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Cómo funciona el proceso de estadidad de EE. UU.

Cómo funciona el proceso de estadidad de EE. UU.

El proceso por el cual los territorios de EE. UU. Alcanzan la plena estadidad es, en el mejor de los casos, un arte inexacto. Si bien el Artículo IV, Sección 3 de la Constitución de los EE. UU. Faculta al Congreso de los EE. UU. Para otorgar la condición de Estado, el proceso para hacerlo no está especificado.

Conclusiones clave: proceso de estadidad de EE. UU.

  • La Constitución de los Estados Unidos otorga al Congreso el poder de otorgar la condición de Estado, pero no establece el proceso para hacerlo. El Congreso es libre de determinar las condiciones de estadidad caso por caso.
  • Según la Constitución, no se puede crear un nuevo estado dividiendo o fusionando los estados existentes a menos que tanto el Congreso de los EE. UU. Como las legislaturas de los estados involucrados lo aprueben.
  • En la mayoría de los casos pasados, el Congreso ha requerido que la gente del territorio que busca la estadidad vote en una elección de referéndum libre, luego solicite la estadidad al gobierno de los EE. UU.

La Constitución simplemente declara que no se pueden crear nuevos estados fusionando o dividiendo los estados existentes sin la aprobación tanto del Congreso de los EE. UU. Como de las legislaturas de los estados.

De lo contrario, el Congreso tiene la autoridad para determinar las condiciones para la estadidad.

"El Congreso tendrá poder para disponer y hacer todas las normas y reglamentos necesarios con respecto al territorio u otra propiedad que pertenezca a los Estados Unidos ..."

- Constitución de los Estados Unidos, Artículo IV, Sección 3, cláusula 2.

El Congreso generalmente requiere que el territorio que solicita la estadidad tenga una determinada población mínima. Además, el Congreso requiere que el territorio presente evidencia de que la mayoría de sus residentes favorecen la estadidad.

Sin embargo, el Congreso no tiene la obligación constitucional de otorgar la condición de Estado, incluso en aquellos territorios cuya población expresa un deseo de serlo.

El proceso típico

Históricamente, el Congreso ha aplicado el siguiente procedimiento general al otorgar la condición de estado a los territorios:

  • El territorio lleva a cabo un referéndum para determinar el deseo de la gente a favor o en contra de la estadidad.
  • En caso de que una mayoría vote para buscar la estadidad, el territorio solicita al Congreso de los EE. UU.
  • El territorio, si aún no lo ha hecho, debe adoptar una forma de gobierno y constitución que cumpla con la Constitución de los EE. UU.
  • El Congreso de los Estados Unidos, tanto la Cámara como el Senado, aprueba, por simple mayoría de votos, una resolución conjunta que acepta el territorio como estado.
  • El presidente de los Estados Unidos firma la resolución conjunta y el territorio es reconocido como un estado estadounidense.

El proceso de alcanzar la estadidad puede tomar literalmente décadas. Por ejemplo, considere el caso de Puerto Rico y su intento de convertirse en el estado 51.

Proceso de estadidad de Puerto Rico

Puerto Rico se convirtió en territorio estadounidense en 1898 y las personas nacidas en Puerto Rico automáticamente obtuvieron la ciudadanía estadounidense completa desde 1917 por un acto del Congreso.

  • En 1950, el Congreso de los Estados Unidos autorizó a Puerto Rico a redactar una constitución local. En 1951, se celebró una convención constitucional en Puerto Rico para redactar la constitución.
  • En 1952, Puerto Rico ratificó su constitución territorial estableciendo una forma republicana de gobierno, que fue aprobada por el Congreso de los Estados Unidos como "no repugnante" a la Constitución de los Estados Unidos y el equivalente funcional de una constitución estatal válida.

Luego, cosas como la Guerra Fría, Vietnam, el 11 de septiembre de 2001, las Guerras contra el Terror, la gran recesión y mucha política pusieron la petición de Estado de Puerto Rico en segundo plano por más de 60 años.

  • El 6 de noviembre de 2012, el gobierno territorial de Puerto Rico celebró un referéndum público de dos preguntas sobre la petición de la condición de estado de EE. UU. La primera pregunta preguntó a los votantes si Puerto Rico debería continuar siendo un territorio de los EE. UU. La segunda pregunta pedía a los votantes que eligieran entre las tres posibles alternativas al estado territorial: estado, independencia y nación en asociación libre con los Estados Unidos. En el recuento de votos, el 61% de los votantes eligió la estadidad, mientras que solo el 54% votó para mantener el estado territorial.
  • En agosto de 2013, un comité del Senado de los EE. UU. Escuchó un testimonio sobre el voto del referéndum estatal de Puerto Rico en 2012 y reconoció que la mayoría del pueblo puertorriqueño había "expresado su oposición a continuar con el estado territorial actual".
  • El 4 de febrero de 2015, el Comisionado Residente de Puerto Rico en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Pedro Pierluisi, presentó la Ley del Proceso de Admisión del Estado de Puerto Rico (H.R.727). El proyecto de ley autoriza a la Comisión de Elecciones del Estado de Puerto Rico a votar sobre la admisión de Puerto Rico en la Unión como estado dentro de un año después de la promulgación de la Ley. Si la mayoría de los votos emitidos son para la admisión de Puerto Rico como estado, el proyecto de ley requiere que el presidente de los Estados Unidos emita una proclamación para comenzar el proceso de transición que dará como resultado la admisión de Puerto Rico como estado a partir del 1 de enero de 2021.
  • El 11 de junio de 2017, el pueblo de Puerto Rico votó por la condición de estado de EE. UU. En un referéndum no vinculante. Los resultados preliminares mostraron que se emitieron casi 500,000 boletas para la estadidad, más de 7,600 para la independencia de asociación libre y casi 6,700 para retener el estado territorial actual. Solo alrededor del 23% de los aproximadamente 2.26 millones de votantes registrados en la isla emitieron su voto, lo que llevó a los opositores de la estadidad a dudar de la validez del resultado. La votación, sin embargo, no parecía estar dividida en líneas partidarias.
  • Nota: Si bien los comisionados residentes de Puerto Rico ante la Cámara pueden presentar legislación y participar en debates y audiencias de comités, no pueden votar sobre la legislación. Del mismo modo, los comisionados residentes no votantes de los otros territorios estadounidenses de Samoa Americana, el Distrito de Columbia (un distrito federal), Guam y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos también sirven en la Cámara.

Entonces, si el proceso legislativo de los Estados Unidos finalmente sonríe en la Ley del Proceso de Admisión de la Estadidad de Puerto Rico, todo el proceso de transición del territorio de los Estados Unidos al estado de los Estados Unidos habrá llevado al pueblo puertorriqueño durante 71 años.

Si bien algunos territorios han retrasado significativamente la solicitud de estadidad, incluidos Alaska (92 años) y Oklahoma (104 años), el Congreso de los Estados Unidos nunca ha denegado ninguna petición válida de estadidad.

Poderes y deberes de todos los estados de EE. UU.

Una vez que un territorio ha obtenido la condición de estado, tiene todos los derechos, poderes y deberes establecidos por la Constitución de los Estados Unidos.

  • El nuevo estado debe elegir delegados para la Cámara de Representantes y el Senado de los EE. UU.
  • El nuevo estado tiene derecho a adoptar una constitución estatal.
  • Se requiere que el nuevo estado forme ramas legislativas, ejecutivas y judiciales estatales según sea necesario para gobernar efectivamente el estado.
  • Al nuevo estado se le otorgan todos los poderes gubernamentales no reservados al gobierno federal en virtud de la Décima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos.