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Gusanos de seda (Bombyx spp) - La historia de la fabricación de seda y gusanos de seda

Gusanos de seda (Bombyx spp) - La historia de la fabricación de seda y gusanos de seda

Los gusanos de seda (gusanos de seda deletreados incorrectamente) son la forma larval de la polilla de seda domesticada, Bombyx mori. La polilla de seda fue domesticada en su hábitat nativo del norte de China por su primo salvaje Mandarina Bombyx, un primo que aún sobrevive hoy. La evidencia arqueológica sugiere que ocurrió alrededor de 3500 a. C.

Conclusiones clave: gusanos de seda

  • Los gusanos de seda son las larvas de las polillas de seda (Bombyx mori).
  • Producen fibras de seda (filamentos insolubles en agua de las glándulas) para crear capullos; los humanos simplemente desenredan los capullos de nuevo en cuerdas.
  • Los gusanos de seda domesticados toleran el manejo humano y el hacinamiento masivo y dependen totalmente de los humanos para su supervivencia.
  • Las fibras de seda se usaron para hacer ropa en el período Longshan (3500-2000 a. C.).

La tela que llamamos seda está hecha de fibras largas y delgadas producidas por el gusano de seda durante su etapa larval. La intención del insecto es crear un capullo para su transformación en la forma de la polilla. Los trabajadores de gusanos de seda simplemente desenredan los capullos, cada capullo produce entre 325-1,000 pies (100-300 metros) de hilo fino y muy fuerte.

Trabajador desenrollar y enrollar capullos de seda en fábrica. kjekol / iStock / Getty Images

En la actualidad, la gente fabrica telas con las fibras producidas por al menos 25 especies diferentes de mariposas y polillas salvajes y domesticadas en el orden Lepidópteros. Hoy en día, los fabricantes de seda explotan dos versiones del gusano de seda salvaje, B. mandarina en China y el extremo oriental de Rusia; y uno en Japón y Corea del Sur llamado japonés B. mandarina. La industria de la seda más grande hoy en día está en India, seguida de China y Japón, y hoy en día se mantienen más de 1,000 cepas endogámicas de gusanos de seda en todo el mundo.

¿Qué es la seda?

Las fibras de seda son filamentos insolubles en agua que los animales (principalmente la versión larval de las polillas y mariposas, pero también las arañas) secretan de las glándulas especializadas. Los animales almacenan los químicos fibroína y el cultivo de sericina-gusano de seda a menudo se llama sericultura, como geles en las glándulas de los insectos. A medida que los geles se excretan, se convierten en fibras. Las arañas y al menos 18 diferentes órdenes de insectos hacen seda. Algunos los usan para construir nidos y madrigueras, pero las mariposas y las polillas usan las excreciones para hacer capullos. Esa habilidad que comenzó hace al menos 250 millones de años.

La oruga del gusano de seda se alimenta exclusivamente de las hojas de varias especies de morera (Morus), que contienen un látex con concentraciones muy altas de azúcares alcaloides. Esos azúcares son tóxicos para otras orugas y herbívoros; los gusanos de seda han evolucionado para tolerar esas toxinas.

Historia de domesticación

Los gusanos de seda hoy dependen completamente de los humanos para sobrevivir, un resultado directo de la selección artificial. Otras características criadas en la oruga doméstica del gusano de seda son la tolerancia para la proximidad y el manejo humano, así como para el hacinamiento excesivo.

La evidencia arqueológica indica que el uso de capullos de las especies de gusanos de seda Bombyx la producción de telas comenzó al menos desde el período Longshan (3500-2000 a. C.), y tal vez antes. Se conoce evidencia de seda de este período a partir de algunos fragmentos textiles remanentes recuperados de tumbas bien conservadas. Los registros históricos chinos como el Shi Ji informan la producción de seda y representan prendas de vestir.

Evidencia arqueológica

La dinastía Zhou occidental (siglos XI-VIII a. C.) vio el desarrollo de los primeros brocados de seda. Se han recuperado muchos ejemplos de textiles de seda de las excavaciones arqueológicas de los sitios de Mashan y Baoshan, que datan del Reino Chu (siglo VII a. C.) del último período de los Estados Combatientes.

Los productos de seda y las tecnologías de cría de gusanos de seda desempeñaron un papel fundamental en las redes comerciales chinas y en la interacción de las culturas entre los diferentes países. Por la dinastía Han (206 BCE-9 CE), la producción de seda era tan importante para el comercio internacional que los senderos de las caravanas de camellos utilizados para conectar Chang'An con Europa se llamaban la Ruta de la Seda.

La tecnología del gusano de seda se extendió a Corea y Japón alrededor del año 200 a. C. Europa introdujo los productos de seda a través de la red de la Ruta de la Seda, pero el secreto de la producción de fibra de seda permaneció desconocido fuera de Asia oriental hasta el siglo III d. C. La leyenda dice que la novia de un rey del oasis de Khotan en el extremo occidental de China en la Ruta de la Seda pasó de contrabando gusanos de seda y semillas de morera a su nuevo hogar y esposo. En el siglo VI, Khotan tenía un próspero negocio de producción de seda.

El insecto divino

Además del cuento de la novia, hay innumerables mitos asociados con los gusanos de seda y el tejido. Por ejemplo, un estudio sobre los rituales de la CE del siglo VII en Nara, Japón, realizado por el erudito de la religión sintoísta Michael Como, descubrió que el tejido de seda estaba relacionado con la realeza y el romance cortesano. Las leyendas parecen haber surgido en China continental, y probablemente estén relacionadas con el ciclo de vida del gusano de seda en el que exhibe la capacidad de morir y renacer en una forma totalmente diferente.

El calendario ritual en Nara incluía festivales vinculados a las deidades conocidas como la Doncella Tejedora y otras diosas, chamanes e inmortales representadas como doncellas tejedoras. En el siglo VIII d. C., se dice que ocurrió un presagio milagroso, un capullo de gusano de seda con un mensaje de 16 personajes con joyas entrelazados en su superficie, que profetiza una larga vida para la emperatriz y la paz en el reino. En el museo de Nara, se ilustra una deidad benevolente de la polilla de seda, una que trabaja para expulsar demonios de la peste en el siglo XII EC.

Parte del conjunto de cinco pergaminos colgantes de Exterminio del Mal que representan a deidades benevolentes que expulsan a los demonios de la peste, que datan del período Kamakura del siglo XII EC. El insecto divino es un eufemismo para el gusano de seda que toma la forma de una polilla aquí. Museo Nacional de Nara. VCG Wilson / Corbis Historical / Getty Images

Secuenciando el Gusano de Seda

En 2004 se lanzó un borrador de secuencia del genoma para los gusanos de seda, y al menos tres repeticiones han seguido, descubriendo evidencia genética de que el gusano de seda doméstico ha perdido entre el 33-49% de su diversidad de nucleótidos en comparación con el gusano de seda salvaje.

El insecto tiene 28 cromosomas, 18,510 genes y más de 1,000 marcadores genéticos. Bombyx tiene un tamaño genómico estimado de 432 Mb, mucho más grande que las moscas de la fruta, lo que hace que el gusano de seda sea un estudio ideal para los genetistas, particularmente aquellos interesados ​​en el orden de los insectos Lepidópteros. Lepidópteros incluye algunas de las plagas agrícolas más perjudiciales en nuestro planeta, y los genetistas esperan aprender sobre el orden para comprender y combatir el impacto de los primos peligrosos del gusano de seda.

En 2009, se publicó una base de datos de acceso abierto de la biología del genoma del gusano de seda llamada SilkDB.

Estudios genéticos

Los genetistas chinos Shao-Yu Yang y sus colegas (2014) han encontrado evidencia de ADN que sugiere que el proceso de domesticación del gusano de seda puede haber comenzado hace ya 7.500 años, y continuó hasta hace unos 4.000 años. En ese momento, los gusanos de seda experimentaron un cuello de botella, perdiendo gran parte de su diversidad de nucleótidos. La evidencia arqueológica no respalda actualmente una historia de domesticación tan larga, pero la fecha del cuello de botella es similar a las fechas propuestas para la domesticación inicial de los cultivos alimentarios.

Otro grupo de genetistas chinos (Hui Xiang y colegas, 2013) identificó una expansión de la población de gusanos de seda hace unos 1.000 años, durante la dinastía china Song (960-1279 CE). Los investigadores sugieren que puede haber estado asociado con la Revolución Verde de la dinastía Song en la agricultura, anterior a los experimentos de Norman Borlaug en 950 años.

Fuentes Seleccionadas

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