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¿Debería haber un ingreso básico universal en los Estados Unidos?

¿Debería haber un ingreso básico universal en los Estados Unidos?

El ingreso básico universal es una propuesta controvertida en virtud de la cual el gobierno proporciona pagos en efectivo permanentes y regulares a cada ciudadano con la intención de sacar a todos de la pobreza, alentar su participación en la economía y cubrir los costos de sus necesidades más fundamentales, incluidos alimentos, vivienda y ropa. Todos, en otras palabras, reciben un cheque de pago, ya sea que funcionen o no.

La idea de establecer un ingreso básico universal ha existido durante siglos, pero sigue siendo en gran medida experimental. Canadá, Alemania, Suiza y Finlandia han lanzado ensayos de variaciones del ingreso básico universal. Ganó cierto impulso entre algunos economistas, sociólogos y líderes de la industria tecnológica con el advenimiento de la tecnología que permitió a las fábricas y empresas automatizar la fabricación de bienes y reducir el tamaño de su fuerza de trabajo humana.

Cómo funciona el ingreso básico universal

Existen muchas variaciones del ingreso básico universal. La más básica de estas propuestas simplemente reemplazaría la Seguridad Social, la compensación por desempleo y los programas de asistencia pública con un ingreso básico para cada ciudadano. La Red de Garantía de Ingresos Básicos de los EE. UU. Apoya dicho plan, afirmando que el sistema de tratar de forzar a los estadounidenses a ingresar a la fuerza laboral como una forma de eliminar la pobreza no ha resultado exitoso.

"Algunas estimaciones muestran que aproximadamente el 10 por ciento de las personas que trabajan a tiempo completo durante todo el año viven en la pobreza. El trabajo duro y una economía en auge no se han acercado a eliminar la pobreza. Un programa universal como la garantía básica de ingresos podría eliminar la pobreza", dijo el grupo estados.

Su plan proporcionaría un nivel de ingresos "necesario para satisfacer sus necesidades más básicas" para todos los estadounidenses, independientemente de si trabajaban, en un sistema se describe como una "solución eficiente, efectiva y equitativa a la pobreza que promueve la libertad individual y se va los aspectos beneficiosos de una economía de mercado en su lugar ".

Una versión más complicada del ingreso básico universal proporcionaría aproximadamente el mismo pago mensual a todos los adultos estadounidenses, pero también requeriría que aproximadamente una cuarta parte del dinero se gaste en seguro médico. También impondría impuestos graduados sobre el ingreso básico universal para cualquier otra ganancia superior a $ 30,000. El programa se pagaría eliminando los programas de asistencia pública y los programas de asistencia social como el Seguro Social y Medicare.

Costo de proporcionar un ingreso básico universal

Una propuesta de ingreso básico universal proporcionaría $ 1,000 por mes a los 234 millones de adultos en los Estados Unidos. Un hogar con dos adultos y dos niños, por ejemplo, recibiría $ 24,000 al año, apenas alcanzando la línea de pobreza. Tal programa le costaría al gobierno federal $ 2.7 billones al año, según el economista Andy Stern, quien escribe sobre el ingreso básico universal en un libro de 2016, "Raising the Floor".

Stern ha dicho que el programa podría financiarse eliminando alrededor de $ 1 billón en programas contra la pobreza y reduciendo el gasto en defensa, entre otros métodos.

Por qué el ingreso básico universal es una buena idea

Charles Murray, académico del American Enterprise Institute y autor de "En nuestras manos: un plan para reemplazar el estado de bienestar", ha escrito que un ingreso básico universal es la mejor manera de mantener una sociedad civil en medio de lo que describió como " un mercado laboral inminente como ningún otro en la historia humana "

"Tendrá que ser posible, en unas pocas décadas, que una vida bien vivida en los Estados Unidos no implique un trabajo como se define tradicionalmente ... La buena noticia es que un UBI bien diseñado puede hacer mucho más que ayudarnos a lidiar con desastre. También podría proporcionar un beneficio invaluable: inyectar nuevos recursos y nueva energía en una cultura cívica estadounidense que históricamente ha sido uno de nuestros mayores activos, pero que se ha deteriorado de manera alarmante en las últimas décadas ".

Por qué el ingreso básico universal es una mala idea

Los críticos de un ingreso básico universal dicen que crea un desincentivo para que las personas trabajen y premia las actividades no productivas.

Establece la Institución Mises, llamada así por el económico austriaco Ludwig von Mises:

"Los emprendedores y artistas que luchan ... están luchando por una razón. Por cualquier razón, el mercado ha considerado que los bienes que proporcionan no son lo suficientemente valiosos. Su trabajo simplemente no es productivo de acuerdo con aquellos que potencialmente consumirían los bienes o servicios en pregunta. En un mercado en funcionamiento, los productores de bienes que los consumidores no desean tendrían que abandonar rápidamente esos esfuerzos y centrar sus esfuerzos en áreas productivas de la economía. Sin embargo, el ingreso básico universal les permite continuar sus esfuerzos menos valorados con el dinero de aquellos que realmente han producido valor, lo que llega al último problema de todos los programas de asistencia social del gobierno ".

Los críticos también describen el ingreso básico universal como un esquema de distribución de riqueza que castiga a aquellos que trabajan más y ganan más al dirigir más de sus ganancias al programa. Los que ganan menos se benefician más, creando el desincentivo para trabajar, creen.

Historia del ingreso básico universal

El filósofo humanista Thomas More, escribiendo en su obra seminal de 1516utopía, abogó por un ingreso básico universal.

El activista ganador del Premio Nobel Bertrand Russell propuso en 1918 que se debería asegurar un ingreso básico universal, "suficiente para las necesidades, para todos, ya sea que trabajen o no, y que se debería dar un mayor ingreso a aquellos que estén dispuestos a participar en algún trabajo que la comunidad reconoce como útil. Sobre esta base podemos construir más ".

La opinión de Bertrand era que satisfacer las necesidades básicas de cada ciudadano los liberaría para trabajar en objetivos sociales más importantes y vivir de manera más armoniosa con sus semejantes.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el economista Milton Friedman planteó la idea de un ingreso garantizado. Friedman escribió:

"Deberíamos reemplazar el trapo de los programas de asistencia social específicos con un único programa integral de suplementos de ingresos en efectivo: un impuesto a la renta negativo. Proporcionaría un mínimo garantizado a todas las personas necesitadas, independientemente de las razones de su necesidad ... Un impuesto a la renta negativo proporciona una reforma integral que haría de manera más eficiente y humana lo que nuestro sistema de bienestar actual hace de manera ineficiente e inhumana ".

En la era moderna, el fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, propuso la idea y les dijo a los graduados de la Universidad de Harvard que "deberíamos explorar ideas como el ingreso básico universal para asegurarnos de que todos tengan un colchón para probar nuevas ideas".