lugar, encontraron a una mujer negra de 70 años encadenada a la estufa. Fue entonces cuando se supo la verdad sobre las atrocidades de Delphine. La cocinera le dijo al jefe de bomberos que había prendido fuego para suicidarse, porque Delphine la mantuvo encadenada todo el día y la castigó por la más mínima infracción.

En el proceso de extinguir el fuego y evacuar la casa, los transeúntes derribaron las puertas de los cuartos de esclavos de LaLaurie y encontraron a otras siete personas esclavizadas encadenadas a las paredes, horriblemente mutiladas y torturadas. Le dijeron a los investigadores que habían estado allí durante meses. Al día siguiente, el Abeja de Nueva Orleans escribió

"Al entrar en uno de los apartamentos, el espectáculo más espantoso se encontró con sus ojos. Siete esclavos más o menos horriblemente mutilados fueron vistos suspendidos por el cuello, con sus extremidades aparentemente estiradas y desgarradas de un extremo al otro ... Estos esclavos eran propiedad de el demonio, en forma de mujer ... Habían estado confinados por ella durante varios meses en la situación de la que habían sido rescatados providencialmente y simplemente se los había mantenido para prolongar su sufrimiento y hacer que supieran todo lo que más les gusta. crueldad refinada podría infligir ".

El relato de Martineau, escrito en 1838, indica que los esclavos habían sido desollados y llevaban collares de hierro con púas para evitar el movimiento de la cabeza.

Cuando se le preguntó, el esposo de Delphine les dijo a los investigadores que solo tenían que ocuparse de sus propios asuntos. Delphine misma escapó de la casa, pero una multitud enojada asaltó la estructura y la destruyó después de que se hizo público el descubrimiento de los esclavos maltratados. Después del incendio, dos de los esclavos rescatados murieron a causa de sus heridas. Además, el patio trasero fue excavado y los cuerpos fueron desenterrados. Aunque uno era el niño que se había caído del techo, los informes varían sobre cuántos otros fueron enterrados en el patio.

No se sabe mucho sobre lo que pasó con Delphine después del incendio. Se sospecha que ella huyó a Francia, y según los registros de archivo, se cree que murió en París en 1849. Sin embargo, hay una placa en una tumba en el cementerio St. Louis 1 de Nueva Orleans que dice Madame Lalaurie, Nee Marie Delphine Maccarthy, fallecida en París el 7 de diciembre de 1842, indicando que de hecho murió siete años antes de lo que los archivos franceses la tendrían.

Hoy, la casa LaLaurie es una de las atracciones más famosas de Nueva Orleans. En las últimas décadas, ha servido como hogar para niños rebeldes, una escuela, un edificio de apartamentos e incluso una tienda de muebles. En 2007, el actor Nicolas Cage compró la casa; supuestamente nunca vivió en él. Cage perdió la casa en un proceso de ejecución hipotecaria dos años después. Aunque muchos visitantes de Nueva Orleans pasan la casa y la ven desde afuera, ahora es una residencia privada y no se permite el ingreso de turistas.

Fuentes

  • "La conflagración en la casa ocupada por la mujer Lalaurie". New Orleans Bee, 11 de abril de 1834, nobee.jefferson.lib.la.us/Vol-009/04_1834/1834_04_0034.pdf.
  • Harriet Martineau.Retrospectiva de Western Travel, Volumen 2. lf-oll.s3.amazonaws.com/titles/1701/Martineau_0877.03_EBk_v6.0.pdf.
  • Nola.Com. "Placa del epitafio del propietario de la 'casa embrujada' encontrada aquí (The Times-Picayune, 1941)".Nola.com, Nola.com, 26 de septiembre de 2000, www.nola.com/haunted/2000/09/epitaph-plate_of_haunted_house.html.