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El Atlatl: tecnología de caza de 17,000 años

El Atlatl: tecnología de caza de 17,000 años

Un atlatl (pronunciado atul-atul o aht-LAH-tul) es el nombre utilizado principalmente por los eruditos estadounidenses para un lanzador de lanza, una herramienta de caza que se inventó al menos hace tanto tiempo como el período del Paleolítico Superior en Europa. Puede ser mucho más viejo. Los lanzadores de lanza son una mejora tecnológica significativa en simplemente lanzar o empujar una lanza, en términos de seguridad, velocidad, distancia y precisión.

Datos rápidos: Atlatl

  • El atlatl o lanzallamas es una tecnología de caza que fue inventada hace al menos 17,000 años por humanos del Paleolítico Superior en Europa.
  • Los Atlatls brindan velocidad y empuje adicionales en comparación con el lanzamiento de lanzas, y permiten al cazador pararse más lejos de la presa.
  • Se llaman atlatls, porque así los llamaban los aztecas cuando llegaron los españoles. Desafortunadamente para los españoles, los europeos habían olvidado cómo usarlos.

El nombre científico estadounidense para el lanzador es del idioma azteca, náhuatl. El atlatl fue registrado por los conquistadores españoles cuando llegaron a México y descubrieron que el pueblo azteca tenía un arma de piedra que podía perforar una armadura de metal. El término fue anotado por primera vez por la antropóloga estadounidense Zelia Nuttall 1857-1933, quien escribió sobre atlat mesoamericanos en 1891, basándose en imágenes dibujadas y tres ejemplos sobrevivientes. Otros términos en uso en todo el mundo incluyen lanzador de lanza, woomera (en Australia) y propulseur (en francés).

¿Qué es un lanzallamas?

Exhibición Atlatl, Museo del Oro de Bogotá, Colombia. Carl y Ann Purcell / Getty Images

Un atlatl es una pieza ligeramente curvada de madera, marfil o hueso, que mide entre 5 y 24 pulgadas (13-61 centímetros) de largo y entre 1-3 pulgadas (2-7 cm) de ancho. Un extremo está enganchado, y el gancho encaja en el extremo de la ranura de una lanza separada, en sí misma entre 3 a 8 pies (1-2.5 metros) de longitud. El extremo de trabajo del eje puede simplemente afilarse o modificarse para incluir un punto de proyectil puntiagudo.

Los Atlatls a menudo están decorados o pintados, los más antiguos que tenemos están elaboradamente tallados. En algunos casos estadounidenses, se usaron piedras de estandarte, rocas talladas en forma de corbata de lazo con un agujero en el medio, en el eje de la lanza. Los académicos no han podido encontrar que agregar el peso de una piedra de estandarte haga algo a la velocidad o al empuje de la operación. Han teorizado que se podría haber pensado que las piedras de estandarte actuaban como un volante de inercia, estabilizando el movimiento del lanzamiento de la lanza, o que no se usaba durante el lanzamiento, sino más bien para equilibrar la lanza cuando el atlatl estaba en reposo.

Cómo…

El movimiento utilizado por el lanzador es similar al de un lanzador de béisbol por encima de la cabeza. El lanzador sostiene el mango del atlatl en la palma de su mano y pellizca el eje del dardo con los dedos. Balanceando ambos detrás de su oreja, hace una pausa, señalando con su mano opuesta hacia el objetivo; y luego, con un movimiento como si estuviera lanzando una pelota, arroja el eje hacia adelante permitiendo que se salga de sus dedos mientras vuela hacia el objetivo.

El atlatl permanece nivelado y el dardo en el blanco durante todo el movimiento. Al igual que con el béisbol, el chasquido de la muñeca al final imparte gran parte de la velocidad, y cuanto más largo es el atlatl, mayor es la distancia (aunque hay un límite superior). La velocidad de una lanza de 5 pies (1,5 m) lanzada adecuadamente equipada con un atlatl de 1 pie (30 cm) es de aproximadamente 60 millas (80 kilómetros) por hora; Un investigador informó que puso un dardo atlatl a través de la puerta de su garaje en su primer intento. La velocidad máxima alcanzada por un atlatlist experimentado es de 35 metros por segundo o 78 mph.

La tecnología de un atlatl es la de una palanca, o más bien un sistema de palancas, que juntas combinan y aumentan la fuerza del tiro humano por encima de la cabeza. El movimiento de giro del codo y el hombro del lanzador en efecto agrega una articulación al brazo del lanzador. El uso adecuado del atlatl hace que la caza asistida por lanza sea una experiencia eficiente y objetivo.

Atlatls más tempranos

La primera información segura sobre atlatls proviene de varias cuevas en Francia que datan del Paleolítico Superior. Los primeros atlatls en Francia son obras de arte, como el fabuloso ejemplo conocido como "le faon aux oiseaux" (Fawn with Birds), una pieza de reno tallada de 20 pulgadas (52 cm) de largo decorada con un íbice tallado y pájaros. Este atlatl fue recuperado del sitio de la cueva de La Mas d'Azil, y se hizo entre 15.300 y 13.300 años atrás.

Atlatl Spear Thrower, tallado como un bisonte, La Madeleine, Dordogne Valley, Francia, ca 15,000 BP. Print Collector / Getty Images / Getty Images

Un atlatl de 19 pulgadas (50 cm) de largo, encontrado en el sitio de La Madeleine en el valle de Dordoña en Francia, tiene un mango tallado como una efigie de hiena; se hizo hace unos 13,000 años. Los depósitos en el sitio de la cueva Canecaude, que datan de hace aproximadamente 14.200 años, contenían un pequeño atlatl (8 cm o 3 pulgadas) tallado en forma de mamut. El atlatl más antiguo encontrado hasta la fecha es un simple anzuelo de asta que data del período solutrense (hace unos 17.500 años), recuperado del sitio de Combe Sauniere.

Los Atlatls están necesariamente tallados en material orgánico, madera o hueso, por lo que la tecnología puede ser mucho más antigua que hace 17,000 años. Los puntos de piedra utilizados en una lanza de empuje o lanzada a mano son más grandes y pesados ​​que los utilizados en un atlatl, pero esa es una medida relativa y un extremo afilado también funcionará. En pocas palabras, los arqueólogos no saben la antigüedad de la tecnología.

Uso moderno de Atlatl

El atlatl tiene muchos fanáticos hoy. La Asociación Mundial Atlatl patrocina el Concurso Internacional de Precisión Estándar (ISAC), una competencia de habilidad atlatl que se realiza en lugares pequeños de todo el mundo; organizan talleres, así que si quieres aprender a lanzar con un atlatl, ahí es donde comenzar. La WAA mantiene una lista de campeones mundiales y lanzadores maestros de atlas de clasificación.

Las competiciones también se han utilizado junto con experimentos controlados para recopilar datos de campo sobre el efecto de los diferentes elementos del proceso atlatl, como el peso y la forma del punto de proyectil utilizado, la longitud del eje y el atlatl. Se puede encontrar una discusión animada en los archivos de la revista American Antiquity sobre si puede identificar con seguridad si se utilizó un punto en particular en arco y flecha versus atlatl: los resultados no son concluyentes.

Si usted es dueño de un perro, puede que incluso haya utilizado un lanzador de lanza moderno conocido como el "Chuckit".

Estudiar historia

Los arqueólogos comenzaron a reconocer atlatls a finales del siglo XIX. El antropólogo y aventurero Frank Cushing 1857-1900 hizo réplicas y pudo haber experimentado con la tecnología; Zelia Nuttall escribió sobre los atlatls mesoamericanos en 1891, y la antropóloga Otis T. Mason 1838-1908 miró a los lanzadores de lanza del Ártico y notó que eran similares a los descritos por Nuttall.

Más recientemente, los estudios de académicos como John Whittaker y Brigid Grund se han centrado en la física del lanzamiento de atlatl y en tratar de analizar por qué las personas finalmente adoptaron el arco y la flecha.

Fuentes

  • Angelbeck, Bill e Ian Cameron. "La negociación faustiana del cambio tecnológico: evaluación de los efectos socioeconómicos de la transición del arco y la flecha en el pasado de la costa". Revista de arqueología antropológica 36 (2014): 93-109. Impresión.
  • Bingham, Paul M., Joanne Souza y John H. Blitz. "Introducción: Complejidad social y el arco en el registro prehistórico de América del Norte". Antropología evolutiva: problemas, noticias y reseñas 22,3 (2013): 81-88. Impresión.
  • Caín, David I. y Elizabeth A. Sobel. "Sticks with Stones: una prueba experimental de los efectos del peso Atlatl en la mecánica Atlatl". Etnoarqueología 7.2 (2015): 114-40. Impresión.
  • Erlandson, Jon, Jack Watts y Nicholas Jew. "Dardos, flechas y arqueólogos: distinguir los puntos de flecha y dardo en el registro arqueológico". Antiguedad americana 79,1 (2014): 162-69. Impresión.
  • Grund, Brigid Sky. "La ecología del comportamiento, la tecnología y la organización del trabajo: cómo un cambio del lanzador de lanza al arco de uno mismo exacerba las disparidades sociales". Antropólogo estadounidense 119,1 (2017): 104-19. Impresión.
  • Pettigrew, Devin B. y col. "Cómo se comportan los dardos Atlatl: puntos biselados y la relevancia de los experimentos controlados". Antiguedad americana 80.3 (2015): 590-601. Impresión.
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  • Whittaker, John C. "Palancas, no resortes: cómo funciona un lanzallamas y por qué es importante". Enfoques multidisciplinarios para el estudio del armamento de la Edad de Piedra. Eds. Iovita, Radu y Katsuhiro Sano. Dordrecht: Springer Países Bajos, 2016. 65-74. Impresión.
  • Whittaker, John C., Devin B. Pettigrew y Ryan J. Grohsmeyer. "Velocidad de dardos Atlatl: mediciones precisas e implicaciones para la arqueología paleoindia y arcaica". PaleoAmérica 3.2 (2017): 161-81. Impresión.