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La vida de Squanto, el nativo americano que guió a los peregrinos

La vida de Squanto, el nativo americano que guió a los peregrinos

Tisquantum, más conocido por su apodo Squanto, era miembro de la banda Patuxet de la tribu Wampanoag. Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento, pero los historiadores estiman que nació alrededor de 1580. Squanto es mejor conocido por su trabajo como guía e intérprete para los primeros pobladores del sur de Nueva Inglaterra. Su consejo y asistencia fueron esenciales para la supervivencia de los primeros peregrinos, incluidos los peregrinos de Mayflower.

Datos rápidos: Squanto

  • Nombre completo: Tisquantum
  • Apodo: Squanto
  • Conocido por: Sirviendo de enlace entre las poblaciones nativas americanas y los peregrinos Mayflower
  • Nacido: Circa 1580 en el sur de Nueva Inglaterra (ahora Massachusetts, Estados Unidos)
  • Murió: 1622 en Mamamoycke (ahora Chatham, Massachusetts, Estados Unidos)
  • Logros clave: Ayudó a los primeros peregrinos a sobrevivir en condiciones difíciles y desconocidas.

Primeros años

Se sabe muy poco sobre los primeros años de Squanto. Los historiadores no saben exactamente cuándo o dónde nació. No saben quiénes eran sus padres o si tenía o no hermanos. Sin embargo, sí saben que era miembro de la tribu Wampanoag, y específicamente de la banda Patuxet.

Los Patuxet vivían principalmente en tierras costeras en el área actual de Plymouth, Massachusetts. Hablaban un dialecto algonquino. Se cree que la banda en la que nació Squanto contenía más de 2,000 personas en un punto. Sin embargo, los registros escritos de Patuxet no existen, ya que los potenciales observadores de primera mano de Inglaterra llegaron después de que los miembros del Patuxet fueran asesinados por una plaga.

Años en la servidumbre

Algunos historiadores han sugerido que Squanto pudo haber sido secuestrado en 1605 por George Weymouth y llevado a Inglaterra antes de regresar a América del Norte en 1614, pero los historiadores modernos no creen que haya evidencia que respalde esa teoría. Sin embargo, Squanto y varios otros miembros del Patuxet fueron secuestrados en 1614 por Thomas Hunt, un explorador inglés y traficante de personas. Hunt llevó a Squanto y a los demás a Málaga, España, y los vendió como esclavos.

Con la ayuda de frailes españoles, Squanto escapó y viajó a Inglaterra. Tomó un trabajo con John Slaney, quien lo envió a Terranova en 1617. Squanto conoció al explorador Thomas Dermer y finalmente viajó con él de regreso a América del Norte.

Cuando Squanto regresó a su tierra natal en 1619, encontró su pueblo vacío. En 1617, una gran plaga acabó con los Patuxet y otras tribus nativas americanas en la región de la Bahía de Massachusetts. Partió en busca de sobrevivientes, pero no encontró ninguno. Finalmente regresó a trabajar con Dermer, que se dedicaba a escaramuzas con las poblaciones nativas.

El trabajo de Squanto con los colonos

El tiempo de Squanto en Inglaterra lo dotó de un conjunto único de habilidades. A diferencia de la mayoría de los otros nativos americanos, podía hablar inglés, lo que le permitió actuar como enlace entre los colonos y las tribus nativas americanas. Interpretó conversaciones y sirvió de guía para los colonos.

A Squanto se le atribuye haber enseñado a los peregrinos cómo cultivar plantas y utilizar los recursos naturales. Su guía los ayudó a sobrevivir su primer año. Squanto también fue instrumental cuando se trataba de escaramuzas con algunos de los otros nativos americanos en el área. Algunas tribus no apreciaban el hecho de que estaba ayudando a los extraños de Inglaterra. Esto causó problemas a Squanto, quien una vez fue capturado por una tribu vecina. Pudo liberarse de la esclavitud una vez más y trabajó con los peregrinos hasta su muerte.

Muerte

Squanto murió en noviembre de 1622. En ese momento, estaba sirviendo como guía para William Bradford, el gobernador del asentamiento de Plymouth. Bradford escribió que Squanto se enfermó de fiebre y murió varios días después. Algunos historiadores, incluido el escritor Nathaniel Philbrick, han sugerido que Squanto pudo haber sido envenenado por Massasoit, pero esto es solo especulación, ya que no hay pruebas de que se haya cometido un asesinato. Se cree que Squanto fue enterrado en el pueblo de Chatham Port, pero este detalle, como muchos de los detalles de la vida de Squanto, puede o no ser cierto.

Legado

Squanto jugó un papel integral en la supervivencia de los primeros colonos, pero se podría argumentar que no siempre se le da el crédito que merece. Aunque hay muchas estatuas y monumentos conmemorativos dedicados a los peregrinos en Massachusetts, Squanto no se ha conmemorado de la misma manera: no hay estatuas o monumentos importantes para Squanto en el área.

A pesar de la falta de monumentos, el nombre de Squanto sigue siendo relativamente conocido. Esto puede, en parte, atribuirse a su representación en películas y programas animados. Squanto fue el foco de la película animada de Disney "Squanto: A Warrior's Tale", lanzada en 1994. La película se basaba libremente en la vida de Squanto, pero no proporcionaba una descripción muy precisa de los acontecimientos históricos.

Squanto también apareció en un episodio de la serie animada "This Is America, Charlie Brown", que se transmitió por televisión en 1988. La caricatura representa el viaje de los peregrinos y detalla cómo los nativos americanos, como Squanto, ayudaron a los peregrinos a sobrevivir a las dificultades de el nuevo Mundo. Al igual que la película de Disney, la caricatura de Charlie Brown fue creada para niños y pasó por alto los detalles más oscuros del asentamiento inglés.

La representación histórica más precisa de Squanto en la cultura popular se encuentra en "Saints & Strangers" de National Geographic. Esta miniserie de dos partes apareció en televisión durante 2015 y describió el viaje de Mayflower y el primer año del peregrino en América del Norte.

También se debe tener en cuenta que el legado de Squanto incluye apariciones en los libros de texto de historia. Desafortunadamente, la mayoría de las representaciones de la vida de Squanto se derivan de los escritos históricos de los separatistas ingleses, que retratan incorrectamente a Squanto como un "noble salvaje". La historia ahora está comenzando a corregir el registro del legado de Squanto.

Fuentes

  • Baumann, Nick. “Aquí está la loca historia sobre el Día de Acción de Gracias que nunca has escuchado”. The Huffington Post, 25 de noviembre de 2015, www.huffingtonpost.com/entry/thanksgiving-squanto-tisquantum-true-history_us_565471e1e4b0d4093a5917bb.
  • Britannica, The Editors of Encyclopaedia. "Squanto". Encyclopædia Britannica, 29 de octubre de 2017, www.britannica.com/biography/Squanto.
  • "Squanto". Biography.com, A&E Networks Television, 22 de noviembre de 2017, www.biography.com/people/squanto-9491327.
  • "Squanto". Gale Library of Daily Life: Slavery in America, Encyclopedia.com, 2018, www.encyclopedia.com/people/history/north-american-indigenous-peoples-biographies/squanto.