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Obsidiana: vidrio volcánico apreciado por la fabricación de herramientas de piedra

Obsidiana: vidrio volcánico apreciado por la fabricación de herramientas de piedra

El vidrio volcánico llamado obsidiana fue muy apreciado en la prehistoria donde se haya encontrado. El material vítreo viene en una gama de colores, desde negro hasta verde y naranja brillante, y se encuentra en todas partes donde se encuentran depósitos volcánicos ricos en riolita. La mayoría de la obsidiana es un negro rico y profundo, pero, por ejemplo, la obsidiana pachuca, de una fuente en Hidalgo y distribuida en toda Mesoamérica durante el período azteca, es de color verde translúcido con un brillo amarillo dorado. Pico de Orizaba, de una fuente en el sureste de Puebla, es casi completamente incoloro.

Cualidades de obsidiana

Las cualidades que hicieron de la obsidiana un artículo comercial favorito son su belleza brillante, su textura fina y fácil de trabajar, y la nitidez de sus bordes descamados. Los arqueólogos lo aprecian por la hidratación de obsidiana, una forma relativamente segura (y de costo relativamente bajo) de fechar el período en que una herramienta de obsidiana se deshizo por última vez.

La obtención de obsidiana, es decir, descubrir de dónde proviene la piedra en bruto de un artefacto de obsidiana particular, generalmente se realiza a través del análisis de elementos traza. Aunque la obsidiana siempre está compuesta de riolita volcánica, cada depósito tiene cantidades ligeramente diferentes de oligoelementos. Los académicos identifican la huella digital química de cada depósito a través de métodos como la fluorescencia de rayos X o el análisis de activación de neutrones y luego lo comparan con lo que se encuentra en un artefacto de obsidiana.

Alca Obsidian

Alca es un tipo de obsidiana que es sólido y con bandas negras, grises, marrón granate y negro marrón marrón embotellado, que se encuentra en depósitos volcánicos en las montañas de los Andes entre 3700-5165 metros (12,140-16,945 pies) sobre el nivel del mar. Las mayores concentraciones conocidas de Alca se encuentran en el borde este del Cañón Cotahuasi y en la cuenca Pucuncho. Las fuentes Alca se encuentran entre las fuentes más extensas de obsidiana en América del Sur; solo la fuente de Laguna de Maule en Chile y Argentina tiene una exposición comparable.

Tres tipos de Alca, Alca-1, Alca-5 y Alca-7, afloran en los abanicos aluviales de la cuenca de Pucuncho. Estos no pueden discernirse a simple vista, pero pueden identificarse sobre la base de características geoquímicas, identificadas a través de ED-XRF y NAA (Rademaker et al. 2013). Los talleres de herramientas de piedra en las fuentes de la cuenca de Pucuncho se han fechado en la Terminal Pleistoceánica y se han descubierto herramientas de piedra con el mismo rango de 10,000-13,000 años en Quebrada Jaguay en la costa de Perú.

Fuentes

Para obtener información sobre citas de obsidiana, consulte el artículo sobre hidratación de obsidiana. Vea la historia de la fabricación de vidrio, si eso es lo que le interesa. Para más ciencia de la roca sobre la sustancia, vea la entrada de geología para obsidiana.

Para el gusto de hacerlo, prueba el Obsidian Trivia Quiz.

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También conocido como: Vidrio volcanico

Ejemplos: Teotihuacan y Catal Hoyuk son solo dos de los sitios donde la obsidiana se consideraba claramente un importante recurso de piedra.