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Introducción a la arquitectura bizantina

Introducción a la arquitectura bizantina

La arquitectura bizantina es un estilo de construcción que floreció bajo el gobierno del emperador romano Justiniano entre el año 527 y el 565 d. C. Además del uso extensivo de mosaicos interiores, su característica definitoria es una cúpula elevada, el resultado de las últimas técnicas de ingeniería del siglo VI. La arquitectura bizantina dominó la mitad oriental del Imperio Romano durante el reinado de Justiniano el Grande, pero las influencias abarcaron siglos, desde 330 hasta la caída de Constantinopla en 1453 y hasta la arquitectura de la iglesia actual.

Gran parte de lo que llamamos arquitectura bizantina hoy es eclesiástica, es decir, relacionada con la iglesia. El cristianismo comenzó a florecer después del Edicto de Milán en el año 313 d. C. cuando el emperador romano Constantino (c. 285-337) anunció su propio cristianismo, que legitimó la nueva religión; Los cristianos ya no serían perseguidos rutinariamente. Con libertad religiosa, los cristianos podían adorar abiertamente y sin amenazas, y la joven religión se extendió rápidamente. La necesidad de lugares de culto se expandió al igual que la necesidad de nuevos enfoques para el diseño de edificios. Hagia Irene (también conocida como Haghia Eirene o Aya İrini Kilisesi) en Estambul, Turquía, es el sitio de la primera iglesia cristiana ordenada construida por Constantino en el siglo IV. Muchas de estas iglesias tempranas fueron destruidas pero reconstruidas sobre sus escombros por el emperador Justiniano.

Hagia Irene o Aya İrini Kilisesi en Estambul, Turquía. Salvator Barki / Getty Images (recortado)

Características de la arquitectura bizantina

Las iglesias bizantinas originales tienen forma cuadrada con un plano de planta central. Fueron diseñados después de la cruz griega o crux immissa quadrata en lugar del latín crux ordinaria de catedrales góticas. Las primeras iglesias bizantinas podrían tener una cúpula central dominante de gran altura, que se eleva desde una base cuadrada sobre pilares de media cúpula o pechinas.

La arquitectura bizantina mezcló detalles arquitectónicos de Occidente y Medio Oriente y formas de hacer las cosas. Los constructores renunciaron al orden clásico en favor de las columnas con bloques de imitación decorativos inspirados en diseños de Oriente Medio. Las decoraciones y narraciones de mosaico eran comunes. Por ejemplo, la imagen en mosaico de Justiniano en la Basílica de San Vitale en Rávena, Italia, rinde homenaje al Roman Christian Emporer.

La temprana Edad Media también fue una época de experimentación con métodos y materiales de construcción. Las ventanas del triforio se convirtieron en una forma popular para que la luz natural y la ventilación ingresen a un edificio que de otro modo sería oscuro y lleno de humo.

Mosaico del Emporer cristiano romano Justiniano I flanqueado por militares y clérigos. CM Dixon / Print Collector / Getty Images

Técnicas de construcción e ingeniería.

¿Cómo se coloca una gran cúpula redonda en una habitación de forma cuadrada? Los constructores bizantinos experimentaron con diferentes métodos de construcción; cuando cayeron los techos, intentaron algo más. El historiador de arte Hans Buchwald escribe que:

Se desarrollaron métodos sofisticados para asegurar la solidez estructural, como cimientos profundos bien construidos, sistemas de tirantes de madera en bóvedas, paredes y cimientos, y cadenas de metal colocadas horizontalmente dentro de la mampostería.

Los ingenieros bizantinos recurrieron al uso estructural de las pechinas para elevar las cúpulas a nuevas alturas. Con esta técnica, una cúpula puede elevarse desde la parte superior de un cilindro vertical, como un silo, dando altura a la cúpula. Al igual que Hagia Irene, el exterior de la Iglesia de San Vitale en Ravenna, Italia, se caracteriza por la construcción de pechinas en forma de silo. Un buen ejemplo de pechinas vistas desde el interior es el interior de Hagia Sophia (Ayasofya) en Estambul, una de las estructuras bizantinas más famosas del mundo.

Dentro de la iglesia de Santa Sofía. Frédéric Soltan / Corbis a través de Getty Images

Por qué este estilo se llama bizantino

En el año 330, el emperador Constantino trasladó la capital del Imperio Romano de Roma a una parte de Turquía conocida como Bizancio (actual Estambul). Constantino renombró a Bizancio para llamarse Constantinopla después de sí mismo. Lo que llamamos Imperio Bizantino es realmente el Imperio Romano de Oriente.

El Imperio Romano se dividió en Oriente y Occidente. Mientras que el Imperio del Este se centró en Bizancio, el Imperio Romano de Occidente se centró en Rávena, en el noreste de Italia, por lo que Rávena es un destino turístico muy conocido para la arquitectura bizantina. El Imperio Romano de Occidente en Ravenna cayó en 476, pero fue recapturado en 540 por Justiniano. La influencia bizantina de Justiniano todavía se siente en Rávena.

Arquitectura bizantina, este y oeste

El emperador romano Flavio Justiniano no nació en Roma, sino en Tauresium, Macedonia, en Europa del Este, alrededor de 482. Su lugar de nacimiento es un factor importante por el cual el reinado del emperador cristiano cambió la forma de la arquitectura entre 527 y 565. Justiniano fue gobernante de Roma, pero creció con la gente del mundo oriental. Era un líder cristiano que unía dos mundos; Los métodos de construcción y los detalles arquitectónicos se transmitieron de un lado a otro. Los edificios que anteriormente se habían construido de manera similar a los de Roma tomaron más influencias locales y orientales.

Justiniano reconquistó el Imperio Romano de Occidente, que había sido tomado por los bárbaros, y las tradiciones arquitectónicas orientales se introdujeron en Occidente. Una imagen en mosaico de Justiniano de la Basílica de San Vitale, en Rávena, Italia, es un testimonio de la influencia bizantina en el área de Rávena, que sigue siendo un gran centro de la arquitectura bizantina italiana.

Influencias de la arquitectura bizantina

Los arquitectos y constructores aprendieron de cada uno de sus proyectos y de los demás. Las iglesias construidas en Oriente influyeron en la construcción y el diseño de la arquitectura sagrada construida en muchos lugares. Por ejemplo, la Iglesia Bizantina de los Santos Sergio y Baco, un pequeño experimento de Estambul del año 530, influyó en el diseño final de la Iglesia Bizantina más famosa, la gran Santa Sofía (Ayasofya), que inspiró la creación de la Mezquita Azul de Constantinopla en 1616.

El Imperio Romano del Este influyó profundamente en la arquitectura islámica temprana, incluida la Gran Mezquita Omeya de Damasco y la Cúpula de la Roca en Jerusalén. En países ortodoxos como Rusia y Rumania, la arquitectura bizantina oriental persistió, como lo muestra la Catedral de la Asunción del siglo XV en Moscú. La arquitectura bizantina en el Imperio Romano de Occidente, incluso en ciudades italianas como Rávena, dio paso más rápidamente a la arquitectura románica y gótica, y la torre imponente reemplazó a las altas cúpulas de la arquitectura cristiana primitiva.

Los períodos arquitectónicos no tienen fronteras, especialmente durante lo que se conoce como la Edad Media. El período de la arquitectura medieval de aproximadamente 500 a 1500 a veces se llama bizantino medio y tardío. En última instancia, los nombres son menos importantes que la influencia, y la arquitectura siempre ha estado sujeta a la próxima gran idea. El impacto del gobierno de Justiniano se sintió mucho después de su muerte en el año 565 d. C.

Fuente

  • Buchwald, Hans. El Diccionario de Arte, Volumen 9. Jane Turner, ed. Macmillan, 1996, p. 524