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Omán: hechos e historia

Omán: hechos e historia

El Sultanato de Omán sirvió durante mucho tiempo como un centro en las rutas comerciales del Océano Índico, y tiene lazos antiguos que se extienden desde Pakistán hasta la isla de Zanzíbar. Hoy, Omán es una de las naciones más ricas de la Tierra, a pesar de no tener grandes reservas de petróleo.

Capital y grandes ciudades

Capital: Muscat, población 735,000

Ciudades importantes:

Seeb, pop. 238,000

Salalah, 163,000

Bawshar, 159,000

Sohar, 108,000

Suwayq, 107,000

Gobierno

Omán es una monarquía absoluta gobernada por el sultán Qaboos bin Said al Said. El sultán gobierna por decreto. Omán tiene una legislatura bicameral, el Consejo de Omán, que desempeña un papel consultivo para el Sultán. La cámara alta, el Majlis ad-Dawlah, cuenta con 71 miembros de prominentes familias omaníes, que son nombrados por el Sultán. La cámara baja, el Majlis ash-Shoura, tiene 84 miembros elegidos por el pueblo, pero el Sultán puede negar sus elecciones.

Población de Oman

Omán tiene alrededor de 3,2 millones de residentes, de los cuales solo 2,1 millones son omaníes. El resto son trabajadores extranjeros invitados, principalmente de India, Pakistán, Sri Lanka, Bangladesh, Egipto, Marruecos y Filipinas. Dentro de la población omaní, las minorías etnolingüísticas incluyen zanzíbaris, alajamis y jibbalis.

Idiomas

El árabe estándar es el idioma oficial de Omán. Sin embargo, algunos omaníes también hablan varios dialectos diferentes del árabe e incluso lenguas semíticas completamente distintas. Pequeños idiomas minoritarios relacionados con el árabe y el hebreo incluyen Bathari, Harsusi, Mehri, Hobyot (también hablado en una pequeña área de Yemen) y Jibbali. Unas 2.300 personas hablan kumzari, que es un idioma indoeuropeo de la rama iraní, el único idioma iraní que se habla en la península arábiga.

El inglés y el swahili se hablan comúnmente como segundos idiomas en Omán, debido a los lazos históricos del país con Gran Bretaña y Zanzíbar. Balochi, otro idioma iraní que es uno de los idiomas oficiales de Pakistán, también es ampliamente hablado por los omaníes. Los trabajadores invitados hablan árabe, urdu, tagalo e inglés, entre otros idiomas.

Religión

La religión oficial de Omán es Ibadi Islam, que es una rama distinta de las creencias sunitas y chiítas, que se originó unos 60 años después de la muerte del profeta Mahoma. Aproximadamente el 25% de la población no es musulmana. Las religiones representadas incluyen hinduismo, jainismo, budismo, zoroastrismo, sijismo, ba'hai y cristianismo. Esta rica diversidad refleja la posición de Omán durante siglos como un importante depósito comercial dentro del sistema del Océano Índico.

Geografía

Omán cubre un área de 309,500 kilómetros cuadrados (119,500 millas cuadradas) en el extremo sureste de la Península Arábiga. Gran parte de la tierra es un desierto de grava, aunque también existen algunas dunas de arena. La mayoría de la población de Omán vive en las zonas montañosas del norte y la costa sureste. Omán también posee un pequeño pedazo de tierra en la punta de la península de Musandam, separada del resto del país por los Emiratos Árabes Unidos (EAU).

Omán limita con los Emiratos Árabes Unidos al norte, Arabia Saudita al noroeste y Yemen al oeste. Irán se encuentra al otro lado del golfo de Omán hacia el noreste.

Clima

Gran parte de Omán es extremadamente caliente y seco. El desierto interior regularmente ve temperaturas de verano superiores a 53 ° C (127 ° F), con precipitaciones anuales de solo 20 a 100 milímetros (0.8 a 3.9 pulgadas). La costa suele ser de unos veinte grados centígrados o treinta grados Fahrenheit más fría. En la región montañosa de Jebel Akhdar, la precipitación puede alcanzar los 900 milímetros en un año (35,4 pulgadas).

Economía

La economía de Omán depende peligrosamente de la extracción de petróleo y gas, a pesar de que sus reservas son solo las 24 más grandes del mundo. Los combustibles fósiles representan más del 95% de las exportaciones de Omán. El país también produce pequeñas cantidades de productos manufacturados y productos agrícolas para la exportación, principalmente fechas, limas, verduras y granos, pero el país del desierto importa mucho más alimentos de los que exporta.

El gobierno del Sultán se está enfocando en diversificar la economía alentando el desarrollo del sector manufacturero y de servicios. El PIB per cápita de Omán es de unos 28.800 dólares estadounidenses (2012), con una tasa de desempleo del 15%.

Historia

Los humanos han vivido en lo que ahora es Omán desde hace al menos 106,000 años cuando la gente del Pleistoceno tardío dejó herramientas de piedra relacionadas con el Complejo Nubio desde el Cuerno de África en la región de Dhofar. Esto indica que los humanos se mudaron de África a Arabia alrededor de ese tiempo, si no antes, posiblemente a través del Mar Rojo.

La ciudad más antigua conocida en Omán es Dereaze, que data de al menos 9,000 años. Los hallazgos arqueológicos incluyen herramientas de sílex, hogares y cerámica hecha a mano. Una ladera cercana también produce pictografías de animales y cazadores.

Las primeras tabletas sumerias llaman a Omán "Magan", y notan que era una fuente de cobre. Desde el siglo VI a. C. en adelante, Omán estuvo generalmente controlado por las grandes dinastías persas basadas en el Golfo en lo que ahora es Irán. Primero fueron los aqueménidas, quienes pueden haber establecido una capital local en Sohar; luego los partos; y finalmente los sasánidas, que gobernaron hasta el surgimiento del Islam en el siglo VII d. C.

Omán fue uno de los primeros lugares para convertirse al Islam; El Profeta envió un misionero al sur alrededor de 630 CE, y los gobernantes de Omán se sometieron a la nueva fe. Esto fue antes de la división sunita / chií, por lo que Omán tomó Ibadi Islam y continuó suscribiéndose a esta antigua secta dentro de la fe. Los comerciantes y marineros omaníes se encontraban entre los factores más importantes en la propagación del Islam alrededor del borde del Océano Índico, llevando la nueva religión a la India, el sudeste asiático y partes de la costa este de África. Después de la muerte del profeta Mahoma, Omán quedó bajo el dominio de los califatos omeyas y abasidas, los qarmatas (931-34), los buyíes (967-1053) y los selyúcidas (1053-1154).

Cuando los portugueses ingresaron al comercio del Océano Índico y comenzaron a ejercer su poder, reconocieron a Muscat como un puerto principal. Ocuparían la ciudad durante casi 150 años, desde 1507 hasta 1650. Sin embargo, su control no fue indiscutible; la flota otomana capturó la ciudad de los portugueses en 1552 y nuevamente de 1581 a 1588, solo para volver a perderla cada vez. En 1650, los miembros de las tribus locales lograron expulsar a los portugueses para siempre; ningún otro país europeo logró colonizar el área, aunque los británicos ejercieron cierta influencia imperial en los siglos posteriores.

En 1698, el Imam de Omán invadió Zanzíbar y expulsó a los portugueses de la isla. También ocupó partes del norte costero de Mozambique. Omán utilizó este punto de apoyo en África Oriental como un mercado de esclavos, suministrando trabajo forzoso africano al mundo del Océano Índico.

El fundador de la dinastía gobernante actual de Omán, Al Said tomó el poder en 1749. Durante una lucha de secesión unos 50 años después, los británicos pudieron extraer concesiones de un gobernante de Al Said a cambio de apoyar su reclamo al trono. En 1913, Omán se dividió en dos países, con imanes religiosos que gobernaban el interior, mientras que los sultanes continuaron gobernando en Muscat y la costa.

Esta situación se volvió complicada en la década de 1950 cuando se descubrieron formaciones petroleras de aspecto probable. El sultán en Muscat era responsable de todos los tratos con potencias extranjeras, pero los imanes controlaban las áreas que parecían tener petróleo. Como resultado, el sultán y sus aliados capturaron el interior en 1959 después de cuatro años de lucha, una vez más uniendo la costa y el interior de Omán.

En 1970, el actual sultán derrocó a su padre, el sultán Said bin Taimur e introdujo reformas económicas y sociales. Sin embargo, no pudo detener los levantamientos en todo el país hasta que Irán, Jordania, Pakistán y Gran Bretaña intervinieron, logrando un acuerdo de paz en 1975. El sultán Qaboos continuó modernizando el país. Sin embargo, enfrentó protestas en 2011 durante la Primavera Árabe; Después de prometer más reformas, tomó medidas enérgicas contra los activistas, multando y encarcelando a varios de ellos.