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¿Por qué celebramos el día del presidente?

¿Por qué celebramos el día del presidente?

El Día del Presidente se estableció en 1832 para celebrar el centenario de George Washington. El feriado anual, que ahora se celebra el tercer lunes de febrero, más tarde se convirtió en una celebración del cumpleaños de Abraham Lincoln, y finalmente se convirtió en un día para conmemorar los cumpleaños y la vida de todos los presidentes estadounidenses, aunque el nombre del feriado nunca fue oficialmente cambiado al día del presidente.

¿Sabías?

  • El cumpleaños de George Washington cambió del 11 de febrero de 1731 al 22 de febrero de 1732, cuando se adoptó el calendario gregoriano. Un acto del Congreso convirtió la fecha en feriado federal.
  • Gracias a la Uniform Monday Holiday Act, el cumpleaños de Washington, que a menudo se llama el Día de los Presidentes, siempre se celebra el tercer lunes de febrero.
  • Los minoristas adoran el Día de los Presidentes, y lo usan como un momento para poner a la venta artículos de alto precio, porque es cuando la gente comienza a recuperar sus reembolsos de impuestos.

El primer día de los presidentes

Los orígenes del Día de los Presidentes se remontan a principios del siglo XIX, y todo comenzó con George Washington. El primer presidente estadounidense nació el 11 de febrero de 1731. A medida que se acercaba el centenario de su nacimiento, el Congreso anunció que las fiestas en honor de Washington se celebrarían el 22 de febrero de 1832. ¿Por qué cambiar las fechas?

La respuesta está en la historia del calendario moderno. El nacimiento de Washington tuvo lugar antes de 1752, que fue el año en que Gran Bretaña y todas sus colonias adoptaron el calendario gregoriano. Por lo tanto, el cumpleaños de Washington ahora cayó el 22 de febrero de 1732, lo que significaba que un siglo después, en 1832, en lugar de 1831, era hora de celebrar. Se celebraron festividades en todo el país, incluido el aplazamiento temprano de la sesión del Congreso, seguido de la lectura del discurso de despedida de Washington de 1796, que se ha convertido en una tradición anual.

En 1879, el Congreso aprobó un proyecto de ley que declaraba que el 22 de febrero, celebrado durante mucho tiempo como el cumpleaños de Washington, sería designado feriado federal. En ese momento, el Congreso agregó el 22 de febrero a la lista de feriados oficiales observados por los empleados federales en el Distrito de Columbia.

Sin embargo, esto presentaba un problema inicialmente: a algunos empleados del gobierno se les pagaba por el día libre, pero a otros no. En 1885, el Congreso resolvió ese problema al declarar que todos los empleados federales, incluidos los empleados fuera de Washington D.C., debían recibir todos los feriados federales.

La Ley Uniforme de Vacaciones del Lunes

En 1968, el Congreso aprobó la Ley Uniforme de feriados de lunes, que trasladó varios feriados federales a los lunes. Este cambio se adoptó para que los trabajadores tuvieran varios fines de semana de tres días a lo largo de cada año, pero hubo oposición de personas que sentían que los días festivos deberían observarse en los días que realmente celebran.

Según el historiador C.L. Arbelbide, elRegistro del Congreso Destacó tres beneficios principales de este cambio, dirigido específicamente a las familias:

  • "Las vacaciones de tres días ofrecen mayores oportunidades para que las familias, especialmente aquellas cuyos miembros pueden estar muy separados, se reúnan ..."
  • "El lapso de tres días de tiempo libre ... permitiría a nuestros ciudadanos una mayor participación en sus pasatiempos, así como en actividades educativas y culturales".
  • "Los días festivos de los lunes mejorarían la producción comercial e industrial al minimizar las interrupciones de los horarios de producción entre semana y reducir el absentismo de los empleados antes y después de los feriados entre semana".

La Ley Uniforme de Vacaciones entró en vigencia en enero de 1971 y declaró el "Cumpleaños de Washington, el tercer lunes de febrero", como un feriado público legal.

Durante la discusión sobre el nuevo acto, se sugirió que el cumpleaños de Washington debería renombrarse como Día de los Presidentes para honrar los cumpleaños de Washington y Abraham Lincoln, nacidos el 12 de febrero de 1809. Sin embargo, el Congreso rechazó la alteración del nombre y nunca fue cambiado oficialmente Entonces, ¿por qué la gente todavía lo llama Día de los Presidentes?

El significado del día de los presidentes hoy

Puede agradecer a su amigable vendedor de barrio por el uso del término Día de los Presidentes. Se ha convertido en uno de los momentos más populares del año para las ventas. Si bien esto puede parecer una temporada extraña para decidir que necesita salir corriendo y comprar un nuevo colchón o una cómoda, en realidad hay una razón detrás de la tradición de las ventas del Día del Presidente en artículos de gran valor: es cuando las personas comienzan a obtener su reembolso de impuestos a la renta.

Aunque ha habido intentos a lo largo de los años de comenzar a llamar formalmente al cumpleaños de Washington por su nombre más común del Día de los Presidentes, nunca ha sucedido. Además, los estados tienen el poder de llamarlo Día de los Presidentes si lo desean: el uso del nombre Washington's Birthday se encuentra a nivel federal. No importa cómo elija llamarlo, si es un empleado del gobierno federal, obtendrá el tercer lunes de febrero de cada año.

Fuentes

  • Arbelbide, C L. "¡Por George, es el cumpleaños de Washington!"Administración Nacional de Archivos y Registros, Administración Nacional de Archivos y Registros, www.archives.gov/publications/prologue/2004/winter/gw-birthday-1.html.
  • "El cumpleaños de George Washington".Administración Nacional de Archivos y Registros, Administración Nacional de Archivos y Registros, www.archives.gov/legislative/features/washington.
  • Hornick, Ed. "Lo que quizás no sepa sobre el Día del Presidente"CNN, Cable News Network, 18 de febrero de 2019, www.cnn.com/2016/02/15/politics/presidents-day-history-washington-birthday/index.html.
  • "Ley Pública 90-363".Oficina de Publicaciones del Gobierno de EE. UU., 27 de enero de 1968, www.govinfo.gov/content/pkg/STATUTE-82/pdf/STATUTE-82-Pg250-3.pdf.