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John Trumbull, pintor de la revolución americana

John Trumbull, pintor de la revolución americana

John Trumbull fue un pintor estadounidense temprano conocido por sus representaciones de eventos históricos relacionados con la Guerra Revolucionaria. Conocía personalmente a muchas de las figuras principales de la Revolución, después de haber pasado dos años como oficial en el ejército colonial, que incluyó una temporada como ayudante militar del general George Washington.

Las pinturas de Trumbull tendieron a capturar el drama de la guerra y los acontecimientos importantes, incluida la presentación de la Declaración de Independencia al Congreso Continental. Las imágenes creadas por Trumbull, incluido un conjunto de grandes murales que adornan la rotonda del Capitolio de los Estados Unidos, han definido cuántos estadounidenses visualizan los primeros días de la nación.

Datos rápidos: John Trumbull

  • Conocido por: Artista que se dedicó a pintar escenas de la Revolución Americana.
  • Nacido: 6 de junio de 1756 en Lebanon, Connecticut
  • Murió: 10 de noviembre de 1843, Nueva York, Nueva York
  • Padres: El gobernador de Connecticut Jonathan Trumbull, Sr. y Faith Robinson Trumbull
  • Esposa: Sarah Hope Harvey
  • Educación: Harvard College
  • Obras más famosas: Cuatro inmensas pinturas cuelgan hoy en la rotonda del Capitolio de los Estados Unidos: "La rendición del general Burgoyne en Saratoga", "La rendición de Lord Cornwallis en Yorktown", "La Declaración de Independencia" y "La renuncia de Washington".

Vida temprana y carrera militar

John Trumbull nació el 6 de junio de 1756. Como hijo del gobernador colonial de Connecticut, creció en un entorno privilegiado.

Trumbull perdió el uso de un ojo en un accidente infantil, pero estaba decidido a aprender a pintar. Tomó algunas lecciones de pintura de John Singleton Copley antes de asistir a Harvard. Después de graduarse de Harvard a la edad de 17 años, enseñó en la escuela mientras trataba de aprender más sobre el arte.

John Trumbull - Grabado escaneado de 1855. benoitb / Getty Images

Cuando comenzó la Revolución Americana, Trumbull se involucró y se alistó en el Ejército Continental. George Washington había visto algunos de los bocetos de posiciones enemigas de Trumbull y lo tomó como ayudante. Trumbull sirvió en el ejército durante dos años antes de renunciar en 1777.

En 1780 Trumbull navegó hacia Francia. Sin embargo, su destino final fue Londres, donde tenía la intención de estudiar con el pintor Benjamin West. Viajó a Londres, donde comenzó a estudiar con West, pero en noviembre de 1780 fue arrestado por los británicos como rebelde estadounidense. Tras su liberación, regresó al continente y luego regresó a Boston.

Pintando la revolución

Tras el final de la Guerra Revolucionaria, a fines de 1783, Trumbull regresó a Londres y al estudio de West. Pasó dos años pintando temas clásicos antes de embarcarse en lo que se convertiría en el trabajo de su vida: pintar escenas de la Revolución Americana.

"La muerte del general Warren en Bunker's Hill" por John Trumbull. Archivo Hulton / Getty Images

El primer esfuerzo de Trumbull, "La muerte del general Warren en la batalla de Bunker's Hill" contó con la muerte de uno de los grandes héroes de la causa estadounidense, el médico y líder patriota de Boston, el Dr. Joseph Warren. La pintura, que se completó en la primavera de 1786 bajo la tutela de Benjamin West, fue influenciada por la propia pintura de West, "La muerte del general Wolfe en Quebec".

La pintura de la acción climática en Bunker Hill fue notable ya que Trumbull había estado presente ese día, por lo que en parte estaba pintando de su propia memoria. Sin embargo, incluyó detalles que admitió que eran inexactos, como un oficial británico que intentaba proteger a Warren. Lo justificó al señalar que el oficial había mostrado amabilidad con los prisioneros estadounidenses.

Regreso a America

Después de dejar Inglaterra y pasar dos años en Francia, finalmente regresó a Estados Unidos en 1789. Durante el período en que el gobierno federal tenía su sede en Filadelfia, pintó retratos de figuras nacionales. Para una pintura de la presentación de la Declaración de Independencia, viajó para esbozar hombres que habían estado presentes en 1776 (a pesar de esta atención al detalle, su pintura eventual incluía a algunos hombres que no habían estado presentes).

A principios de la década de 1790, Trumbull tomó un trabajo como secretario privado de John Jay. Mientras trabajaba para Jay, regresó a Europa, y finalmente regresó a América para siempre en 1804.

Trumbull continuó pintando, y un evento catastrófico, la quema en 1814 del Capitolio de los Estados Unidos por parte de los británicos, llevó a su mayor comisión. Mientras el gobierno federal contemplaba la reconstrucción del Capitolio, fue contratado para pintar cuatro enormes pinturas para decorar la rotonda. Cada uno mediría 12 por 18 pies y presentaría escenas de la Revolución.

Las cuatro pinturas, que cuelgan hoy en la rotonda del Capitolio, son "La rendición del general Burgoyne en Saratoga", "La rendición de Lord Cornwallis en Yorktown", "La Declaración de Independencia" y "La renuncia de Washington". El tema fue cuidadosamente elegido, ya que incluía deliberadamente dos grandes victorias militares equilibradas por la presentación de los ideales revolucionarios al Congreso Continental y el regreso del heroico guerrero de la nación, Washington, a la vida civil.

El presidente Johnson hablando frente a una pintura de John Trumbull en la rotonda del Capitolio en 1965.

Las grandes pinturas se basaron en originales más pequeños que se completaron años antes, y los críticos de arte han mantenido que las enormes versiones en el Capitolio tienen fallas. Sin embargo, se han vuelto icónicos y periódicamente sirven como telón de fondo para eventos públicos notables.

Legado

En 1831, el anciano Trumbull donó sus pinturas sin vender al Yale College, y diseñó un edificio para albergarlas, creando así la primera galería de arte de la universidad estadounidense. Publicó una autobiografía en 1841 y murió en 1843, a la edad de 87 años.

Las pinturas de Trumbull han vivido como símbolos del espíritu patriota de Estados Unidos, y generaciones de estadounidenses han visto esencialmente la Revolución Americana a través de sus pinturas.

Fuentes:

  • "John Trumbull". Enciclopedia de la biografía del mundo, 2ª ed., Vol. 15, Gale, 2004, pp. 316-317. Gale Biblioteca de referencia virtual.
  • Selesky, Harold E. "Trumbull, John". Enciclopedia de la Revolución Americana: Biblioteca de Historia Militar, editado por Harold E. Selesky, vol. 2, Charles Scribner's Sons, 2006, pp. 1167-1168. Gale Biblioteca de referencia virtual.
  • "Trumbull, John (1756-1843)". American Eras, vol. 4: Desarrollo de una nación, 1783-1815, Gale, 1997, pp. 66-67. Gale Biblioteca de referencia virtual.