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Guerra civil estadounidense: mayor general Benjamin Butler

Guerra civil estadounidense: mayor general Benjamin Butler


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Nacido en Deerfield, NH, el 5 de noviembre de 1818, Benjamin F. Butler fue el sexto y el hijo menor de John y Charlotte Butler. Un veterano de la Guerra de 1812 y la Batalla de Nueva Orleans, el padre de Butler murió poco después del nacimiento de su hijo. Después de asistir brevemente a la Academia Phillips Exeter en 1827, Butler siguió a su madre a Lowell, MA al año siguiente, donde abrió una pensión. Educado localmente, tuvo problemas en la escuela con pelear y meterse en problemas. Más tarde, enviado a Waterville (Colby) College, intentó obtener la admisión a West Point en 1836, pero no consiguió una cita. Al permanecer en Waterville, Butler completó su educación en 1838 y se convirtió en un partidario del Partido Demócrata.

Regresando a Lowell, Butler siguió una carrera en derecho y fue admitido en el colegio de abogados en 1840. Desarrollando su práctica, también se involucró activamente con la milicia local. Al demostrar ser un litigante experto, el negocio de Butler se expandió a Boston y se hizo notar por abogar por la adopción de un día de diez horas en Lowell's Middlesex Mills. Partidario del Compromiso de 1850, habló en contra de los abolicionistas del estado. Elegido para la Cámara de Representantes de Massachusetts en 1852, Butler permaneció en el cargo durante gran parte de la década y alcanzó el rango de general de brigada en la milicia. En 1859, se postuló para gobernador en una plataforma a favor de la esclavitud y en favor de los aranceles y perdió una carrera cerrada contra el republicano Nathaniel P. Banks. Al asistir a la Convención Nacional Demócrata de 1860 en Charleston, Carolina del Sur, Butler esperaba que se pudiera encontrar un demócrata moderado que impidiera que el partido se dividiera en líneas seccionales. A medida que avanzaba la convención, finalmente eligió respaldar a John C. Breckenridge.

La guerra civil comienza

Aunque había mostrado simpatía por el Sur, Butler declaró que no podía tolerar las acciones de la región cuando los estados comenzaron a separarse. Como resultado, rápidamente comenzó a buscar una comisión en el Ejército de la Unión. Mientras Massachusetts se movía para responder al llamado de voluntarios del presidente Abraham Lincoln, Butler usó sus conexiones políticas y bancarias para asegurarse de que comandaría los regimientos que fueron enviados a Washington, DC. Viajando con la octava milicia de voluntarios de Massachusetts, el 19 de abril se enteró de que las tropas de la Unión que se movían por Baltimore se habían visto envueltas en los disturbios de Pratt Street. Tratando de evitar la ciudad, sus hombres se trasladaron en tren y ferry a Annapolis, MD, donde ocuparon la Academia Naval de los Estados Unidos. Reforzado por las tropas de Nueva York, Butler avanzó a Annapolis Junction el 27 de abril y reabrió la línea ferroviaria entre Annapolis y Washington.

Al afirmar el control sobre el área, Butler amenazó con arrestar a la legislatura del estado si votaban para separarse y tomar posesión del Gran Sello de Maryland. Alabado por el general Winfield Scott por sus acciones, se le ordenó proteger los enlaces de transporte en Maryland contra interferencias y ocupar Baltimore. Asumiendo el control de la ciudad el 13 de mayo, Butler recibió una comisión como general general de voluntarios tres días después. Aunque fue criticado por su administración de asuntos civiles, fue dirigido al sur para comandar fuerzas en Fort Monroe más adelante en el mes. Situado al final de la península entre los ríos York y James, el fuerte sirvió como una base clave de la Unión en lo profundo del territorio confederado. Al salir del fuerte, los hombres de Butler rápidamente ocuparon Newport News y Hampton.

Bethel grande

El 10 de junio, más de un mes antes de la Primera Batalla de Bull Run, Butler lanzó una operación ofensiva contra las fuerzas del Coronel John B. Magruder en Big Bethel. En la Batalla resultante de Big Bethel, sus tropas fueron derrotadas y obligadas a retirarse hacia Fort Monroe. Aunque fue un compromiso menor, la derrota recibió mucha atención en la prensa, ya que la guerra acababa de comenzar. Continuando con el comando de Fort Monroe, Butler se negó a devolver esclavos fugitivos a sus dueños alegando que eran contrabando de guerra. Esta política recibió rápidamente el apoyo de Lincoln y otros comandantes de la Unión fueron dirigidos a actuar de manera similar. En agosto, Butler embarcó parte de su fuerza y ​​navegó hacia el sur con un escuadrón dirigido por el oficial de la bandera Silas Stringham para atacar a los fuertes Hatteras y Clark en los Outer Banks. Del 28 al 29 de agosto, los dos oficiales de la Unión lograron capturar el fuerte durante la Batalla de las Baterías de las entradas de Hatteras.

Nueva Orleans

Después de este éxito, Butler recibió el mando de las fuerzas que ocuparon Ship Island en la costa de Mississippi en diciembre de 1861. Desde este puesto, se mudó para ocupar Nueva Orleans después de la captura de la ciudad por el oficial de la bandera David G. Farragut en abril de 1862. Reafirmar el control de la Unión sobre Nueva Orleans, la administración de Butler del área recibió críticas mixtas. Si bien sus directivas ayudaron a controlar los brotes anuales de fiebre amarilla, otros, como la Orden General Nº 28, provocaron indignación en todo el Sur. Cansada de que las mujeres de la ciudad abusaran e insultaran a sus hombres, esta orden, emitida el 15 de mayo, declaraba que cualquier mujer atrapada al hacerlo sería tratada como una "mujer del pueblo que ejerce su vocación" (una prostituta). Además, Butler censuró los periódicos de Nueva Orleans y se creía que había utilizado su posición para saquear casas en el área, así como para obtener ganancias indebidas del comercio de algodón confiscado. Estas acciones le valieron el apodo de "Beast Butler". Después de que los cónsules extranjeros se quejaron ante Lincoln de que estaba interfiriendo con sus operaciones, Butler fue llamado en diciembre de 1862 y reemplazado por su antiguo enemigo, Nathaniel Banks.

Ejército de james

A pesar del débil historial de Butler como comandante de campo y la tenencia controvertida en Nueva Orleans, su cambio al Partido Republicano y el apoyo de su ala Radical obligaron a Lincoln a darle una nueva asignación. Al regresar a Fort Monroe, asumió el mando del Departamento de Virginia y Carolina del Norte en noviembre de 1863. El siguiente abril, las fuerzas de Butler asumieron el título de Ejército del James y recibió órdenes del teniente general Ulysses S. Grant para atacar al oeste e interrumpir los ferrocarriles confederados entre Petersburgo y Richmond. Estas operaciones estaban destinadas a apoyar la campaña terrestre de Grant contra el general Robert E. Lee en el norte. Moviéndose lentamente, los esfuerzos de Butler se detuvieron cerca de las Bermudas Cientos en mayo cuando sus tropas fueron retenidas por una fuerza más pequeña dirigida por el general P.G.T. Beauregard

Con la llegada de Grant y el Ejército del Potomac cerca de Petersburgo en junio, los hombres de Butler comenzaron a operar en conjunto con esta fuerza mayor. A pesar de la presencia de Grant, su desempeño no mejoró y el Ejército de James continuó teniendo dificultades. Ubicados al norte del río James, los hombres de Butler tuvieron cierto éxito en Chaffin's Farm en septiembre, pero las acciones posteriores más adelante en el mes y en octubre no lograron ganar terreno significativo. Con la situación en Petersburg estancada, Butler recibió instrucciones en diciembre de tomar parte de su comando para capturar Fort Fisher cerca de Wilmington, Carolina del Norte. Con el apoyo de una gran flota de la Unión dirigida por el contraalmirante David D. Porter, Butler desembarcó a algunos de sus hombres antes de juzgar que el fuerte era demasiado fuerte y el clima demasiado pobre para montar un asalto. Regresando al norte a una furiosa Grant, Butler fue relevado el 8 de enero de 1865, y el comando del Ejército de James pasó al mayor general Edward O.C. Ord.

Más tarde carrera y vida

Al regresar a Lowell, Butler esperaba encontrar un puesto en la Administración de Lincoln, pero se vio frustrado cuando el presidente fue asesinado en abril. Al abandonar formalmente el ejército el 30 de noviembre, eligió reanudar su carrera política y ganó un escaño en el Congreso al año siguiente. En 1868, Butler desempeñó un papel clave en la acusación y el juicio del presidente Andrew Johnson y tres años después escribió el borrador inicial de la Ley de Derechos Civiles de 1871. Un patrocinador de la Ley de Derechos Civiles de 1875, que exigía la igualdad de acceso al público acomodaciones, se enfureció al ver la ley revocada por la Corte Suprema en 1883. Después de las infructuosas ofertas para el gobernador de Massachusetts en 1878 y 1879, Butler finalmente ganó el cargo en 1882.

Mientras era gobernador, Butler nombró a la primera mujer, Clara Barton, a una oficina ejecutiva en mayo de 1883 cuando le ofreció la supervisión de la prisión reformatoria para mujeres de Massachusetts. En 1884, obtuvo la nominación presidencial de los partidos Greenback y Antimonopolio, pero le fue mal en las elecciones generales. Al abandonar el cargo en enero de 1884, Butler continuó practicando derecho hasta su muerte el 11 de enero de 1893. Al pasar en Washington, DC, su cuerpo fue devuelto a Lowell y enterrado en el cementerio de Hildreth.

Fuentes

  • Civil War Trust: Mayor General Benjamin Butler
  • Universidad de las bibliotecas de Cincinnati: Benjamin Butler
  • Enciclopedia Virginia: Benjamin Butler


Ver el vídeo: Was the Civil War About Slavery? (Febrero 2023).

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