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Definición de Sfumato: glosario de historia del arte

Definición de Sfumato: glosario de historia del arte

Sfumato (pronunciado sfoo · mah · toe) es la palabra que usan los historiadores del arte para describir una técnica de pintura llevada a alturas vertiginosas por el polímatico renacentista italiano Leonardo da Vinci. El resultado visual de la técnica es que no hay contornos severos presentes (como en un libro para colorear). En cambio, las áreas oscuras y claras se mezclan entre sí a través de pinceladas minúsculas, lo que hace que la representación de la luz y el color sea bastante confusa, aunque más realista.

La palabra sfumato significa sombreado, y es el participio pasado del verbo italiano "sfumare" o "sombrear". "Fumare" significa "humo" en italiano, y la combinación de humo y sombra describe perfectamente la gradación apenas perceptible de tonos y colores de la técnica de claro a oscuro, particularmente utilizado en tonos de carne. Un ejemplo temprano y maravilloso de sfumato se puede ver en Leonardo's Mona Lisa.

Inventando la técnica

Según el historiador del arte Giorgio Vasari (1511-1574), la técnica fue inventada por primera vez por la escuela flamenca primitiva, incluidos quizás Jan Van Eyck y Rogier Van Der Weyden. El primer trabajo de Da Vinci que incorpora sfumato se conoce como el Virgen de las rocas, un tríptico diseñado para la capilla de San Francesco Grande, pintado entre 1483 y 1485.

Virgen de las rocas fue comisionado por la Cofradía franciscana de la Inmaculada Concepción que, en ese momento, todavía era objeto de cierta controversia. Los franciscanos creían que la Virgen María fue concebida inmaculadamente (sin sexo); Los dominicos argumentaron que negaría la necesidad de la redención universal de Cristo de la humanidad. La pintura contratada necesitaba mostrar a María como "coronada en la luz viva" y "libre de sombras", reflejando la plenitud de la gracia mientras la humanidad funcionaba "en la órbita de la sombra".

La pintura final incluía un fondo de cueva, que el historiador de arte Edward Olszewski dice que ayudó a definir y significar la inmaculación de Mary, expresada por la técnica de sfumato aplicada a su rostro como emergente de la sombra del pecado.

Capas y capas de esmaltes

Los historiadores del arte han sugerido que la técnica fue creada por la aplicación cuidadosa de múltiples capas translúcidas de capas de pintura. En 2008, los físicos Mady Elias y Pascal Cotte utilizaron una técnica espectral para (virtualmente) quitar la gruesa capa de barniz del Mona Lisa. Usando una cámara multiespectral, descubrieron que el efecto sfumato fue creado por capas de un solo pigmento que combina 1 por ciento de bermellón y 99 por ciento de plomo blanco.

La investigación cuantitativa fue realizada por de Viguerie y colegas (2010) utilizando espectrometría de fluorescencia de rayos X avanzada no invasiva en nueve caras pintadas o atribuidas a da Vinci. Sus resultados sugieren que él constantemente revisó y mejoró la técnica, culminando en el Mona Lisa. En sus pinturas posteriores, da Vinci desarrolló esmaltes translúcidos a partir de un medio orgánico y los colocó en los lienzos en películas muy delgadas, algunas de las cuales tenían una escala de solo un micrón (.00004 pulgadas).

La microscopía óptica directa ha demostrado que da Vinci logró tonos de carne al superponer cuatro capas: una capa de imprimación de blanco de plomo; una capa rosada de plomo mezclado blanco, bermellón y tierra; una capa de sombra hecha con un esmalte translúcido con un poco de pintura opaca con pigmentos oscuros; y un barniz. Se encontró que el grosor de cada capa coloreada oscilaba entre 10 y 50 micras.

Un arte paciente

El estudio de Viguerie identificó esos esmaltes en las caras de cuatro de las pinturas de Leonardo: Mona Lisa, San Juan Bautista, Bacoy Santa Ana, la Virgen y el niño. El espesor del esmalte aumenta en las caras desde unos pocos micrómetros en las áreas claras hasta 30-55 micras en las áreas oscuras, que están formadas por hasta 20-30 capas distintas. El espesor de la pintura en los lienzos de da Vinci, sin contar el barniz, nunca supera los 80 micrones. Eso en San Juan Bautista es menor de 50 años.

Pero esas capas deben haber sido establecidas de manera lenta y deliberada. El tiempo de secado entre capas puede haber durado de varios días a varios meses, dependiendo de la cantidad de resina y aceite que se usó en el esmalte. Eso bien podría explicar por qué Da Vinci Mona Lisa Tardó cuatro años y aún no se completó con la muerte de Da Vinci en 1915.

Fuentes:

  • de Viguerie L, Walter P, Laval E, Mottin B y Solé VA. 2010. Revelando la técnica del sfumato de Leonardo da Vinci por espectroscopía de fluorescencia de rayos X. Angewandte Chemie Edición Internacional 49(35):6125-6128.
  • Elias M y Cotte P. 2008. Cámara multiespectral y ecuación de transferencia radiativa utilizada para representar el sfumato de Leonardo en Mona Lisa. Óptica Aplicada 47(12):2146-2154.
  • Olszewski EJ. 2011. Cómo Leonardo inventó el sfumato. Fuente: Notas en la historia del arte 31(1):4-9.
  • Queiros-Conde D. 2004. La estructura turbulenta de Sfumato dentro de Mona Lisa. Leonardo 37(3):223-228.