Interesante

Explora los objetos más desordenados de la astronomía

Explora los objetos más desordenados de la astronomía

A mediados del siglo XVIII, el astrónomo Charles Messier comenzó a estudiar el cielo bajo la dirección de la Armada francesa y su astrónomo Joseph Nicolas Delisle. Messier fue gravado con la grabación de los cometas que vio en el cielo. No es sorprendente que, mientras estudiaba los cielos, Messier se encontró con una gran cantidad de objetos que no eran cometas.

Conclusiones clave: los objetos más desordenados

  • Los objetos Messier llevan el nombre del astrónomo Charles Messier que compiló su lista a mediados del siglo XVIII mientras buscaba cometas.
  • Hoy, los astrónomos todavía se refieren a este catálogo de objetos como los "objetos M". Cada uno se identifica con la letra M y un número.
  • El objeto Messier más distante que se puede ver a simple vista es la galaxia de Andrómeda, o M31.
  • El catálogo de Objetos Messier contiene información sobre 110 nebulosas, cúmulos estelares y galaxias.

Messier decidió compilar estos objetos en una lista que otros astrónomos podrían usar mientras buscaban en el cielo. La idea era facilitar que otros ignoraran estos objetos, ya que ellos también buscaban cometas.

Esta lista finalmente se conoció como el "Catálogo Messier", y contiene todos los objetos que Messier vio a través de su telescopio de 100 mm desde su latitud en Francia. Publicado por primera vez en 1871, la lista se actualizó tan recientemente como 1966.

¿Cuáles son los objetos más desordenados?

Messier catalogó una increíble variedad de objetos a los que los astrónomos todavía se refieren hoy como los "objetos M". Cada uno se identifica con la letra M y un número.

M13 es el más brillante de los cúmulos globulares en Hércules. Es el decimotercer objeto en la lista de "difusos borrosos" de Messier. Rawastrodata, a través de Creative Commons Attribution-Share-Alike 3.0.

Cúmulos estelares

Primero, están los cúmulos estelares. Con los telescopios actuales, es bastante fácil mirar muchos de los cúmulos de Messier y elegir estrellas individuales. Sin embargo, en su época, estas colecciones de estrellas probablemente parecían bastante borrosas a través de su telescopio. Algunos, como M2, un cúmulo globular en la constelación de Acuario, son apenas visibles a simple vista. Otros son fáciles de ver sin un telescopio. Estos incluyen el cúmulo globular M13, visible en la constelación de Hércules, también conocido como el Cúmulo estelar de Hércules, y M45, comúnmente conocido como las Pléyades. Las Pléyades son un buen ejemplo de un "cúmulo abierto", que es una agrupación de estrellas que viajan juntas y están unidas libremente por la gravedad. Los globulares contienen cientos de miles de estrellas y son colecciones en forma de globo

Nebulosas

Las nubes de gas y polvo se conocen como nebulosas y existen en toda nuestra galaxia. Mientras que las nebulosas son mucho más tenues que las estrellas, algunas, como la Nebulosa de Orión o la Nebulosa Trífida en Sagitario, se pueden ver a simple vista en buenas condiciones. La Nebulosa de Orión es una región de nacimiento de estrellas en la constelación de Orión, mientras que el Trífido es una nube de gas de hidrógeno que brilla (se llama una "nebulosa de emisión" por esa razón), y también tiene estrellas incrustadas.

La Nebulosa de Orión vista por la colección de instrumentos a bordo del Telescopio Espacial Hubble. NASA / ESA / STScI

La lista Messier también contiene información sobre restos de supernovas y nebulosas planetarias. Cuando una supernova explota, envía nubes de gas y otros elementos a toda velocidad por el espacio. Estas explosiones catastróficas ocurren solo cuando mueren las estrellas más masivas, aquellas que tienen al menos ocho a diez veces la masa del Sol. El objeto M más conocido que es un remanente de explosión de supernova se llama M1 y se conoce más comúnmente como la Nebulosa del Cangrejo. No es visible a simple vista, pero se puede ver a través de un pequeño telescopio. Búscalo en la dirección de la constelación de Tauro.

Vista del telescopio espacial Hubble del remanente de supernova de la Nebulosa del Cangrejo. NASA / ESA / STScI

Las nebulosas planetarias ocurren cuando mueren estrellas más pequeñas como el Sol. Sus capas externas se disipan mientras que lo que queda de la estrella se contrae para convertirse en una estrella enana blanca. Messier trazó varios de estos, incluida la famosa Nebulosa del Anillo, identificada como M57 en su lista. La nebulosa del anillo no es visible a simple vista, pero se puede encontrar utilizando binoculares o un pequeño telescopio en la constelación de Lyra, el arpa.

Puedes ver una enana blanca en el corazón de la Nebulosa del Anillo. Esta es una imagen del telescopio espacial Hubble. La Nebulosa del Anillo consiste en una enana blanca en el centro de una capa expansiva de gases expulsados ​​por la estrella. Es posible que nuestra estrella termine así. NASA / ESA / STScI.

Las galaxias de Messier

Hay 42 galaxias en el Catálogo Messier. Se clasifican por sus formas, que incluyen espirales, lenticulares, elípticas e irregulares. La más famosa es la galaxia de Andrómeda, que se llama M31. Es la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea y se puede ver a simple vista desde un buen sitio de cielo oscuro. También es el objeto más distante que se puede ver a simple vista. Se encuentra a más de 2.5 millones de años luz de distancia. Todas las demás galaxias en el Catálogo Messier son visibles solo a través de binoculares (para los más brillantes) y telescopios (para los más tenues).

Con 2,5 millones de años luz, la galaxia de Andrómeda es la galaxia espiral más cercana a la Vía Láctea. El término "año luz" fue inventado para manejar las inmensas distancias entre los objetos en el universo. Más tarde, "parsec" se desarrolló para distancias realmente enormes. Adam Evans / Wikimedia Commons.

Un maratón más desordenado: ver todos los objetos

Un 'Maratón Messier', en el que los observadores intentan ver todos los objetos Messier en una noche, solo es posible una vez al año, generalmente desde mediados de marzo hasta mediados de abril. Por supuesto, el clima puede ser un factor. Los observadores generalmente comienzan su búsqueda de objetos Messier tan pronto como sea posible después de la puesta del sol. La búsqueda comienza en la parte occidental del cielo para vislumbrar cualquier objeto que esté a punto de establecerse. Luego, los observadores se dirigen hacia el este para tratar de ver los 110 objetos antes de que el cielo se ilumine cerca del amanecer del día siguiente.

Un maratón Messier exitoso puede ser bastante desafiante, particularmente cuando un observador está tratando de encontrar esos objetos incrustados en las vastas nubes de estrellas de la Vía Láctea. El clima o las nubes pueden oscurecer la vista de algunos de los objetos más tenues.

Las personas interesadas en hacer un maratón Messier generalmente lo hacen junto con un club de astronomía. Cada año se organizan fiestas especiales con estrellas, y algunos clubes otorgan certificados a quienes logran capturarlos a todos. La mayoría de los observadores practican observando objetos Messier durante todo el año, lo que les da una mejor oportunidad de encontrarlos durante un maratón. Realmente no es algo que un principiante pueda hacer, pero es algo por lo que debe esforzarse a medida que uno mejora en la observación de estrellas. El sitio web de Messier Marathons tiene consejos útiles para los observadores que desean perseguir su propia persecución Messier.

Ver objetos más desordenados en línea

Para los observadores que no tienen telescopios, o la capacidad de salir y observar los objetos de Charles Messier, hay una serie de recursos de imágenes en línea. El telescopio espacial Hubble ha observado la mayor parte de la lista, y puede ver muchas de las impresionantes imágenes en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial. Catálogo de Flickr.

Fuentes

  • Astropixels.com, astropixels.com/messier/messiercat.html.
  • "Charles Messier - Científico del día".Biblioteca Linda Hall, 23 de junio de 2017, www.lindahall.org/charles-messier/.
  • Garner, Rob. "Catálogo Messier del Hubble".NASA, NASA, 28 de agosto de 2017, www.nasa.gov/content/goddard/hubble-s-messier-catalog.
  • Torrance Barrens Dark-Sky Preserve | RASC, www.rasc.ca/messier-objects.