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¿Cómo funcionan los Lightsticks?

¿Cómo funcionan los Lightsticks?

Lightsticks o glowsticks son utilizados por trick-o-treaters, buzos, campistas, y para decoración y diversión. Un lightstick es un tubo de plástico con un vial de vidrio dentro. Para activar un lightstick, dobla el palo de plástico, que rompe el vial de vidrio. Esto permite que los químicos que estaban dentro del vidrio se mezclen con los químicos en el tubo de plástico. Una vez que estas sustancias se contactan entre sí, comienza a producirse una reacción. La reacción libera luz, haciendo que el palo brille.

Una reacción química libera energía

Algunas reacciones químicas liberan energía; La reacción química en una barra de luz libera energía en forma de luz. La luz producida por esta reacción química se llama quimioluminiscencia.

Aunque la reacción de producción de luz no es causada por el calor y puede no producir calor, la velocidad a la que ocurre se ve afectada por la temperatura. Si coloca una barra de luz en un ambiente frío (como un congelador), la reacción química se ralentizará. Se liberará menos luz mientras el lightstick esté frío, pero el palo durará mucho más. Por otro lado, si sumerges un palo de luz en agua caliente, la reacción química se acelerará. El palo brillará mucho más intensamente pero también se desgastará más rápido.

Cómo funcionan los Lightsticks

Hay tres componentes de un lightstick. Es necesario que haya dos productos químicos que interactúen para liberar energía y también un tinte fluorescente para aceptar esta energía y convertirla en luz. Aunque hay más de una receta para una barra de luz, una barra de luz comercial común usa una solución de peróxido de hidrógeno que se mantiene separada de una solución de un éster de oxalato de fenilo junto con un tinte fluorescente. El color del tinte fluorescente es lo que determina el color resultante de la barra de luz cuando se mezclan las soluciones químicas. La premisa básica de la reacción es que la reacción entre los dos químicos libera suficiente energía para excitar los electrones en el tinte fluorescente. Esto hace que los electrones salten a un nivel de energía más alto y luego vuelvan a caer y liberen luz.

Específicamente, la reacción química funciona así: el peróxido de hidrógeno oxida el éster de fenil oxalato, para formar fenol y un éster de peroxiácido inestable. El éster peroxiácido inestable se descompone, dando como resultado fenol y un compuesto peroxi cíclico. El compuesto peroxi cíclico se descompone en dióxido de carbono. Esta reacción de descomposición libera la energía que excita el tinte.