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Biografía de Robert Kennedy, Fiscal General de los EE. UU., Candidato presidencial

Biografía de Robert Kennedy, Fiscal General de los EE. UU., Candidato presidencial

Robert Kennedy fue el fiscal general de los Estados Unidos en la administración de su hermano mayor, el presidente John F.Kennedy, y más tarde se desempeñó como senador estadounidense desde Nueva York. Se convirtió en candidato a la presidencia en 1968, con la oposición a la guerra en Vietnam como su tema central.

La vibrante campaña de Kennedy animó a los jóvenes votantes, pero la gran sensación de optimismo que representaba terminó en tragedia cuando fue mortalmente herido inmediatamente después de declarar la victoria en las primarias de California. La muerte de Kennedy no solo sirvió para marcar 1968 como un año impactante y violento, sino que cambió el curso de la política estadounidense en los años siguientes.

Datos rápidos: Robert F. Kennedy

  • Conocido por: Fiscal General de los Estados Unidos durante la administración de su hermano, John F. Kennedy; Senador de Nueva York; candidato presidencial en 1968
  • Nacido: 20 de noviembre de 1925 en Brookline, Massachusetts
  • Murió: 6 de junio de 1968 en Los Ángeles, California, víctima de asesinato
  • Esposa: Ethel Skakel Kennedy (nacido en 1928), casado el 17 de junio de 1950
  • Niños: Kathleen, Joseph, Robert Jr., David, Courtney, Michael, Kerry, Christopher, Max, Douglas, Rory

Vida temprana

Robert Francis Kennedy nació el 20 de noviembre de 1925 en Brookline, Massachusetts. Su padre, Joseph Kennedy, era banquero y su madre, Rose Fitzgerald Kennedy, era hija del ex alcalde de Boston, John F. "Honey Fitz" Fitzgerald. Robert era el séptimo hijo de la familia y el tercer hijo.

Al crecer en la familia Kennedy cada vez más rica, Robert vivió una vida muy privilegiada cuando era niño. Cuando su padre fue nombrado embajador de los Estados Unidos en Gran Bretaña por el presidente Franklin D. Roosevelt en 1938, los niños de Kennedy aparecieron en las noticias e incluso en los noticiarios de películas que representaban sus viajes a Londres.

Cuando era adolescente, Robert Kennedy asistió a Milton Academy, una prestigiosa escuela preparatoria en un suburbio de Boston, y al Harvard College. Su educación se vio interrumpida cuando se alistó en la Marina de los EE. UU. Poco después de que su hermano mayor, Joseph P. Kennedy, Jr., fuera asesinado en acción en la Segunda Guerra Mundial. Fue comisionado como teniente en la Marina, pero no vio ninguna acción. Regresó a la universidad después del final de la guerra, graduándose de Harvard en 1948.

Kennedy ingresó a la facultad de derecho de la Universidad de Virginia, de donde se graduó en la clase de 1951.

Mientras estaba en la facultad de derecho salió con Ethel Skakel, a quien había conocido mientras ayudaba a administrar la campaña del Congreso de su hermano. Se casaron el 17 de junio de 1950. Eventualmente tendrían 11 hijos. Su vida familiar, en una finca de Virginia conocida como Hickory Hill, se convertiría en un foco de fascinación para el público, ya que las celebridades del mundo del espectáculo y los deportes visitarían fiestas que a menudo involucraban juegos de fútbol americano.

Robert Kennedy (izquierda) y John Kennedy en una sala de audiencias del Senado. Bettmann / Getty Images

Carrera de Washington

Kennedy se unió a la división criminal del Departamento de Justicia de EE. UU. En 1951. En 1952, su hermano mayor, el congresista John F. Kennedy, se postuló con éxito para el Senado de EE. UU. Robert Kennedy luego renunció al Departamento de Justicia. Fue contratado como abogado de personal para el comité del Senado de los Estados Unidos dirigido por el senador Joseph McCarthy. Kennedy trabajó para el comité de McCarthy durante cinco meses. Renunció en el verano de 1953, después de disgustarse con las tácticas de McCarthy.

Después de su interludio trabajando con McCarthy, Kennedy se mudó a un puesto de personal como abogado que trabaja para la minoría demócrata en el Senado de los Estados Unidos. Después de que los demócratas obtuvieron la mayoría en el Senado en las elecciones de 1954, se convirtió en el abogado principal del Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado de los Estados Unidos.

Kennedy convenció al senador John McClellan, quien presidió el subcomité de Investigaciones, para formar un comité selecto sobre crimen organizado. El nuevo comité se hizo conocido en la prensa como el Comité de Raquetas, ya que se especializó en investigar la infiltración del crimen organizado en los sindicatos. El senador John F. Kennedy sirvió en el comité. Con Robert como abogado principal a menudo haciendo preguntas a los testigos en audiencias animadas, los hermanos Kennedy se convirtieron en figuras familiares en las noticias.

Jimmy Hoffa haciendo un gesto a Robert Kennedy en una audiencia en el Senado. Bettmann / Getty Images

Kennedy contra Jimmy Hoffa

En el Comité de Raquetas, Robert Kennedy se centró en las investigaciones de la Unión de Teamsters, que representaba a los conductores de camiones de la nación. Se suponía ampliamente que el presidente del sindicato, Dave Beck, era corrupto. Cuando Beck fue reemplazado por Jimmy Hoffa, de quien se rumoreaba que estaba profundamente asociado con el crimen organizado, Robert Kennedy comenzó a atacar a Hoffa.

Hoffa había crecido pobre y tenía una merecida reputación como un tipo duro en la Unión de Teamsters. Él y Robert Kennedy no podrían haber sido más diferentes, y cuando se enfrentaron en una audiencia televisada en el verano de 1957, se convirtieron en estrellas en un drama de la vida real. Hoffa, haciendo bromas con una voz grave, fue desafiante frente a los agudos cuestionamientos de Kennedy. Para cualquiera que lo observara, parecía obvio que los dos hombres se despreciaban. Para Kennedy, Hoffa era un matón. Para Hoffa, Kennedy era un "mocoso mimado".

Robert Kennedy en el Departamento de Justicia, 1964. Bettmann / Getty Images

Fiscal General

Cuando John F. Kennedy se postuló para presidente en 1960, su hermano Robert se desempeñó como gerente de campaña. Después de que Kennedy derrotó a Richard M. Nixon, comenzó a seleccionar su gabinete, y se habló de elegir a Robert Kennedy como fiscal general de la nación.

La decisión fue naturalmente controvertida, ya que generó cargos de nepotismo. Pero el nuevo presidente sintió firmemente que necesitaba a su hermano, quien se había convertido en su asesor más confiable, en el gobierno.

Como fiscal general de los EE. UU., Robert Kennedy continuó su enemistad con Jimmy Hoffa. Un equipo de fiscales federales se hizo ampliamente conocido como el "Escuadrón Get Hoffa", y el jefe de Teamster fue investigado por grandes jurados federales. Hoffa fue finalmente condenado y cumplió una condena en una prisión federal.

Robert Kennedy también se centró en las figuras del crimen organizado, y en un momento aconsejó al presidente Kennedy que no tratara con Frank Sinatra debido a la amistad del cantante con los mafiosos. Tales eventos se convirtieron en forraje para las teorías de conspiración posteriores de que los asesinatos de los hermanos Kennedy estaban relacionados con el crimen organizado.

A medida que el Movimiento de Derechos Civiles ganó fuerza a principios de la década de 1960, Kennedy, como fiscal general, a menudo supervisaba los acontecimientos y, a veces, enviaba agentes federales para mantener el orden o hacer cumplir las leyes. Una complicación grave se desarrolló cuando el director del FBI, J. Edgar Hoover, que odiaba a Martin Luther King, quería tocar los teléfonos de King y colocar dispositivos de escucha en sus habitaciones de hotel. Hoover estaba convencido de que King era comunista y enemigo de los Estados Unidos. Kennedy finalmente accedió y dio su aprobación a las escuchas telefónicas.

Senador de Nueva York

Tras la muerte violenta de su hermano en noviembre de 1963, Robert Kennedy entró en un período de luto y tristeza. Seguía siendo el fiscal general de la nación, pero su corazón no estaba en el trabajo y no estaba contento de trabajar con el nuevo presidente, Lyndon B. Johnson.

En el verano de 1964, Kennedy comenzó a pensar seriamente en postularse para un escaño en el Senado de los Estados Unidos en Nueva York. La familia Kennedy había vivido en Nueva York durante un tiempo durante su infancia, por lo que Kennedy tenía algún vínculo con el estado. Sin embargo, su oponente, el titular republicano Kenneth Keating, lo describió como un "mocoso", lo que significa alguien que entró en un estado solo para ganar una elección.

Kennedy ganó las elecciones en noviembre de 1964 y asumió el cargo de senador a principios de 1965. Como hermano del presidente recientemente asesinado y alguien que había estado en las noticias nacionales durante una década, inmediatamente tuvo un alto perfil en Capitol Hill.

Kennedy se tomó en serio su nuevo trabajo, pasó tiempo estudiando problemas locales, visitando zonas rurales del estado de Nueva York y abogando por barrios empobrecidos en la ciudad de Nueva York. También viajó al extranjero y se centró en temas de pobreza en todo el mundo.

Una cuestión comenzaría a dominar el tiempo de Kennedy en el Senado: la guerra cada vez más costosa en Vietnam. Aunque la participación estadounidense en Vietnam había sido una característica de la presidencia de su hermano, Kennedy llegó a creer que la guerra era imposible de ganar y que la pérdida de vidas estadounidenses debía terminar.

Robert Kennedy haciendo campaña en Detroit en 1968. Andrew Sacks / Getty Images

El candidato antibélico

Otro senador demócrata, Eugene McCarthy, había entrado en la carrera contra el presidente Johnson y casi lo venció en las primarias de New Hampshire. Kennedy sintió que desafiar a Johnson no era una búsqueda imposible, y en una semana ingresó a la carrera.

La campaña de Kennedy despegó de inmediato. Comenzó a atraer grandes multitudes en las paradas de campaña en los estados que celebran primarias. Su estilo de campaña era enérgico, ya que se sumergía en multitudes y se daba la mano.

Dos semanas después de la entrada de Kennedy en la carrera de 1968, el presidente Johnson sorprendió a la nación al anunciar que no volvería a correr. Kennedy comenzó a parecer el favorito para ganar la nominación demócrata, especialmente después de fuertes exhibiciones en primarias en Indiana y Nebraska. Después de perder las primarias en Oregón, volvió fuerte y ganó las primarias de California el 4 de junio de 1968.

Muerte

Después de celebrar su victoria en el salón de baile de un hotel de Los Ángeles, Kennedy recibió un disparo a corta distancia en la cocina del hotel en las primeras horas del 5 de junio de 1968. Fue llevado a un hospital, donde murió de una herida en la cabeza el 6 de junio de 1968 .

Las multitudes se alinearon en las vías del ferrocarril cuando el cuerpo de Robert Kennedy regresó a Washington. Bettmann / Getty Images

Después de una misa fúnebre en la Catedral de San Patricio en la ciudad de Nueva York, el cuerpo de Kennedy fue llevado a Washington DC en tren el sábado 8 de junio de 1968. En una escena que recuerda al tren fúnebre de Abraham Lincoln, los dolientes se alinearon en las vías del ferrocarril. entre Nueva York y Washington. Fue enterrado esa noche en el cementerio nacional de Arlington, a poca distancia de la tumba del presidente Kennedy.

Su asesinato, que ocurrió dos meses después del asesinato de Martin Luther King, y menos de cinco años después del asesinato del presidente Kennedy, se convirtió en uno de los eventos más memorables de la década de 1960. El asesinato de Robert Kennedy hizo palidecer la campaña electoral. Hubo la sensación entre muchos de que habría ganado la presidencia en 1968, y que la historia moderna de los Estados Unidos habría sido muy diferente.

El hermano menor de Kennedy, Edward "Ted" Kennedy, mantuvo la tradición política de la familia, sirviendo en el Senado de los Estados Unidos hasta su muerte en 2009. Los niños y nietos de Robert Kennedy también han servido en cargos políticos, incluido Joe Kennedy III, que representa a un distrito de Massachusetts en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Fuentes:

  • Edelman, Peter. "Kennedy, Robert Francis". The Scribner Encyclopedia of American Lives, Thematic Series: The 1960s, editado por William L. O'Neill y Kenneth T. Jackson, vol. 1, Charles Scribner's Sons, 2003, págs. 532-537.
  • "Robert Francis Kennedy". Enciclopedia de la biografía del mundo, 2ª ed., Vol. 8, Gale, 2004, pp. 508-509.
  • Tye, Larry.Bobby Kennedy: la creación de un icono liberal. Random House, 2016.