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Todo lo que necesitas saber sobre rocas ígneas

Todo lo que necesitas saber sobre rocas ígneas

Hay tres grandes categorías de rocas: ígneas, sedimentarias y metamórficas. La mayoría de las veces, son fáciles de distinguir. Todos están conectados en el ciclo de roca sin fin, moviéndose de una forma a otra y cambiando de forma, textura e incluso composición química a lo largo del camino. Las rocas ígneas se forman a partir del enfriamiento del magma o la lava y componen gran parte de la corteza continental de la Tierra y casi toda la corteza oceánica.

Identificación de rocas ígneas

El concepto clave sobre todas las rocas ígneas es que alguna vez estuvieron lo suficientemente calientes como para derretirse. Los siguientes rasgos están todos relacionados con eso.

  • Debido a que sus granos minerales crecieron juntos fuertemente a medida que la fusión se enfriaba, son rocas relativamente fuertes.
  • Están hechos de minerales primarios que son en su mayoría negros, blancos o grises. Cualquier otro color que puedan tener es de color pálido.
  • Sus texturas generalmente se ven como algo que fue horneado en un horno. La textura uniforme del granito de grano grueso es familiar en la construcción de piedras o mostradores de cocina. La lava de grano fino puede verse como pan negro (incluidas las burbujas de gas) o frágil de maní oscuro (incluidos los cristales más grandes).

Origen

Rocas ígneas (derivadas de la palabra latina para fuego, ignis) pueden tener fondos minerales muy diferentes, pero todos comparten una cosa en común: se formaron por el enfriamiento y la cristalización de una masa fundida. Este material puede haber sido erupción de lava en la superficie de la Tierra, o magma (lava sin erupcionar) a profundidades de hasta unos pocos kilómetros, conocido como magma en cuerpos más profundos.

Esas tres configuraciones diferentes crean tres tipos principales de rocas ígneas. La roca formada de lava se llama extrusiva, la roca del magma poco profundo se llama intrusiva y la roca del magma profundo se llama plutónica. Cuanto más profundo es el magma, más lento se enfría y forma cristales minerales más grandes.

Donde se forman

Las rocas ígneas se forman en cuatro lugares principales de la Tierra:

  • En los límites divergentes, como las crestas del océano medio, las placas se separan y forman huecos que se llenan de magma.
  • Las zonas de subducción ocurren cada vez que una placa oceánica densa se subduce debajo de otra placa oceánica o continental. El agua de la corteza oceánica descendente disminuye el punto de fusión del manto anterior, formando magma que sube a la superficie y forma volcanes.
  • En los límites convergentes continental-continentales, grandes masas de tierra chocan, engrosan y calientan la corteza hasta que se derrita.
  • Los puntos calientes, como Hawai, se forman a medida que la corteza se mueve sobre un penacho térmico que se eleva desde las profundidades de la Tierra. Los puntos calientes forman rocas ígneas extrusivas.

La gente comúnmente piensa en la lava y el magma como un líquido, como el metal fundido, pero los geólogos encuentran que el magma es generalmente una papilla, un fluido parcialmente derretido cargado de cristales minerales. A medida que se enfría, el magma se cristaliza en una serie de minerales, algunos de los cuales cristalizan antes que otros. A medida que los minerales se cristalizan, dejan el magma restante con una composición química modificada. Por lo tanto, un cuerpo de magma evoluciona a medida que se enfría y también a medida que se mueve a través de la corteza, interactuando con otras rocas.

Una vez que el magma entra en erupción como lava, se congela rápidamente y conserva un registro de su historia subterránea que los geólogos pueden descifrar. La petrología ígnea es un campo muy complejo, y este artículo es solo un resumen.

Texturas

Los tres tipos de rocas ígneas difieren en sus texturas, comenzando con el tamaño de sus granos minerales.

  • Las rocas extrusivas se enfrían rápidamente (durante períodos de segundos a meses) y tienen granos invisibles o microscópicos o una textura afanítica.
  • Las rocas intrusivas se enfrían más lentamente (durante miles de años) y tienen granos visibles de tamaño pequeño a mediano, o textura fanerítica.
  • Las rocas plutónicas se enfrían durante millones de años y pueden tener granos tan grandes como guijarros, incluso metros de diámetro.

Debido a que se solidificaron a partir de un estado fluido, las rocas ígneas tienden a tener una tela uniforme sin capas, y los granos minerales están muy juntos. Piensa en la textura de algo que hornearías en el horno.

En muchas rocas ígneas, grandes cristales minerales "flotan" en una masa de tierra de grano fino. Los granos grandes se llaman fenocristales, y las rocas con fenocristales se llaman pórfidos, es decir, tienen una textura porfirítica. Los fenocristales son minerales que se solidificaron antes que el resto de la roca, y son pistas importantes de la historia de la roca.

Algunas rocas extrusivas tienen texturas distintivas.

  • La obsidiana, formada cuando la lava se endurece rápidamente, tiene una textura vítrea.
  • La piedra pómez y la escoria son espuma volcánica, hinchada por millones de burbujas de gas que les dan una textura vesicular.
  • La toba volcánica es una roca hecha enteramente de ceniza volcánica, caída del aire o aludida por los costados de un volcán. Tiene una textura piroclástica.
  • La lava de almohada es una formación grumosa creada al extruir lava bajo el agua.

Basalto, granito y más

Las rocas ígneas se clasifican por los minerales que contienen. Los minerales principales en rocas ígneas son duros, primarios: feldespato, cuarzo, anfíboles y piroxenos (juntos llamados "minerales oscuros" por los geólogos), así como el olivino, junto con la mica mineral más blanda. Los dos tipos de rocas ígneas más conocidos son el basalto y el granito, que tienen composiciones y texturas claramente diferentes.

El basalto es el material oscuro y de grano fino de muchos flujos de lava e intrusiones de magma. Sus minerales oscuros son ricos en magnesio (Mg) y hierro (Fe), por lo tanto, el basalto se llama roca "máfica". Puede ser extrusivo o intrusivo.

El granito es la roca ligera de grano grueso formada a una profundidad que queda expuesta después de una erosión profunda. Es rico en feldespato y cuarzo (sílice) y, por lo tanto, se llama roca "felsic". Por lo tanto, el granito es felsico y plutónico.

El basalto y el granito representan la gran mayoría de las rocas ígneas. La gente común, incluso los geólogos comunes, usan los nombres libremente. Los comerciantes de piedra llaman a cualquier roca plutónica "granito". Pero los petrólogos ígneos usan muchos más nombres. Generalmente hablan de basáltico y granítico o granitoide rocas entre ellos y en el campo, porque se necesita trabajo de laboratorio para determinar un tipo exacto de roca de acuerdo con las clasificaciones oficiales. El granito verdadero y el basalto verdadero son subconjuntos estrechos de estas categorías.

Algunos de los tipos de rocas ígneas menos comunes pueden ser reconocidos por no especialistas. Por ejemplo, una roca máfica plutónica de color oscuro, la versión profunda del basalto, se llama gabro. Una roca felina intrusiva o extrusiva de color claro, la versión poco profunda del granito, se llama felita o riolita. Y hay un conjunto de rocas ultramáficas con aún más minerales oscuros e incluso menos sílice que el basalto. La peridotita es la principal de esas.

Donde se encuentran rocas ígneas

El fondo marino profundo (la corteza oceánica) está hecho casi en su totalidad de rocas basálticas, con peridotita debajo del manto. Los basaltos también están en erupción sobre las grandes zonas de subducción de la Tierra, ya sea en arcos de islas volcánicas o en los bordes de los continentes. Sin embargo, los magmas continentales tienden a ser menos basálticos y más graníticos.

Los continentes son el hogar exclusivo de rocas graníticas. Casi en todas partes de los continentes, sin importar las rocas que se encuentren en la superficie, con el tiempo puede perforar y alcanzar granitoides. En general, las rocas graníticas son menos densas que las rocas basálticas y, por lo tanto, los continentes flotan más alto que la corteza oceánica en la parte superior de las rocas ultramáficas del manto de la Tierra. El comportamiento y las historias de los cuerpos de rocas graníticas se encuentran entre los misterios más profundos e intrincados de la geología.