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Geografía del río deltas

Geografía del río deltas

Un delta de un río es una llanura baja o forma de relieve que ocurre en la desembocadura de un río cerca de donde desemboca en un océano u otro cuerpo de agua más grande. La mayor importancia de Deltas para las actividades humanas, los peces y la vida silvestre radica en su característico suelo altamente fértil y su vegetación densa y diversa.

Para apreciar completamente el papel que juegan los deltas en nuestro ecosistema más grande, primero es importante comprender los ríos. Los ríos se definen como cuerpos de agua dulce que generalmente fluyen desde altas elevaciones hacia un océano, un lago u otro río; a veces, incluso de vuelta al suelo.

La mayoría de los ríos comienzan en elevaciones altas donde la nieve, la lluvia y otras precipitaciones corren cuesta abajo en arroyos y pequeños arroyos. Estas pequeñas vías fluviales fluyen cada vez más cuesta abajo, y finalmente se unen para formar ríos.

Los ríos fluyen hacia los océanos u otros cuerpos de agua más grandes, a menudo combinándose con otros ríos. Los deltas existen como la parte más baja de estos ríos. Es en estos deltas donde el flujo de un río se ralentiza y se extiende para crear áreas secas ricas en sedimentos y humedales de biodiversidad.

Formación del río deltas

La formación de un delta del río es un proceso lento. A medida que los ríos fluyen hacia sus salidas desde elevaciones más altas, depositan partículas de barro, limo, arena y grava en las desembocaduras donde se unen ríos y cuerpos de agua más grandes y sedentarios.

Con el tiempo, estas partículas (llamadas sedimento o aluvión) se acumulan en la boca y se extienden hacia el océano o el lago. A medida que estas áreas continúan creciendo, el agua se vuelve menos profunda y eventualmente, los accidentes geográficos comienzan a elevarse por encima de la superficie del agua, generalmente elevándose hasta justo por encima del nivel del mar.

A medida que los ríos arrojan suficiente sedimento para crear estos accidentes geográficos o áreas de elevación elevada, el agua que fluye restante con la mayor potencia a veces atraviesa la tierra, formando diferentes ramas llamadas distribuidoras.

Una vez formados, los deltas se componen típicamente de tres partes: el plano delta superior, el plano delta inferior y el delta subacuático.

La llanura delta superior constituye el área más cercana a la tierra. Suele ser el área con menos agua y mayor elevación.

La llanura inferior del delta es la mitad del delta. Es una zona de transición entre el delta superior seco y el delta subacuático húmedo.

El delta subacuático es la porción del delta más cercana al mar o cuerpo de agua hacia el que fluye el río. Esta área suele pasar la costa y está por debajo del nivel del agua.

Tipos de deltas del río

A pesar de los procesos generalmente universales por los cuales se forman y organizan los deltas de los ríos, es importante tener en cuenta que los deltas del mundo varían dramáticamente en estructura, composición y tamaño debido a factores como el origen, el clima, la geología y los procesos de marea. Estos factores externos contribuyen a una impresionante diversidad de deltas en todo el mundo. Las características de un delta se clasifican en función de los factores específicos que contribuyen a la deposición de sedimentos de su río, generalmente el río en sí, las olas o las mareas.

Los principales tipos de deltas son los deltas dominados por las olas, los deltas dominados por las mareas, los deltas de Gilbert, los deltas del interior y los estuarios.

Como su nombre lo indica, un delta dominado por las olas, como el Delta del Río Mississippi, es creado por la erosión de las olas controlando dónde y cuánto sedimento del río permanece en un delta una vez que se ha caído. Estos deltas generalmente tienen la forma del símbolo griego, delta (∆).

Los deltas dominados por las mareas, como el delta del río Ganges, están formados por mareas. Tales deltas se caracterizan por una estructura dendrítica (ramificada, como un árbol) debido a las distribuciones recién formadas en épocas de alta mar.

Los deltas de Gilbert son más pronunciados y se forman por deposición de material grueso. Si bien es posible que se formen en áreas oceánicas, sus formaciones se ven más comúnmente en áreas montañosas donde los ríos de montaña depositan sedimentos en los lagos.

Los deltas interiores son deltas formados en áreas interiores o valles donde los ríos pueden dividirse en muchas ramas y volver a unirse más abajo. Los deltas interiores, también llamados deltas de río invertidos, normalmente se forman en los antiguos lechos de los lagos.

Finalmente, cuando un río se encuentra cerca de las costas caracterizadas por grandes variaciones de marea, no siempre forman un delta tradicional. La variación de las mareas a menudo da como resultado estuarios o un río que se encuentra con el mar, como el río San Lorenzo en Ontario, Quebec y Nueva York.

Humanos y deltas del río

Los deltas de los ríos han sido importantes para los humanos durante miles de años debido a sus suelos extremadamente fértiles. Las principales civilizaciones antiguas crecieron a lo largo de deltas como los del Nilo y los ríos Tigris-Éufrates, con los habitantes de estas civilizaciones aprendiendo a vivir con sus ciclos naturales de inundación.

Mucha gente cree que el antiguo historiador griego Herodoto acuñó el término delta hace casi 2.500 años, ya que muchos deltas tienen la forma del símbolo griego delta (∆).

Los deltas siguen siendo importantes para los humanos incluso hoy en día como, entre muchas otras cosas, una fuente de arena y grava. Usados ​​en la construcción de carreteras, edificios e infraestructura, estos materiales altamente valiosos literalmente construyen nuestro mundo.

La tierra delta también es importante en el uso agrícola. Sea testigo del delta de Sacramento-San Joaquín en California. Una de las áreas agrícolas más diversas y productivas del estado, la región apoya con éxito numerosos cultivos, desde kiwi hasta alfalfa y mandarinas.

Biodiversidad e importancia del delta del río

Además de (o quizás desafiando) estos usos humanos, los deltas de los ríos cuentan con algunos de los sistemas con mayor biodiversidad del planeta. Como tal, es esencial que estos paraísos únicos y hermosos de biodiversidad permanezcan como hábitat saludable para las muchas especies de plantas, animales, insectos y peces, algunos raros, amenazados o en peligro, que los llaman hogar.

Además de su biodiversidad, los deltas y los humedales proporcionan un amortiguador para los huracanes, ya que las tierras abiertas a menudo debilitan el impacto de las tormentas a medida que viajan hacia áreas más grandes y más pobladas. El delta del río Mississippi, por ejemplo, amortigua el impacto de huracanes potencialmente fuertes en el Golfo de México.